sábado, 6 de enero de 2018

"El libro de los abrazos" de Eduardo Galeano

"Un hombre del pueblo de Neguá, en la costa de Colombia, 
pudo subir al alto cielo.
A la vuelta contó. Dijo que había contemplado desde arriba, la vida humana.
Y dijo que somos un mar de fueguitos.
-El mundo es eso -reveló- un montón de gente, un mar de fueguitos.
Cada persona brilla con luz propia entre todas las demás.
No hay dos fuegos iguales. 
Hay fuegos grandes y fuegos chicos y fuegos de todos los colores. 
Hay gente de fuego sereno, que ni se entera del viento, 
y gente de fuego loco que llena el aire de chispas. 
Algunos fuegos, fuegos bobos, no alumbran ni queman; 
pero otros arden la vida con tanta pasión 
que no se puede mirarlos sin parpadear, 
y quien se acerca se enciende."
 
Galeano nos trajo este libro para los momentos bajos de la existencia; doscientos diferentes relatos componen "El libro de los abrazos", son en realidad pequeños abrazos que acarician en torno a lo humano: el arte, los sueños, la palabra, el silencio pero también lo que nos aqueja: el exilio, el consumo, el terror y la muerte.

Como toda la obra de Galeano es sumergirse en mundos donde la palabra es puente para unirnos, que busca y rescata lo cotidiano tomándolo como quien se acerca a la arcilla y lentamente la prepara hasta volverla porcelana.

domingo, 31 de diciembre de 2017

2017 en retrospectiva, ¡armonioso 2018!

A mí no me gusta hablar de felicidad,
sino de armonía:

vivir en armonía
con nuestra propia conciencia,
con nuestro entorno,
con la persona que se quiere,
con los amigos.

La armonía es compatible con la
indignación y la lucha;
la felicidad no,
la felicidad es egoísta.

[José Saramago] 


19S: Que el amor, la fraternidad y el apoyo se hagan costumbre: solidaridad permanente. Créditos: Gran Om.
Entradas más populares durante 2017:

  Que haya armonía en todos nuestros actos, como una respuesta a este mundo que cada vez es menos humano para todos y todo.

viernes, 29 de diciembre de 2017

Cuando la economía solidaria es en realidad capitalismo

La idea de economía colaborativa surgió en la década anterior defendiendo ideas como el consumo responsable, respeto a la Tierra o la colaboración en la comunidad. Expuso que el acceso a bienes o servicios no radicaba en su apropiación.
Créditos: Don Toye/ Flickr.

Sin embargo en los años recientes cada vez se aleja más este concepto y se disfraza de un capitalismo más salvaje. En el fondo las empresas que se precian de ser ofrecen la satisfacción de una necesidad individual en el consumidor sin que se tenga una dimensión social, colaborativa o cooperativa.

Empresas que surgieron ofreciendo servicios como transporte o alojamiento por citar ejemplos aprovecharon una idea que comenzaba a cobrar fuerza. Pronto obtuvieron la atención de los medios y consolidaron su éxito.

¿Pero y las alternativas sociales? Lejos de la publicidad y los medios con la sólida idea de crear comunidad: México, tierra de amaranto y WOOF permiten acercar voluntarios a granjas ecológicas. REScoop 20-20-20 (PDF) incentiva al uso de energías renovables, Villa Salvador en Perú ha creado una comunidad urbana basada en la autogestión, Hospitality Kyrgyzstan  y Ecoturismo Mapuche, Valle de Cayucupil-Parque Nacional Nahuelbuta en Chile promueven el turismo comunitario.

En muchas de ellas ONGs, asociaciones civiles o cooperativas permiten que funcionen adquiriendo dimensiones sociales, cívicas y ecológicas. Abordando desde campos historicamente competitivos hasta campos donde no impera lo mercante.

Son en suma un llamado a lo humano.

lunes, 25 de diciembre de 2017

Avances y descubrimientos científicos en 2017

Uno de los sucesos más importantes al finalizar cada año es encontrarse con la lista de Science en el que recapitulan los principales avances científicos durante el año y que permiten jugar con la esperanza de un mejor mundo.


Ondas gravitacionales, una nueva era en la astronomía

Science considera que el descubrimiento de este año es la detección de ondas gravitacionales producto de la fusión de dos estrellas de neutrones. El descubrimiento se remonta al año pasado cuando ocurrió la observación directa de estas ondas: este fenómeno predicho por Einstein describe ondas que recorren el espacio-tiempo a velocidad luz, las ondas son generadas por la colisión de cuerpos con una gran masa. La importancia de este descubrimiento los llevo a que fueran reconocidos con el Premio Nobel de física.

El 17 de agosto de este año el detector LIGO junto con VIGO identificaron una posible señal de ondas gravitacionales. Apenas segundos después el telescopio espacial Fermi capto un estallido de rayos gamma, cuyo origen fue la fusión de dos estrellas de neutrones. Sistemas de alerta a nivel global fueron activados y en apenas minutos astronomos de todo el mundo estaban realizando observaciones: 70 observatorios y 3,674 científicos de 953 instituciones lo observaron.

El evento nombrado GW170817, ocurrió a 130 años luz de distancia, permitió estudiar a mayor detalle la fusión de estrellas de neutrones, mejorando la comprensión de estos sucesos y abre una nueva etapa en la astronomía al analizar de forma más completa.

Una nueva especie de primates

Han pasado 90 años desde el último descubrimiento de primates, este año se descubrió el orangután de Tapanuli (Pongo tapanuliensis), el tercero junto con las especies de Sumatra y Borneo.

El oranguntán de Tapanuli habita en Batang Toru, un área de 1,100 kilómetros cuadrados al norte de la Isla de Sumatra. Su apariencia no difiere de otros orangutanes pero al estudio de su ADN confirmó que se trataba de una nueva especie.

La especie en peligro de extinción, sólo quedan 800 individuos, esta amenazada por la cacería y el plan de construir una presa hidroeléctrica que inundaría su hábitat, lo que ha motivado a grupos de científicos a iniciar protestas que buscan frenar su extinción.

Avances en criomicroscopía, la captura de moléculas

El premio Nobel de Química de este año reconoció la criomicroscopía, una novedosa técnica que permite captar a las moléculas en su ambiente, permitiendo obtener la estructura de las moléculas y comprender su interacción.

La técnica congela con etanol liquido las moléculas, que luego son observadas con haces de electrones, posteriormente se emplean modelos informáticos para crear una imagen tridimensional de la molécula.

La información obtenida resulta fundamental para el desarrollo de medicamentos contra virus o estudiar de manera más meticulosa las células. Así se ha podido observar la maquinaria que repara el ADN, las fibras que originan la enfermedad de Alzhéimer o el funcionamiento de las tijeras que se emplean en técnicas de edición de ADN (CRISPR).

Bibliotecas científicas libres

Este año bioRxiv tuvo un importante financiamiento, una plataforma en la cual biologos pueden subir versiones preliminares de sus estudios para que cualquier editor de una revista científica pueda revisarlo. Su intención es proporcionar un medio para los nuevos científicos y facilitar la comunicación entre ellos.

Ha tenido un éxito relativo desde su creación en 2013. Este año diferentes organizaciones en EUA e Inglaterra han promovido su uso y la Fundación Chan Zuckerberg hizo un donación importante con aras a mejorar su uso. 1,500 artículos se publican cada mes, pero apenas son 1.5% de los artículos que se publican en PubMed, una cantidad ínfima si se compara con el campo de física de partículas donde más de 70% de artículos se suben a plataformas similares a bioRxiv.

Mejoras en la edición genética

Al menos 60,000 mutaciones en el código genético están relacionadas con enfermedades humanas. 35,000 mutaciones son causadas por cambios en una sola base (Adenina, Citosina, Guanina o Timina) de las moléculas de ADN.

En 2017 la técnica de edición genética, llamada CRISPR, ha tenido importantes avances al permitir hacer modificaciones en una sola base sin afectar a las demás. David Liu, investigador en la Universidad de Harvard logró el año pasado cambiar de una base Citosina a Guanina y este año demostró la sustitución de una base Guanina por una Adenina, una de las mutaciones más comunes y origen de enfermedades genéticas.

En tanto su colega Feng Zhang, del instituto de Broad en Cambridge, Massachusetts, EUA, logró cambiar una Adenina por una Guanina.

Ambos avances permitirán la reducción de enfermedades genéticas en futuros embriones humanos y pone en entredicho al mismo tiempo, los dilemas éticos-legales en el combate de enfermedades hereditarias.

Nuevas herramientas para combatir el cáncer

La Agencia de Medicamentos y Alimentación (FDA) de EUA autorizó este año un medicamento para combatir tumores con ciertas características genéticas. Es la primera ocasión en que un tratamiento contra el cáncer se basa en un biomarcador sin considerar el órgano donde se haya originado.

El medicamento se llama Pembrolizumabes y es elaborado por la compañía MSD bajo la marca Keytruda. Funciona como un anticuerpo y fue autorizado inicialmente para combatir el melanoma y otros tumores; actualmente se prescribe para cualquier tumor sólido avanzado en niños o adultos. Sólo deben compartir una característica: las células cancerosas deben tener una mutación en sus genes que sirva para la reparación del ADN, no importando en que parte del cuerpo se desarrolla el cáncer.

Un estudio publicado en junio probó la terapia en 86 diferentes pacientes con 12 tipos de cáncer. Un 53% de los pacientes tuvieron resultados positivos. La investigación mostró que los tumores a pesar de que se desarrollaron en lugares diferentes comparten más características en común que aquellos que surgen en una misma zona, lo que permitirá desarrollar técnicas que nos ofrezcan esperanza en el combate al cáncer.

El hielo más antiguo

Un equipo dirigido por la Universidades de Princeton y Maine anunció en agosto pasado la recuperación de hielo antártico hace 2.7 millones de años. La muestra más antigua hasta ese momento tenía una edad de 1.7 millones de años. Ambos hielon ofrecen importante información para la reconstruccción del clima en épocas anteriores.

La muestra procede de  Alan Hills, una región en la Antártida, donde las fuertes ráfagas de viento retiran el hielo, descubriendo las capas más antiguas. Con la información obtenida se ha descubierta la concentración de particulas de carbono de esa época que se situaba por debajo de las 300 partes por millón (ppm), debajo de las 400 ppm actuales.

El equipo que trabaja en la región seguirá obteniendo muestras, hasta poder recuperar hielos que se remonten a cinco millones atrás, cuando las condiciones de calentamiento global en la Tierra eran muy similares a las actuales.

Reconstruyendo nuestro origen

El análisis de un cráneo y huesos de una cueva de un yacimiento en Jebel Irhoud; Marruecos ha permitido seguir reconstruyendo los orígenes del Homo Sapiens. La edad de estos fósiles se situa en 300,000 años superando a los restos hayados en Etiopía por cien mil años. Los primeros resultados muestran como los procesos evolutivos del ser humano no se originaron en África del Este como hasta ahora se había creído.

Mediante exploraciones microtomográficas computarizadas de ultima generación se ha podido reconstruir rasgos faciales de los fósiles, rasgos que poco se distinguen de los seres humanos actuales.

El éxito de la terapia génica

Un equipo de científicos ha logrado salvar vidas de recien nacidos con enfermedades neuromusculares al colocar un gen que no tenían en sus neuronas espinales. La condición llamada atrofia espinal de tipo 1 (SMA1). Sus cuerpos no pueden producir una proteína para el correcto funcionamiento de motoneuronas de la medula espinal, que provoca que los musculos se debiliten hasta que no le sea posible respirar. Sin tratamiento los menores fallecerían a los dos años de edad.

En noviembre el Nationwide Children's Hospital en Columbus (EE.UU.) y la empresa Avexis informaron que once de los doce niños que recibieron tratamiento han mejorado su vida: pueden sentarse, comer y hablar. El tratamiento consistió en inyectar grande cantidades de virus (AAV9) desactivados para poder introducir genes en las células.

La terapia que es un hito puesto que permitió introducir genes a través de la barrera hematoencefálica, una membrana que protege el cerebro y la medula espinal de patógenos y tóxinas que se transportan en la sangre con rumbo al cerebro. La terapia abre un mundo de posibilidades al combate de enfermedades neurodegenerativas.

Detección de neutrinos

Los neutrinos es una de las partículas más abundantes en el Universo pero también de las más escurridizas puesto que apenas tiene interacción con la materia: la atraviesan a la velocidad de la luz y en grandes cantidades.

Sabemos poco de estas partículas, aunque su conocimiento permitirá conocer aún más la dinámica del Universo. En 2017 un grupo que colaboran en COHERENT, que agrupa a más de 90 científicos de 18 diferentes instituciones, lograron crear un detector, tan pequeño, pero capaz de poder detectar interacciones entre neutrinos y la materia. Su desarrollo permitirá estudiar neutrinos estériles, los de más difícil detección para poder comprender la interacción en los núcleos de átomos.

lunes, 18 de diciembre de 2017

Si piensa un poco en una ciudad, seguramente recordará calles tranquilas, pintorescas, pensadas para el peatón.
Pero cada vez son menos, su serenidad se interrumpe ahora con frecuencia por el sonido de un accidente automovilistico. Pero no siempre fue así, recordemos que ha ocurrido desde el 2000:

2005: se lanza Google Maps.
2006: lanzamiento de Waze.
2009: se funda Uber.
2012: se funda Lyft.
Créditos: Matthias Ripp/Flickr.

Las aplicaciones como Waze o Google Maps han hecho que las que se consideraban calles tranquilas dejen de serlo, ahora son anfitriones de atascos y de amantes de la velocidad, pero no sólo ello son escenarios propicios para accidentes; debido a la distracción del conductor (por ejemplo, al mirar la aplicación), la falta de familiaridad con la calle (la aplicación lo llevó por una nueva calle lateral) y un aumento en el tráfico general.

La causa principal es el uso de aplicaciones de rutas, pero en los últimos dos o tres años, también se han añadido las aplicaciones de viaje.

El uso cada vez mayor de estas aplicaciones es notable. En 2011, Waze tuvo 7 millones de descargas; ese número escaló a 50 millones en 2013, para 2016 ya eran cinco 65 millones en 185 países. Mientras tanto, Google Maps tiene más de mil millones de usuarios mensuales.

Añadido es la flota de vehículos de viajes compartidos. Se estima que hay 45,000 conductores de Uber y Lyft en San Francisco, en comparación con los 1,500 taxistas. Las dos empresas han diseñado sus propias aplicaciones de mapas, Lyft Navigation y Uber Driver, pero Navigation se creó utilizando Google Maps , y la aplicación de Uber aún no se ha desarrollado del todo.  Cualquiera que sea la aplicación se basa en la eficiencia de la ruta concreta, en oposición a los caprichos de los taxistas, que utilizan vías públicas o "sus propios" accesos directos.

Todo ese exceso de tráfico en las calles previamente vacías ha creado una situación extraña en la que las ciudades están jugando constantemente en defensa contra los algoritmos. Las ciudades no han sabido como responder más que haciendo actualizaciones de infraestructura.

Esto abarca desde colocar señales de alto y semaforos, áreas para dejar y recibir viajes de Uber y Lift, badenes de velocidad, calles en un solo sentido hasta usuarios de Waze que elaboran reportes falsos de accidentes para que el algoritmo de la aplicación cambiará su ruta. Pero todas estas acciones, que abarcan cambios en la infraestructura hasta esfuerzos colectivos tienen en el fondo el mismo propósito; buscan que las calles tranquilas lo sigan siendo.

En el fondo se busca reducir la velocidad del transito, con el efecto de ralentizar el tránsito. Así el algoritmo indicará que se usen otras calles pero el tránsito en la ciudad se verá afectado, haciendo que todos los que usen automóviles pasen más tiempo en ellos. Estamos ante un dilema de la planificación urbana.

Un dilema el prisionero, a macro escala. Si todos estamos actuando de forma egoísta, esto es malo para la sociedad. Mientras más personas usen aplicaciones para conducir con la idea de que haremos menos tiempos de traslado, la realidad será distinta. Los tiempos de conducción son ahora más largos para todos en comparación con el pasado. Realmente las aplicaciones no están destinadas a reducir el tráfico sino en encontrar caminos que sean más cortos, pero no considerarán las consecuencias de esos caminos más cortos.

En el pasado, se resolvían estos problemas al imponer tarifas a quien fuera el causante. Si una cadena de supermercados quería construir un supermercado, la ciudad calculaba cuánto tráfico adicional podía generar e imponía una "tarifa de impacto" por la tensión causada por el tráfico adicional en las vías públicas. Pero en el extraño caso de las aplicaciones de mapas y de viaje, ¿quién recibe la tarifa?

Existe, por supuesto, otra solución obvia disponible que evitaría la naturaleza desordenada de las tarifas y los litigios, frenaría la resistencia a la infraestructura de la ciudad y también pondría fin a los nuevos embotellamientos.

Quizá la solución más sencilla sea comenzar a desinstalar tales aplicaciones.

Referencia:

jueves, 30 de noviembre de 2017

Esta semana, los científicos e ingenieros del equipo Voyager hicieron algo muy especial.

En la actualidad, la nave espacial Voyager 1 está a más de 21 mil millones de kilómetros de la Tierra, o 141 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. A avanzado más allá de nuestro Sistema Solar al espacio interestelar. Sin embargo, aún podemos comunicarnos con Voyager a través de esa distancia.
Representación artística de la Sonda Voyager I. Créditos: Nasa.

Esta semana, los científicos e ingenieros del equipo Voyager hicieron algo muy especial. Ordenaron a la nave espacial disparar un conjunto de cuatro propulsores de trayectoria por primera vez en 37 años para determinar su capacidad de orientar la nave espacial utilizando pulsos de 10 milisegundos.

Después de enviar los comandos el martes, la señal tardó 19 horas y 35 minutos en llegar a Voyager. Entonces, el equipo de la nave espacial con destino a la Tierra tuvo que esperar otras 19 horas y 35 minutos para ver si la nave espacial respondía. Lo hizo . Después de casi cuatro décadas de latencia, los propulsores Aerojet Rocketdyne fabricados funcionaron perfectamente.

En las últimas décadas, el Voyager había estado confiando en sus propulsores principales para mantener a la nave espacial correctamente orientada para que pueda mantener un enlace de comunicaciones con la Tierra. Pero estos impulsores de control de actitud se han ido degradando con el tiempo, requiriendo más y más energía cada vez que han sido utilizados.

Al cambiar a los propulsores de "maniobra de corrección de trayectoria" de la nave espacial, utilizados por última vez durante el encuentro de la nave espacial con Saturno en 1980, los ingenieros dicen que podrán prolongar la vida de la Voyager dos o tres años más antes de que expiren sus reservas de energía menguantes.

Referencia:

domingo, 19 de noviembre de 2017

Para poder comprender la desigualdad social un estadístico italiano de nombre Corrado Gini creo el coeficiente de Gini, un número entre el 0 y el 1, (en ocasiones se multiplica por 100), donde 1 es el valor de la desigualdad más grave en el cual una persona obtiene todos los ingresos y los demás nada. El coeficiente sirve tanto para medir la desigualdad en ingresos como también en riquezas.

Aunque este coeficiente no es el único, los demás que existen pueden convertirse a este coeficiente con más o menos cierta fiabilidad, ofreciendo una aproximación para poder comprender esta situación.
Créditos: Gabriela Sakamoto/Flickr.

Si bien la desigualdad empeoró con el neoliberalismo, que permitió una mayor acumulación de riquezas en pocos individuos y que estos encontrarán las formas para evadir impuestos, tuvo como consecuencia que estos se hicieron aún más ricos a costas de los demás. Una lógica que impera cada vez con mayor voracidad y que se ha documentado.

Los datos analizados así obtenidos muestran cómo en EE.UU. el un coeficiente que varía entre 0.8 y 0.85 de acuerdo a la fuente que se consulte, China ronda en 0.73 aunque cada año la desigualdad aumenta en estos países en contraste con Noruega donde el coeficiente ronda  entre 0.38 y 0.41

Partiendo de estos datos Tim  Kohler y su equipo, de la Universidad de Washington, han estudiado la desigualdad desde épocas postneolíticas en regiones de Eurasia y América, sus datos están enfocados a poder explicar los límites que soporta una sociedad y sus implicaciones, entre otras variantes.

Los resultados muestran como en sociedades nómadas la desigualdad es mínima, donde se necesitaba apenas unas horas al día para poder tener lo necesario para vivir y su modo de vida impedía la acumulación de riquezas.

Al establecerse la agricultura, el excedente se comenzó a acumular y eso trajo consigo el surgimiento de impuestos, ejércitos, estratificaciones sociales y con ello la desigualdad.

Si bien es difícil medir la desigualdad social de tiempos remotos, el equipo de Kohler recogió datos de 63 sitios arqueológicos, tomando como variable el tamaño de las casas y que sirvió para poder obtener el coeficiente de Gini.

Lo que permitió establecer el coeficiente en 0.1 para sociedades de cazadores y recolectores, valor que aumenta a 0.2 en sociedades agrícolas a pequeña escala y crece a 0.3 cuando las sociedades practican la agricultura a mayor escala.

Con el paso de tiempo este valor tuvo diferencias entre América y Eurasia, si bien en Europa aumento a partir del surgimiento de terratenientes y la acumulación de tierras, en América este valor se mantuvo detenido motivado por ideas de propiedad comunal que fue una práctica común en sociedades americanas.

El aumento de la desigualdad es preocupante puesto que esta relacionada con la movilidad social: a mayor desigualda menor movilidad que implica que una persona tenga menos posibilidades de subir en la escala social. Aunado a lo anterior se sabe que en sociedades con desigualdad la salud es menor, junto con una disminución en la esperanza de vida, desconfianza en el otro y ser pocos proclives a la solidaridad y el apoyo mutuo.

Walter Scheidel en “The Great Leveler” oferce un panorama más sombrío señalando que erradicar la desigualdad social al alcanzar niveles cercanos a uno es díficil y que es causa, no la única del aumento de violencia, irritación social, rebeliones o colapsos de sociedades.

Referencia:

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