martes, 29 de marzo de 2016

Algo se impactó con Júpiter

Los informes que poco a poco comienzan a aparecer por parte de astrónomos aficionados notifican sobre el impacto de un asteroide o cometa contra Júpiter. Si se confirma, este sería uno de sólo un puñado de los impactos registrados en vez del gigante gaseoso.

Los detalles son pocos y distantes entre sí por el momento. Sabemos hasta ahora, a partir de los vídeos publicados en Internet, que se identificó un brillo momentáneo en Júpiter, que probablemente procede de un impacto.

El impacto se puede ver a la derecha, cerca de las tres lunas de Júpiter. Créditos: John McKeon/YouTube

John McKeon, uno de los astrónomos, escribió en Reddit bajo el nombre de usuario bubbleweed: "La hora exacta es 00:18:45 UT [17 de marzo], si alguien estaba grabando Júpiter en ese momento, le recomiendo revisar sus vídeos".

El vídeo del impacto parece mostrar un objeto grande y brillante, mostrando como se impacta con la capa de nubes superiores. Esto en gran medida apunta a algún tipo de evento de impacto.

Otra astrónoma, calibra2340 en YouTube , también capturó el evento: me recuerda al cometa Shoemaker-Levy 9, mi única explicación para esto es un asteroide o cometa que entra a la alta atmósfera de Júpiter y se quema, explotando muy rápido [sic]".

El cometa Shoemaker-Levy 9 es una referencia muy famosa, describe un evento de impacto en Júpiter ocurrido en 1994, cuando se observó como el cometa que se había dividido dos años antes, chocó contra Júpiter. El impacto dejó marcas en el gigante de gas, y algunos han sugerido que esté conserva marcas residuales del impacto.

Eventos como Shoemaker y otros impactos muestran como Júpiter atrae muchos cuerpos que caen en el efecto de su gravedad. Un destello de este tamaño indica que un objeto de un buen tamaño golpeo la atmósfera superior de Júpiter y el que haya sido descubierto por astrónomos aficionados demuestra lo valiosa que es su labor.

El siguiente paso de este impacto será, confirmar que realmente fue un impacto. Una forma de hacer esto será para buscar signos de impacto en la cubierta de nubes superiores de Júpiter.

Por ahora, sin embargo, los astrónomos aficionados pueden disfrutar de la gloria de tal descubrimiento uno de sólo un puñado de impactos conocidos en Júpiter. Incluso hay una posibilidad de que van a llegar a nombrarlo.

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