sábado, 24 de enero de 2015

Aparece Raspberry Pi 2: ahora con más potencia

Raspberry Pi 2 estaba anunciado para 2017; y sin más, sin previo aviso ha aparecido. La mini-PC se ha actualizado con mayor potencia, mejores especificaciones y al mismo precio.

Raspberry Pi 2 tiene ahora un procesador Broadcom ARM Cortex-A7 de cuatro núcleos y cuenta con 1 GB de RAM, que de acuerdo a la Fundación logra que su potencia aumente seis veces si lo comparamos con el modelo predecesor. Complementan sus especificaciones técnicas:

  • GPU VideoCore IV de doble núcleo con soporte OpenGL ES 2.0, con aceleración por hardware OpenVG, 1080p 30 frames, H.264
  • 1 GB LPDDR2 SDRAM
  • Salida de vídeo 1080p
  • Salida vídeo compuesto (PAL/NTSC)
  • Salida de audio estéreo
  • Ethernet 10/100 Base
  • HDMI 1.3 y 1.4
  • Audio compuesto con salida de 3,5 mm
  • 4 puertos USB 2.0
  • MPI CSI-2
  • Socket MicroSD
  • Conector Serie
  • GPIO 40 pines

También se ha anunciado que tiene compatibilidad completa con los modelos previos y se ha mejorado para poder ejecutar tecnologías como WebKit, LibreOffice, Pixman, Scratch, Kodi y Raspbian, el proyecto que ha llevado Debian a procesadores ARMv6 como el que usa Raspberry.

Con la aparición de este nuevo modelo se hace aún más accesible y sólido este dispositivo que surgió para el desarrollo de la investigación, estudio y programación. Un labor que ha logrado buenos resultados en GNU/Linux en la cual desde hace años cuenta con una sólida tienda de aplicaciones llamada Pi Store y cuenta con el respaldo de diferentes distribuciones que pueden instalarse y brindan estabilidad a esta plataforma.

No menos importante son los diferentes proyectos que han surgido para aprovechar el potencial tal y como centro multimedia, emulador de juego, computadora portátil, simulación de robots e impresoras 3D además de un completo kit de elementos y entornos que conectados al puerto USB permiten hacer real cualquier idea.

domingo, 18 de enero de 2015

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) vuelve en 2015

2012 fue un año lleno de resultados alentadores para el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). En Julio de 2012 científicos del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) en Ginebra relataron el descubrimiento de una partícula que coincidía con las predicciones del Bosón de Higgs. Y apenas en 2013 la Academia de Ciencias de Suecia anunciaba que el galardonado de física de ese año recaía en Peter Higgs y François Englert, quienes de forma separada habían previsto tal partícula.
Experimento ALICE, uno de los cuatro detectores del LHC. Créditos: CERN.

Con el descubrimiento del Bosón de Higgs se puede explicar el origen de la masa de toda la materia que podemos percibir, la materia visible, es el elemento restante e imprescindible necesario en el Modelo Estándar de Partículas. Su hallazgo sirvió para para completar un esquema en el cual muchos físicos teóricos han trabajado durante los últimos años.

El descubrimiento del Bosón de Higs fue uno de sus propósitos iniciales, pero no es el único, aunque para ello requería una exhaustiva labor de mantenimiento, misma que inició en Febrero de 2013 y que ha durado 16 meses.

Apenas en Junio de 2014, durante una rueda de prensa el CERN anunció que el Colisionador iniciaría labores en 2015 para hacerlo de forma ininterrumpida durante los siguientes tres años. Ese día informaban que los ingenieros habían terminado de instalar los electroimanes superconductores que sirven para guiar los protones a través del anillo hasta hacerlos colisionar, una precisión que se realiza en un ambiente donde la temperatura debe mantenerse a los -271° C. Para febrero o marzo iniciará las primeras pruebas y dar luz verde a las colisiones en mayo con el funcionamiento pleno de su cuatro experimentos: ALICE, ATLAS, CMS y LHCb.

En esta nueva etapa de funcionamiento los protones colisionarán a 13 TeV, casi el doble de la energía de su primera etapa cuando logró impactos a  7 teraelectrovoltios (TeV), lo que permitirá nuevos descubrimientos para poder comprender la naturaleza de la materia y energía oscura, además de confirmar o descartar dimensiones adicionales e indicios de supersimetría.

sábado, 10 de enero de 2015

¿Por qué las aves chocan con aviones?

Alrededor del mundo millones de aves, reptiles y mamíferos mueren en colisiones con vehículos, a pesar de ser un fenómeno cotidiano, el conocimiento en torno a por qué suceden tales situaciones es aún escaso, ¿qué lleva a un venado permanecer inmóvil frente a la luz de unos faros o porque las tortugas se esconden en sus caparazones aún cuándo no han terminado de cruzar? Investigaciones recientes sobre el comportamiento de aves muestran cómo sus estrategias de evasión ante depredadores naturales son malos cuando se aplican ante autos o aviones. Los hallazgos han sido publicados en Proceedings of the Royal Society B.
Créditos: Dawn Huczek/Flickr.

Cuando un animal es acechado por un depredador, sabe cuándo y como iniciar su escape, tomando en cuenta el tamaño y la velocidad de la amenaza, considerando también su experiencia en cuanto a comportamientos de riesgo, costo/beneficio de la huida en cuanto a tiempos. No es tan sencillo como se piensa por primera vez.

A través del análisis de vídeo, investigadores dirigidos por Travis DeVault del Department of Agriculture’s National Wildlife Research Center (Centro de Investigación de Vida Silvestre del Departamento Nacional de Agricultura) de Estados Unidos estudiaron el comportamiento de tordos de cabeza marrón (Molothrus ater) en la estación Plum Brook de la NASA en Ohio. Empleando vehículos virtuales se acercaban a diferentes grupos de aves, a velocidadesde que iban de los 60 a los 360 kilómetros por hora. De forma paralela se uso un vídeo editado sobre un Ford F250 modelo 2003 el cual se proyecto en una cámara acondicionada que sirvió para registrar métricas de comportamiento de aves, tomando en cuenta su tiempo de alerta y el tiempo de inicio de vuelo.

Los comportamiento muestran como los tordos escapan del peligro basados en la distancia a la cual esta el objeto en lugar del tiempo disponible. Por este motivo no pueden evitar la colisión cuando el vehículo supera la velocidad de 120 kilómetros por hora, lo cual no les da el tiempo suficiente para evaluar la amenaza.

Mientras su proceso de toma decisiones es efectivo para evadir depedadores como halcones, no resulta útil para escapar de vehículos; donde la velocidad y tamaño ha necesario cambiar el enfoque.

Referencia:

lunes, 5 de enero de 2015

"Breve historia de mi vida" de Stephen Hawking

"Si entiendes como funciona el universo, en cierto modo lo controlas."
Stephen Hawking

Hawking más de una vez ha cautivado, ya sea a través de la divulgación científica para comprender el Universo o a través de sus descubrimientos que nos acercan al entendimiento del funcionamiento del espacio que nos rodea. Ahora por primera vez ha realizado una introspección para narrar su vida.

"Breve historia de mi vida" sirve para acompañar al autor de su infancia en el Londres de la posguerra hasta los años de reconocimiento internacional. Acompaña al texto diversas fotografías, muchas de ellas pocas veces vistas para complementar una narración clara, concisa y alegre; que nos permite conocer otra faceta de Stephen; el apasionado estudiante al que sus compañeros le llamaban "Einstein", él que hizo una apuesta sobre las particularidades de un agujero negro y el esposo además de padre que busca hacerse un espacio en la física y la cosmología.

Con su característico estilo, donde a partes iguales hay humildad y humor, describe los retos a los cuales se ha enfrentado luego de que fue diagnosticado con ELA a los 21 años, este indicio de una muerte prematura serviría como una motivación en los logros científicos que ha logrado para finalmente abordar como surgió "Breve historia del tiempo", una de las obras cumbres del siglo previo. A esté dedica varios capítulos describiendo aspectos que considera en su momento no fueron abordados con profundidad.

"Breve historia de mi vida", nos muestra como siempre ha sido Stephen Hawking una persona apasionada por la ciencia y bien puede ser la primera ventana para adentrarse en su obra.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...