sábado, 31 de agosto de 2013

XIII

"...Lo que mucha gente llama amar consiste en elegir a una mujer y casarse con ella. La eligen, te lo juro, los he visto. Como si se pudiese elegir en el amor, como si no fuera un rayo que te parte los huesos y te deja estaqueado en la mitad del patio. Dirás que la eligen porque-la-aman, yo creo que es al revés. A Beatriz no se la elige, a Julieta no se la elige. No elegís la lluvia que te va a calar hasta los huesos cuando salís de un concierto..."

[Julio Cortázar, "Rayuela"]

jueves, 29 de agosto de 2013

Imperios, burocracia y religión surgen de la guerra

Gracias a una simulación se puede concluir que el conflicto armado consolido la política durante la época antigua y medieval.

War Cemetery Oosterbeek. Créditos: FaceMEPLS/FLickr.
La guerra formo instituciones sociales complejas, como las religiones y la burocracia,sugiere un estudio. Las instituciones se consideran permitieron mantener la estabilidad en sociedad primitivas y diversas. Los autores señalan que sus resultados se han probado en simulaciones y sus datos se han comparado con datos históricos, que señala que los imperios surgen en respuesta a la presión de la guerra entre estados pequeños.

Peter Turchin, quien estudia la dinámica de población en la Universidad de Conneticut y sus colegas, estudiaron como las instituciones sociales se producen cuando es costoso para las personas construir y mantener. De esta forma el modelo indica que tales instituciones se propagan porque ayudan  a las sociedad a competir. Los resultados se publicaron en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Durante el estudio se analizó el periodo comprendido entre 1500 AC y 1500 DC en África y Asia. Durante el primer milenio, nómadas de la estepa euroasiatica desarrollaron el tiro con arco, una de las técnicas más eficaces de armamento hasta la invención de la pólvora. A medida que se extendió la tecnología, se desarrolló el carro y la caballería, que hicieron que se intensificaran los conflictos.

En su modelo denota como dividieron África y Eurasia en una rejilla de celdas de 100 kilómetros de lado. Cada celda se caracterizó por un tipo de paisaje,  elevación, nivel del mar y desarrollo o no de agricultura, puesto que las primeras sociedades eran agrícolas. Al iniciar la simulación, cada celda fue habitada por un estado independiente, además entre las fronteras de las sociedad agrarias y la estepa se colocó tecnología militar. El equipo simulo la difusión de esta tecnología y observó los efectos de la intensidad de la guerra y el desarrollo de las instituciones sociales.

La guerra y la paz


Turchin destaca que los Estados no sólo compiten durante la guerra, y aunque el modelo sea simple, predijo el surgimiento de Imperios con un 65% de precisión. Si la tecnología militar se omitía tal porcentaje se reducía a 16%. A la vez destaca que la desintegración de los Imperios contribuye al desmantelamiento de las Instituciones.

Aunado a ello defiende el enfoque sistemático de la historia, nombrada Clió dinámica, por encima de los grandes volúmenes de datos. Aunque la crítica a su estudio se centra en la búsqueda de patrones. Kenneth Pomeranz, historiador de la China Moderna en la Universidad de Chicago y presidente de American Historical Association, dice que los alegatos usados por Turchin son razonables como una contribución real.

Joe Manning, historiador de la Universidad de Yale, considerá oportuno el enfoque Clio dinámico de Turchin, que sirve para apreciar de forma holística las sociedad y que puede ser útil para hacer predicciones como reitera también Harvey Whitehouse, de la Universidad de Oxford.

Referencia:

jueves, 22 de agosto de 2013

¿Qué es esta estructura? Hasta ahora nadie lo sabe

Algo, hasta ahora desconocido, esta en la Amazonía peruana haciendo extrañas y complejas estructuras, que asemejan vallas blancas como si rodearan la torre de Isengard.

Nadie tiene idea de quién es el misterioso autor (¿hongos? ¿un araña?) Además de lo que sea la estructura y su utilidad, a excepción de la parte de la cerca, casi no tiene sentido. Nadie, ni siquiera científicos
La primera de las estructuras de la cerca, vista el 7 de junio. Créditos: Troy Alexander
Troy Alexander, estudiante graduado de Georgia Tech, observó la primera de estas estructuras, el 7 de junio de 2013. Un pequeño tejido que estaba en la parte inferior de una lona azul en el Centro de Investigación de Tambopata, en el sureste de Perú. Más adelante al menos en tres ocasiones volvería a ver la misma estructura en diferentes troncos en los árboles en la selva.

Las estructuras estaban en una pequeña isla que se usa para observar loros en el Centro de Investigación de Tambopata. Las vallas que miden aproximadamente dos centímetros de diámetro fueron publicadas en un hilo de comentarios en Reddit, para que alguien pudiera explicar su origen. 

Phil Torres, que también trabaja en Tambopata, publico luego un enlace en Twitter donde denotaba también la misma estructura.

Pero resulta que hasta ahora los científicos no saben qué es.

William Eberhard, entomólogo en Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales tampoco pudo explicar el origen de la estructura. En esa misma línea Norma Platnick , curador emérito de arañas en el Museo Americano de Historia Natural, añadía no tener idea del animal responsable.

Linda Rayor, aracnologa de la Universidad de Cornell, explica que podría tratarse de una crisopa, aunque no esta completamente segura.

Jonathan Coddington , que estudia arañas y es director asociado para la ciencia en el Museo Nacional de Historia Natural, añade que nunca había visto tal estructura antes.

Gwen Pearson, entomólogo en Wired, luego de un consenso con compañeros considera se trate de polillas de la familia de Bucculatricidae. aunque no descarta que se trata de familia Urodidae quienes se caracterizan por capullos en forma de cesta.

Aunque como en todas las posturas, no hay una certeza y se trata más de una adivinanza al final.


Ante la sospecha de que el responsable se trate de un lepidóptero (mariposa o polilla) se comenzó a consultare entomólogos especialistas. Todd Gilligan, de la Universidad Estatal de Colorado, y presidente de la Sociedad 'Los Lepidopterists' explica que algunas polillas contruyen una 'valla de huevo' en torno a los huevecillos para protegerlos, por lo que construcción de cercas alrededor de huevos u otro objeto no es desconocida.

En Internet sugieren se trata de un capullo incompleto, obra de una polilla de la familia de Bucculatricida.

Pero el animal responsable de tal estructura, después de todo, sigue siendo un misterio.

Referencia:
Nadia Drake, "WTF Is This Weird Web-Tower Thing? We Asked Around. No One Knows", Wired.

sábado, 17 de agosto de 2013

Cómo se produce el movimiento en un tablero de ouija

El misterio no se reduce a una conexión con el mundo espiritual, no obstante ¿por qué producimos los movimientos y más aún no parece que no nos damos cuenta de ello?
Créditos: ryan/Flickr


El tablero Ouija y las varitas de Zahori, con su múltiples variables, son sólo varios de los ejemplos más significativos cuando se habla de objetos que se mueven por su propia voluntad, cuando en realidad son las personas que los sujetan quienes en realidad los mueven. El misterio se reduce entonces a conocer porque las personas realizan los movimientos, pese a que no se dan cuenta de ello.

El fenómeno llamado ideomotor, tiene su experiencia más cercana si usted coloca un objeto con poco peso como un botón o un anillo en una cuerda. Al sujetar un extremo de la cuerda con una mano, conseguirá que cuelgue libremente sobre la cuerda. Luego al intentar mantener el brazo inmóvil el objeto comenzará a moverse hacia la derecha o la izquierda en pequeños círculos. Pareciera que el movimiento inicio de forma inesperada. Puede comenzar a realizar preguntas, decidir si el objeto cuando se mueva a la derecha es un 'Si' y a la izquierda 'No'. Con tal pensamiento en mente, el objeto comenzará moverse en respuesta a sus preguntas.

¿Magia? ¿Misterio? Ni una ni otro, sólo la magia o el misterio normal de la conciencia. No existe una fuerza sobrenatural actuando, sólo pequeños movimientos que se están haciendo sin que la persona se de cuenta de ello. La cuerda permite que los movimientos se vuelvan exagerados y la inercia del objeto permite que se conserven hasta formar un balanceo regular. Tal movimiento llamado Péndulo de Chevreul, descubierto en el Siglo XIX cuándo el científico francés lo relató.

Lo que sucede con el Péndulo de Chevreul es que presenciamos un movimiento, del objeto, sin percibir que somos al mismo tiempo la causa de esté. El mismo fenómeno ocurre en la radieestesia, cuando pequeños movimientos de la mano producen que la Varita de Zahori se mueva de forma violenta o la Ouija cuando varias personas la sostienen y parece que se mueve por su propia voluntad deletreando letras para poder responder preguntas. El efecto subyace también en el caso de la "comunicación facilitada", cuando cuidadores creían que podían ayudar a niños con capacidades especiales a comunicarse guiando sus dedos sobre un teclado. La investigación en su momento mostró que los cuidadores, de forma inocente, escribían los mensajes en lugar de interpretar los movimientos de los niños.

En el fondo, lo interesante es lo que dice acerca de la mente. Podemos hacer movimientos sin darnos cuenta de ellos. En efecto en las circunstancias adecuadas se puede hacer que las personas crean que han causado un efecto cuando en realidad provienen de una fuente completamente independiente (algo que no es ajeno cuando escucha a una persona decir que esta lloviendo sólo porque olvido traer su paraguas).

Tal fenómeno de la mente, llamado ilusión de la voluntad consciente fue en su momento estudiado por el psicólogo Daniel Wegner, quien falleció el mes pasado. Wegner sostenía que el percibirse como dueño de una acción es una ilusión, o -si se quiere- una construcción. Tales procesos mentales que controlan los movimientos no están conectados a los mismos procesos que determina su causa. La situación así se asemeja más a un colectivo organizado, donde la mente percibe el movimiento pero no esta consciente que lo ha producido.

Uno de estos principios es la causa coherente con este efecto. Si piensa "voy a mover mi mano" y su mano se mueve, es probable que tenga la sensación de que el movimiento es resultado de su pensamiento. Un principio que no ocurre cuando el pensamiento es diferente del efecto, como en el caso del Péndulo de Chevreul.

Referencia:

viernes, 9 de agosto de 2013

Eva y Adán genéticos no vivieron demasiado separados en el tiempo

Estudios modifican las edades de Eva mitocondrial y Adán cromosomal-Y
Cromosomas. Créditos: Hey Paul Studios/Flickr.
La tradición judeo cristiana habla de Adan y Eva, habitantes del Jardín del Edén; a su vez la genética aborda una variante del duo -los antepasados de los cromosomas Y y del ADN mitocondrial de la especie humana que puede ser rastreada-, tal pareja se contempla tienen una vida de miles de años. Dos estudios recientes sobre la humanidad moderna sugieren que pudieron haber coexistido en la misma época.

Cuando el tamaño de una población no cambia, algo probable que haya ocurrido durante largos periodos de la historia humana, las familias tienen en promedio un sólo hijo. En esta situación la teoría evolutiva predice que cualquier hombre tiene alta probabilidad de que su línea paterna con el tiempo se extinga y es posible que también la de los demás hombres. En realidad, se contempla que en un momento de la historia todos los hombres, menos uno, tenían un cromosoma Y que ahora se ha extinguido. Los hombres actuales tienen un cromosoma Y que desciende de un sólo hombre, que se conoce como Adan cromosomal-Y (con todo y su referencia bíblica porque Adán, dicen era el único hombre vivo en algún momento de la historia)

A su vez la teoría indica que los genomas mitocondriales actuales pueden ser rastreados hasta una sola mujer, una "Eva mitocondrial". Tomando en cuenta ella el cromosoma Y se transmite de padres a hijos, mientras el ADN mitocondrial (ADNmt) se transmite de la madre a hijas o hijos.

En 1978 genetistas demostraron por primera vez la existencia de una "Eva mitocondrial". Al analizar ADNmt de 147 personas en todo el mundo fue posible trazar un árbol genético, usando para ello el "reloj molecular", que considera el número de mutaciones en el ADN de cada generación para estimar la edad de Eva. La conclusión fue que tal mujer habitó en África hace 200,000 años. El hallazgo corrobora que los modernos humanos evolucionaron en África antes de migrar a otros continentes.

Luego estudios encontraron que Adán, el antepasado común del cromosoma Y había vivido hace 100,000 años. Es posible que hayan vivido eones separados pero los genetistas trataron de explicar el porqué.

Carlos Bustamante, genetista de la Escuela Universitaria de Medicina en Stanford, California, propone que el azar puede explicar la diferencia entre las edades de Adán y Eva. La poligamia es  un factor, considera. El cálculo de cuando vivieron Adán y Eva depende de los adultos reproductores en una población, reducida por la poligamia de machos que transmiten el cromosoma Y, añadiendo sesgo la estimación.

Al secuenciar cromosomas Y de 69 hombres de todo el mundo, Bustamante y su equipo descubrieron cerca de 9,000 variaciones en la secuencia de ADN. A partir de las variaciones se construyó un reloj molecular más confiable, con lo cual se concluyó que Adán vivió entre 120,000 y 156,000 años. Al hacer un análisis de las secuencias de ADN mitocondrial se estivo que Eva vivió entre 99,000 y 148,000 años.

En tanto, un equipo dirigido por Paolo Francalacci, genetista poblacional de la Universidad de Sassari, Italia, tiene una conclusión similar al estudiar cromosomas Y de 1,200 hombres de la Isla de Cerdeña. El equipo abordó 7,000 variaciones del cromosoma Y hasta ahora desconocidas y a partir de ellas se diseño un reloj molecular. Con el reloj se identificaron eventos clave en la historia de Cerdeña, tales como el aumento de poblaciones neolíticas o la llegada de poblaciones africanas durante le época de esclavitud romana. Concluyen que Adán vivió hace 180,000 a 200,000 años, una estimación que se acerca a la inicial sobre la edad de Eva.

Francalacci expone que la diferencia entre las estimaciones de los estudios sobre la edad de Adán se debe a las poblaciones estudiadas y en el cómo se diseñan los relojes moleculares. A su vez Bustamante sostiene que los dos documentos coinciden, están retrocediendo el cromosoma Y en la línea de tiempo.

Durante los últimos años, genetistas han abordado la interpretación del resto del genoma -autosomas-, sosteniendo que proporcionan una imagen más completa. Pese a ello, los estudios más recientes sirven para señalar que el cromosoma Y es útil para el estudio de la historia humana. El equipo de Bustamante calculó que un cromosoma gana una nueva mutación cada 125 años, que servirá para que los genetistas puedan saber si dos poblaciones están estrechamente relacionadas o son por el contrario escasamente unidas.

En febrero pasado, investigadores dirigidos por Michael Hammer, genetista de población en la Universidad de Arizona en Tucson, informaron del descubrimiento de una familia afroamericana cuyo cromosoma Y no parecía descender directamente de Adan. Una posible explicación es que tal cromosoma provenía de una especie de seres humanos arcaicos que se cruzaron con Homo Sapiens hace decenas de miles de años.

Referencia:

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