martes, 31 de julio de 2012

Base de datos sobre desastres demuestran que la tripulación tiene la mayor tasa de supervivencia.

Créditos: US BLM

El hundimiento del Titanic no sólo se ha convertido en un icono de la cultura popular, es también uno de los desastres mejor estudiados de todos los tiempos. Pero hay indicios de que no pudo haber sido un caso típico. El capitán del barco ordenó que las mujeres y los niños podían salir en primer lugar y sus oficiales al parecer emplearon armas de tiro en el área para cualquier persona que desobedeciera. Por el contrario, el Lusitania se hundió tan rápidamente que no hubo tiempo para organizar una evacuación, mujeres y niños tuvieron un oscuro episodio.

Para llegar al fondo de esto, dos investigadores suecos han recopilado datos de 18 desastres marítimos de los más importantes, que van desde 1852 hasta 2011. Un análisis de la supervivencia muestra que, en contraste con el Titanic, la tripulación en general, vive lo mejor y los niños lo peor. Las mujeres iniciaron con un mal balance, pero su supervivencia ha aumentado, con el transcurso de los años. Pero antes de concluir expresando que la caballería estaba muerta y luego tuvo un renacimiento, se hace una advertencia indicando que ahora más mujeres han aprendido a nadar.

Los autores sostienen que un naufragio en realidad puede contarnos en términos justos el comportamiento humano, como todo el mundo atrapado en un barco que se hunde realiza un análisis de costo-beneficio. Las personas van a sopesar sus opciones -que por lo general implican ayudar a los demás con gran riesgo para ellos mismos-, en medio de un telón de fondo de las normas sociales y por lo menos en el caso de las órdenes directas del Titanic, las figuras de autoridad. "Esta lógica de costo-beneficio es fundamental en los modelos económicos del comportamiento humano," escriben los autores, sugiriendo que un naufragio podría proporcionar una prueba real de las ideas derivadas de experimentos controlados.

Ocho ideas, para ser precisos. De esta forma son diversas las hipótesis que los autores desarrollan, que van desde "las mujeres tienen una ventaja de supervivencia en los naufragios" a "las mujeres tienen más probabilidades de sobrevivir en las naves británicas, considerando la importancia que tiene en el Reino Unido la gentileza". Las hipótesis se pusieron a prueba utilizando una base de datos sobre hundimientos de buques con más de 15,000 pasajeros y tripulación, obteniendo información donde se enfatiza la relacionada con la edad y el sexo además del tipo de billete que tenía el pasajero.

En su mayor parte, las enseñanzas proporcionadas por el Titanic no se sostienen. Excluyendo los dos desastres antes mencionados, los miembros de la tripulación tuvieron una tasa de supervivencia de más del 60 por ciento, muy superior a cualquier otro grupo analizado. (Aunque no siempre sobrevive la mitad en el resto de naufragios, no hubo diferencia estadística entre la tripulación y los pasajeros). Los capitanes en vez de ir mar adentro con la nave, poseían un segundo lugar, con casi la mitad de sobrevivientes. Los autores ofrecen una serie de razones plausibles para la supervivencia de la tripulación, incluyendo una mejor forma física, un conocimiento profundo de la nave que se hunde y una mejor formación para saber cómo manejar situaciones de emergencia. Sin embargo, en cualquier caso, no es claro ni consistente el sacrificio como un medio para salvar a los pasajeros.

En el otro extremo del espectro, casi la mitad de los niños en el Titanic sobrevivieron, pero las cifras para el resto de los naufragios se redujeron cerca del 15 por ciento. Alrededor de un cuarto de las mujeres sobrevivieron a otros naufragios, contrario a la cifra tres veces mayor que lo hizo en el Titanic. Si se excluye la supervivencia del Titanic, las mujeres sobrevivieron en un 18 por ciento, alrededor de la mitad de la tasa sobre hombres sobrevivientes.

¿Qué pasa con los factores sociales? La orden del capitán "Niños y mujeres primero" logro aumentar la supervivencia de las féminas, pero sólo por unos 10 puntos porcentuales. La mayoría de las otras ideas no se han confirmado. Por ejemplo, la velocidad de hundimiento, que podría dar a la tripulación más tiempo para llevar a los pasajeros más vulnerables no mostró ninguna diferencia en absoluto para la supervivencia de las mujeres. Tampoco la duración del viaje, que podría dar a los pasajeros más tiempo para llegar a conocer tanto el barco y tripulación. La fracción de pasajeros siendo mujeres no parecen ser una diferencia tampoco.

Uno de los factores sociales que jugó un papel era el precio del billete: "hay un gradiente de clase en la supervivencia beneficiando a los pasajeros de primera clase". Otra es la de estar en un barco británico, donde (salvo el Titanic), las mujeres realmente tenían menores tasas de supervivencia.

Pero el factor más importante parece haber sido el tiempo. Desde la Primera Guerra Mundial, la brecha de género se ha ido reduciendo, algo que los autores atribuyen a la evolución del papel de la mujer en la sociedad. Pero no es claro si eso implica algún tipo de factor social que se desarrolla en situaciones de desastre o simplemente un mejor nivel de condición física general.

Aunque el análisis incluye a ciudadanos de 30 naciones, entre los pasajeros y tripulantes involucrados, todos a excepción de uno de los barcos en el estudio pertenecen a los EE.UU. o naciones europeas. Esto es probablemente porque los autores requieren listas detalladas de pasajeros para llevar a cabo su análisis, pero es una ventana bastante estrecha en el comportamiento humano. Con la muestra que se tiene, el estudio sugiere que no hay muchas reglas cuando se trata de sobrevivir a un barco que se hunde, pero si usted es una mujer, es mejor depender de la igualdad entre los sexos que la caballería.

Referencia:

lunes, 30 de julio de 2012

Experimento Alice. Créditos: CERN.

LHC y RHIC proporcionan una visión completamente diferente de las fuerzas fundamentales.

Las colisiones de protones del LHC, que con éxito apuntan a la evidencia del descubrimiento de la existencia del bosón de Higgs, han logrado también captar la atención, tanto en los medios de comunicación como en el CERN. Pero, por espacio de algunas semanas cada año, el colisionador cambia a colisiones de iones de plomo. Las colisiones de iones pesados, de hecho, se consideran proporcionan información clara de tal manera que EE.UU. ha mantenido en funcionamiento el Acelerador Relativista de Iones Pesados, que se dedica a colisionar iones pesados, aun cuando se apague el Tevatron, seguirá dedicado a la colisión protón/antiprotón.

Justo en la convocatoria de investigación sobre el bosón de Higgs, la ciencia está realizando una revisión de las colisiones de iones pesados, que sirven para explicar aspectos que en ocasiones poco tienen que ver con las colisiones de protones. Además de que ofrecen un buen panorama de cómo el LHC proporcionará nuevos datos, las mejoras que han tenido lugar en el RHIC ayudan a mantenerla relevante.

La materia que vemos a nuestro alrededor está compuesta principalmente por protones y neutrones. Estos, a su vez, están compuestos de quarks y gluones, que mediante la fuerza nuclear fuerte permanecen unidos. Debido a que la potencia de la la fuerza aumenta a partir de la distancia, la ruptura de un nucleón (protón o neutrón) generalmente requiere altos niveles de energía que, básicamente produce una explosíón del nucleón en parte. Este es precisamente el tipo de cosa que sucede durante las colisiones de protones que tienen lugar en el LHC.

Las colisiones de iones pesados de plomo en el LHC y oro en el RHIC, implican un gran número de nucleones, en el orden de 400. Eso crea un ambiente muy diferente. Los quarks y los gluones que se producen en una colisión de protones tienden a tener nada más que espacio vacío a su alrededor. En una colisión de iones pesados, el gran número de nucleones que se rompen a la vez significa que, se desplazan hacia un espacio vacío. Quarks y gluones, tienen así una oportunidad de interactuar con los nucleones cercanos Como resultado de ello, por un breve instante, las colisiones no se parecen nada más a una explosión, sino que se parece más a los límites de fusión de nucleones, dejando tras de sí un mar de quarks y gluones que están interactuando.

El material resultante, llamado plasma de quarks y gluones, no es sólo interesante en el terreno teórico. En los primeros momentos de la existencia del Universo, la densidad de energía era tan alta que toda la materia normal estaba en este estado. Toma cerca de un segundo que se enfríe lo suficiente como para que protones se condensen en el Plasma de Quarks y Gluones (QGP). Pero, antes de que el segundo haya transcurrido, el Universo había pasado por su período inflacionario, sembrando las semillas de las estructuras a gran escala que vemos hoy.

¿Qué sucede realmente en las formas QGP? La revisión divide las cosas en tres etapas. En la primera porción, los gluones recién liberados forman una densa malla de interacciones. Esto prepara el escenario para la fase 2, donde los quarks, bajo la influencia de los campos generados por los gluones, forman el QGP real. Esta sopa de partículas con rapidez "térmica" la energía se convierte en una significativa distribución uniforme entre sus componentes. Mientras esto sucede, el QGP comienza a expandirse.

A pesar de su elevadísima densidad, la QGP muestra una viscosidad de corte que es pequeño, por lo que el QGP es uno de los estados más cercanos que hemos a un líquido cuántico ideal. Sorprendentemente, su comportamiento está muy bien descrito por las ecuaciones utilizadas en la teoría de cuerdas para describir un agujero negro de cinco dimensiones. Sin embargo la correspondencia tiene sus limitaciones y la revisión sugiere que la búsqueda de formas para extender su comparación podría dar a los experimentadores más elementos por buscar.

En cualquier caso, la expansión QGP, presenta una densidad de energía baja y finalmente alcanza el punto en que cae por debajo de lo que es necesario para mantener el plasma. En esta etapa, diversas partículas pasan a un estado de "congelación" incluyendo nucleones y otras partículas más exóticas.

¿Cómo se estudia este proceso? Una de las maneras más simples es simplemente hacer un seguimiento de todas las partículas que se congelan a cabo, y rastrear de nuevo a de donde vinieron. Esto permite a los investigadores reconstruir la forma en como el QGP como partículas se condensan fuera de él. Las colisiones también crean algunas partículas de alta energía que se inician fuera del plasma, pero con un impulso que los lleva en ella. Si estas partículas son los quarks, pueden participar en las interacciones con el QGP. En el caso de los quarks ligeros, se ralentiza considerablemente. Pero ​​quarks más pesados simplemente irradian algo de energía (en forma de gluones) y pasan a través sin perder mucho impulso, proporcionando una sonda sensible a las condiciones dentro de la QGP.

Aquí es donde la mayor energía del LHC podría ser útil. Las colisiones de iones de plomo son de alta energía suficiente como para producir bosones Z, los portadores de fuerza nuclear débil. Estos deben ser capaces de atravesar la QGP y proporcionan una sonda muy diferente de las condiciones dentro de él, ya que no interactúan de la misma manera que los quarks. Hasta el momento, la información generada en el LHC ha ampliado en gran medida los resultados de RHIC en los dominios de energía.

Mientras tanto, el RHIC no se queda atrás. En las adiciones a las actualizaciones de sus detectores, la cadena de acelerador ha sido modificado para proporcionar la capacidad de colisión para diferentes iones. Los autores de la revisión, por ejemplo, están entusiasmados con la posibilidad de colisionar iones de uranio. El núcleo de estos átomos es asimétrica, por lo que algunas de las colisiones deben proporcionar QGPs con formas distintas, que pueden variar el tiempo de tránsito que se llevará a través de las partículas del plasma. Las colisiones asimétricas también pueden proporcionar una visión de las primeras etapas de formación de redes de interacción de gluones, que siguen siendo poco conocidas.

En cualquier caso, si bien estas colisiones no van a resultar en el descubrimiento de nuevas partículas, el trabajo continuo en el RHIC y el LHC deberá proporcionar una imagen más clara de la formación y el comportamiento del plasma de quark-gluón, y en el proceso, proporcionar nosotros una mejor comprensión de los primeros momentos del Universo.

Referencia:

viernes, 27 de julio de 2012

I

"El hombre poderoso en el poder sucumbe; el hombre del dinero, en el dinero; el servil y humilde, en el servicio; el que busca el placer, en los placeres. Y así sucumbió el lobo estepario en su independencia. Alcanzó su objeto, fue cada vez más independiente, nadie tenía nada que ordenarle, a nadie tenía que ajustar sus actos, solo y libremente determinaba él a su antojo lo que había de hacer y lo que había de dejar. Pues todo hombre fuerte alcanza indefectiblemente aquello que va buscando con verdadero ahínco. Pero en medio de la libertad lograda se dio bien pronto cuenta Harry de que ésa su independencia era una muerte, que estaba solo, que el mundo lo abandonaba de un modo siniestro, que los hombres no le importaban nada; es más, que él mismo a sí tampoco, que lentamente iba ahogándose en una atmósfera cada vez más tenue de falta de trato y de aislamiento. Porque ya resultaba que la soledad y la independencia no eran su afán y su objetivo, eran su destino y su condenación, que su mágico deseo se había cumplido y ya no era posible retirarlo, que ya no servía de nada extender los brazos abiertos lleno de nostalgia y con el corazón henchido de buena voluntad brindando solidaridad y unión; ahora lo dejaban solo."

[Hermann Hesse, "El lobo estepario"]

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Diría, Bertolt Brecht que "un pueblo que olvida su historia, esta condenado a repetirla". Es por eso, que nosotros en representación de la mesa 14 de Memoria y Conciencia histórica, hemos traído por unanimidad de los compañeros que ahí asistieron, la justificación histórica de este movimiento.

El estado ha contado ya su historia, el silencio nos quiere dotar de olvido, ese silencio hoy lo rompemos para recupera la historia, nuestra historia, la historia de todos los mexicanos, esa historia de la cual somos participes herederos y continuidad.

No olvidamos los esfuerzos y las luchas de movimientos obreros y campesinos, el magonismo, el villismo, el zapatismo, el movimiento ferrocarrilero y el movimiento Médico. No olvidamos los movimientos trascendentes de nuestra historia, la expropiación petrolera, el Vasconselismo, la lucha por la autonomía universitaria, la insurrección social armada en los años setentas. No olvidamos los procesos estudiantiles, ¡la defensa de los albergues del instituto politécnico nacional en el '58!, ¡los movimientos estudiantiles de Tlatelolco en el '68! y ¡el jueves de corpus en el '71!. ¡No olvidamos tampoco la guerra sucia y sus desaparecidos!, ¡No olvidamos los presos políticos!, ¡Las huelgas universitarias del '86 y del '99!.

México, tus hijos te estamos diciendo esto, somos herederos de los fraudes electorales del '88 y del 2006, de las crisis económicas del '82, del '96 y del 2008, somos herederos del ¡levantamiento armado del Zapatismo!, ¡de la matanza de Acteal!, ¡de los impunes feminicidios en Ciudad Juárez, Chihuaha! y ¡principalmente en el Estado de México!. Hemos de alzar nuestra voz en este momento, ¡Sí!, ¡somos herederos de las represiones en Atenco y en Oaxaca en el 2006!. Si compañeros, el Movimiento 132 somos nosotros, somos la demostración de la indignación y la rabia de los niños muertos en la guardería ABC, ¡somos Wirikuta! ¡somos Cherán en Michoacán!, ¡somos Copala!, ¡somos la indignación ante la brutal fuerza del Estado!, ¡somos la indignación ante la guerra contra narcotráfico y sus más de setenta mil muertos!. ¡Toda esta historia somos nosotros!, ¡justicia pedimos!, ¡justicia pedimos!, !por que este es nuestro movimiento y vamos a luchar por ella hasta que se haga justicia!, ¡justicia!, ¡justicia!.

Toda esta historia hoy la reivindicamos y la revivimos, la revivimos en el vendaval de este movimiento, hoy decidimos y decimos ser 132, ser historia y ser la conciencia mexicana, !no olvidamos y reiteramos desde nuestra conciencia!, !hoy y siempre somos 132!.

[Discurso pronunciado por la Mesa 14: "Memoria y Conciencia", durante la Primera Asamblea Interuniversitaria #YoSoy132 el 30 de mayo de 2012 en Ciudad Universitaria, Ciudad de México]

9493 dias

domingo, 22 de julio de 2012


Huexca es una comunidad perteneciente al municipio de Yecapixtla, Morelos. Posee una población de menos de mil habitantes que se dedican principalmente a actividades económicas primarias.

En 2011 el Gobierno del Estado de Morelos anunció el Proyecto Integral Morelos, un proyecto que pone en riesgo el medio ambiente y los derechos de los afectados, al despojar a los pobladores sus tierras además de poner en peligro el medio ambiente.

Megaproyecto Integral Morelos


El pueblo de Huexca ha empezado una resistencia al Proyecto Integral Morelos [PDF] que pretende:
  • La construcción de dos centrales termoeléctricas de Ciclo combinado de 620 Megawatts, una de las cuales se construirá en el poblado de Huexca.
  • Un gasoducto para transportar el gas desde Tlaxco, Tlaxcala hasta Huexca con una longitud de 158 kilómetros, un derecho de vía de 25 metros y con un diametro del tubo de 30 pulgadas. Tal gasoducto tendrá la capacidad de transportar 9,061 millones de litros de gas diariamente.
  • Una línea de transmisión eléctrica de 20 kilómetros con torres de alta tensión de 400 mil voltios, que de acuerdo a la norma NRF-0014-CFE [PDF] implica un derecho de vía sobre los terrenos que atraviesan que sera de 40 a 60 centímetros en la extensión de 20 kilómetros.
  • Un acueducto de 20 pulgadas que transportará el agua desde la Planta Los Rosales en Cuautla hasta la Central Termoeléctrica, adquiriendo un derecho de vía de 10 kilómetros por 5 o 10 metros de ancho, en virtud si la zona es rural o urbana. Transportará 216 l/s, es decir 218,622,400 litros de agua al día.

Pese a que desde 1998 el Gobierno Federal ha impulsado la construcción de un gasoducto que atraviese la zona volcánica del Popocatepetl, este ha sido rechazado por las diferentes comunidades al poner en riesgo no solo la vida de sus habitantes sino también por el impacto ambiental que representan.

Sin embargo desde el año pasado empresas españolas, ELECNOR, ABENGOA, ENAGÁS y el Gobierno Español a través del Fondo para la Internacionalización de la Empresa de España (FIEM), obtuvieron la licitación de CFE impulsan nuevamente el desarrollo del Proyecto.

Problemática y riesgo ambiental




Tanto la termoeléctrica como el gasoducto se encuentran en zonas de riesgo volcánico, el cual en caso de un erupción, lahar o flujo de lodo de material piroplástico pondría en exponencial riesgo la vida de los habitantes de Huexca.

De acuerdo al Manifiesto de Impacto Ambiental del Gasoducto Morelos [PDF], reitera que no debe existir asentamientos o construcciones humanas en una franja mínima de 500 metros del gasoducto, una norma oficial para evitar la perdida de vidas en caso de un accidente. En el caso de Huexca el Gasoducto Morelos pasaría a 50 metros de casas y de escuelas.

Por otra parte la quema de gas pese a que produce cantidades mínimas de dioxido de carbono, la producción de oxido de nitrógeno contaminaría el aire y produciría un efecto invernadero a 50 kilómetros a la redonda.

La planta termoeléctrica requeriría 20 millones de litros de agua para poder funcionar, un sobrante de esta agua contaminada iría a parar a la barranca Tezontitlán contaminando de forma irremediable los mantos acuíferos. Tales emisiones de aire y agua afectarían los cultivos, debido a la perdida de minerales del suelo.

Tan sólo el uso de gas cloro, una sustancia considerada peligrosa, produce lluvia ácida. La termoeléctrica ocuparía 3,800 kilogramos de gas cloro al mes. El Manifiesto de Impacto Ambiental explica que una explosión de gas cloro llegaría a 14 kilómetros a la redonda, el preescolar y telesecundaria están a tan solo 250 metros. De acuerdo a la Hoja de Seguridad de gas cloro [PDF] es un gas irritante de la membrana mucosa, nauseas, dolores de cabeza, bloqueo del sistema nervioso y en altas concentraciones puede producir la muerte.

En consecuencia la generación de energía eléctrica por parte de la termoeléctrica no es viable. Es costoso, se vuelve un negocio donde las empresas implicadas son las principales beneficiadas. Pone en riesgo las vidas humanas debido a que no existen suficientes medidas de precaución y seguridad además de que atenta los derechos de los pueblos originarios al buscar la imposición al tratar de despojar de su tierras con base en mentiras y actos de ilegabilidad.

sábado, 21 de julio de 2012

Pruebas sustentan que las bebidas isotónicas no mejoran el rendimiento

Campaña de Gatorade. Créditos: Gatorade.

El ejercicio es importante para mejorar la salud a través de una variedad de condiciones.La promoción del ejercicio es por tanto una prioridad de salud pública importante.

En la actualidad, el público se enfrentan a un gran número de anuncios que hacen afirmaciones sobre la mejora del rendimiento y la recuperación mediante una amplia gama de productos, incluidas bebidas, suplementos, ropa y calzado. Las reguladores requieren que las anuncios de marketing contengan declaraciones de propiedades saludables apoyadas en pruebas documentadas y "no deben inducir errores en los consumidores al exagerar la capacidad o rendimiento de un producto". A pesar de esto, algunos anuncios de bebidas deportivas han sido previamente demostrados que engañan al público en forma incorrecta al concluir que las bebidas no contienen hidratos de carbono o aditivos. Además, si bien algunos suplementos han demostrado mejorar potencialmente el rendimiento, muchos no tienen beneficios probados y pueden causar efectos secundarios graves. La comercialización de productos deportivos se ha convertido en una de las industrias que aporta miles de millones de dólares y el consumo de las bebidas energéticas llamadas está aumentando año tras año, pero la investigación en esta área ha sido etiquetado como metodológicamente pobre.

La confusión actual de productos realmente beneficiosos para el rendimiento deportivo destaca por la decisión de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria para aprobar determinados productos, como bebidas de electrolitos en hidratos de carbono para mejorar la absorción de agua durante el ejercicio y productos para mantener el rendimiento de resistencia, aunque la aprobación de una variedad de productos de otro tipo, como aquellos que contienen L-carnitina, glutamina o tirosina, que pretenden ayudar a los músculos recuperarse. Sin embargo, el objetivo de evaluar el alcance y la naturaleza de las alegaciones relativas a la mejora del rendimiento deportivo realizadas por los anunciantes para una amplia gama de deportes relacionados con los productos, y la calidad de las pruebas en que se basan estas afirmaciones.

Con el fin de obtener una muestra representativa de los anuncios correspondientes a la población en general, se realizaron búsquedas en 100 revistas de información general y deporte de alto rendimiento y revistas de fitness en el Reino Unido y los EE.UU. en el mes de marzo de 2012 de acuerdo a la Oficina de Auditoría de Circulación de Revistas. Esta selección de revistas que se distribuyen a más de 30 millones de clientes en el Reino Unido solamente. Se excluyeron las revistas dirigidas específicamente a la físico constructivismo. Un revisor examino todas las páginas de las revistas incluidas para identificar anuncios. Todos los anuncios fueron evaluados por segundos revisores (AW, CH, MT y RD), ya sea que fuera relevante para los deportes o no. Una tercera ronda de comentaristas (CH y RD) evaluó los anuncios específicos para mejorar el rendimiento de reclamaciones.

En el estudio se incluyeron bebidas deportivas, suplementos orales, calzado y prendas de vestir o dispositivos (por ejemplo, pulseras). Para ser incluidos, los anuncios tuvieron que hacer una mejora relacionada con el rendimiento deportivo (definida como mejora de fuerza, velocidad, resistencia, entre otros) o de recuperación mejorada relacionada con el deporte (por ejemplo, reducción de la fatiga muscular). Se excluyeron los anuncios relacionados con los productos de la pérdida de peso, piel o belleza, equipamientos para deportes en equipo (por ejemplo, bicicletas) y anuncios clasificados. Por lo tanto, sólo se incluyeron anuncios de fabricantes de productos más que de proveedores.

Resultados


Se analizaron 92 revistas que contienen 1807 anuncios, de los cuales 615 (34%) poseía publicidad de productos deportivos. Tras la exclusión de 380 anuncios, que no eran producto específicos (es decir, anuncios, tiendas individuales) se incluyeron los restantes 235 productos deportivos anunciados en el análisis. De éstos, 54 (23%) eran diferentes productos, 113 abarcaban rendimiento mejorado o de recuperación. De éstos, en sólo tres (2,7%) las referencias de un producto (Accel) respaldaban tales afirmaciones, que eran los apropiadas para la evaluación crítica y 22 (42%) productos fueron respaldados por los atletas. Seis (12%) productos poseían comparaciones directas con otros productos a partir de sus afirmaciones publicadas y tres renuncias previstas. Todos éstos citaban a Food and Drug Administration (FDA) de EE.UU. en exenciones de responsabilidad: "Estas declaraciones no han sido evaluadas por la FDA. Este producto no está destinado a diagnosticar tratar o curar la enfermedad ".

Posteriores análisis de los sitios web de reclamaciones (un producto de la reevaluación fue designado como un producto dietético) visitaron en total 1035 páginas en la Web. De éstos, se identificaron 431 (con una mediana de 7 y rango 0.65) en reclamaciones de 104 productos diferentes acerca mejoras del rendimiento y un total de 146 referencias (rango 0.46) asociada con estas afirmaciones. Más de la mitad (52,8%) de los sitios que presentaron alegaciones no proporcionaban referencias. Uno de los sitios (Powerade) proporcionan aproximadamente una tercera parte (46) de las referencias encontradas, de los cuales 24 (52%) eran apropiados para la evaluación crítica.

Se estableció contacto con 42 compañías y se recibió respuestas de 16, de los cuales dos no estaban dispuestos a compartir sus investigaciones (Panache y New Balance), uno proporciono un video del producto en uso y dijo que era más que "suficiente" (Nike), otro señaló el trabajo de un investigador, pero no contestó si la empresa tenía ninguna investigación sobre su producto real (Merrell), uno de ellos respondió que iba a contestar, pero no lo hizo, uno se negó debido a la ausencia del personal y se nos dirigió de nuevo a su sitio web. En total, se recibió material adicional de referencia de nueve empresas, obtención de dos publicaciones y dos estudios no publicados que se incluyeron en el análisis (Efecto de una bebida de reemplazo de electrolitos en comparación con un suplemento de hidratos de carbono disponible en el mercado sobre la tasa de la oxidación de grasas durante el ejercicio de intensidad moderada).

Conclusiones


El equipo de Oxford estudio el respaldo científicos detrás de los eslogan de las bebidas. Se obtuvieron 431 anuncios encontrados en los diferentes productos.

Entre los resultados se encuentran que un 97.3% de los estudios carecen del rigor necesario en un estudio. En la mayoría no se había empleado ensayo a ciegas para descartar que el consumidor estuviera consciente  de la bebida que consumía y con ello evitar el efecto placebo.

A su vez la investigación sugiere que financiación de empresas fabricantes de bebidas isotónicas en revistas de medicina deportiva ha provocado la percepción en las personas de que un deportista, independiente de su nivel, debe consumir tales bebidas para aumentar su rendimiento. Por desgracia no hay un sustento científico en tales afirmaciones.

Tales mensajes promovidos por científicos financiados por estas empresas a su vez asesoran a organismos deportivos de alto nivel produce una mayor confusión. “Por ejemplo, el miedo a los peligros de la deshidratación se ha convertido en el evangelio y ahora influye en lo que bebemos cuando hacemos ejercicio. Es un triunfo del marketing sobre la ciencia”, expresa Cohen.

Referencia:

sábado, 14 de julio de 2012

Telstar 1: El pequeño satélite que creó el mundo hace 50 años


Desde que el satélite Telstar 1 fue lanzado con éxito hace 50 años, el mundo luce un poco más pequeño.
Telstar 1. Créditos: NASA.

Telstar, fue una colaboración entre EE.UU., Francia y organismos de radiodifusión británica, siendo el primer satélite de comunicación activa, lo que permitió que programas de televisión se emitieran a través del Atlántico. El satélite de 3 metros de largo, fue también el primero en enviar señales de televisión, llamadas telefónicas, fax e imágenes a través del espacio.

Antes de que Telstar se pusiera en marcha, torres de microondas transmitían programas de televisión y otro tipo de comunicación de información de punto a punto a través del aire, que complementa los teléfonos fijos que ya cruzaban el mundo. Pero una vez que estas señales de llegar al mar, que llegaron a su límite.

La transmisión por satélite permite la comunicación instantánea - tales como llamadas telefónicas de larga distancia y en tiempo real de televisión internacional - para convertirse en una realidad cotidiana. La frase "en directo, vía satélite", sólo es posible con Telstar y las máquinas que le siguieron en el espacio.

Así, en homenaje a Telstar 1, aquí miramos hacia atrás en el pequeño satélite que ayudó a hacer del mundo moderno.

Un pequeño satélite


Telstar 1 fue construido como una colaboración internacional entre AT & T, Bell Labs, NASA, Oficina General de Correos británica y los franceses National Post, Telegraph, y la Oficina de Telecom. El satélite fue lanzado en un cohete Delta el 10 de julio de 1962.

El satélite de aluminio no poseía ninguno de los estándares modernos. Utilizaba 14 vatios de potencia -aproximadamente una séptima parte comparado con una computadora portátil moderna- generado por los 3,600 paneles solares en el casco exterior. Además, sólo podría realizar simultáneamente 600 llamadas telefónicas además de un canal en blanco y negro de televisión, aunque no era mucho más de lo que realmente se necesitaba en ese momento.

Telstar 1 fue puesto en órbita terrestre baja y realizaba una vuelta al planeta cada dos horas y media, de cada vuelta permanecía sólo durante 20 minutos en una posición adecuada para la transmisión entre Europa y los EE.UU. Esto en contraste con los satélites de comunicaciones contemporáneos, que vuelan en órbita geoestacionaria, manteniéndose por encima de un solo punto de la Tierra.

Primera emisión




Telstar 1 transmitió su primera imagen -un vídeo de un pabellón afuera de un canal de televisión en Andover, Maine- el 11 de julio de 1962.

Pero el acontecimiento realmente histórico ocurrió 13 días después del lanzamiento, cuando el satélite transmite su primera transmisión transatlántica en vivo. Walter Cronkite y Chet Huntley - entonces presentadores de noticias en canales de televisión rivales - y Richard Dimbleby de la BBC, realizaron una demostración. El programa comenzó con una imagen de la Estatua de la Libertad junto a una de la Torre Eiffel, cada una proveniente de una parte diferente del mundo.

"Los hechos simples de la vida electrónica es que Washington y el Kremlin no están ahora muy lejos de la velocidad de la luz, al menos técnicamente", comento Cronkite durante la primera transmisión histórica. En un momento profético, añadió que la capacidad de representar la inmediatez era el verdadero significado de este nuevo puente de comunicación.

El momento trajo el periodismo televisivo a la era moderna. Antes de esto, bobinas de vídeo tenían que viajar a través del océano en avión. A menudo, los eventos que se mostraban en la televisión tenían varios días de retraso -era historia antigua en comparación con los periódicos y la radio-.

El programa transatlántico también ofreció un partido de la liga mayor de béisbol de Chicago e imágenes de instalaciones de la NASA. El segmento terminó con una conferencia de prensa del presidente Kennedy, hablando del precio del dólar. En ese momento, los mercados europeos de oro estaban fluctuantes por los rumores de que los EE.UU. devaluarían el dólar. Cuando un reportero le preguntó sobre los rumores de devaluación, Kennedy lo negó con firmeza, casi de inmediato el dólar se fortaleció en Europa.

Todo acerca de Telstar


Un video de media hora desde los archivos de AT&T se trata de un documental acerca de la construcción temprana y el lanzamiento de Telstar 1. La sensación retro de la década de 1960 nos puede retroceder a una época anterior, cuando las promesas de la era espacial estaban todavía muy lejos y eran esperanzadoras.

Adiós Telstar


A pesar de sus éxitos, Telstar 1 no estuvo en funcionamiento durante mucho tiempo. Las pruebas nucleares por parte de EE.UU. y gobiernos soviéticos en la alta atmósfera frieron los transistores del satélite, llevando eventualmente a que los ingenieros que lo controlaban lo declararan fuera de servicio en 1963.

Aunque posteriores satélites Telstar -como Telstar 18, entre ellos, lanzado en 2008- lo han sustituido, Telstar 1 siempre será el primero. Todavía hay esperanza al saber que el pequeño satélite está todavía flotando en el vacío .

Referencia:

jueves, 12 de julio de 2012

Las aguas del lago Mono en California origen de las bacterias que, según la NASA, pueden arrojar luz sobre la búsqueda de vida en otros planetas. Créditos: NASA.
Dos laboratorios revisar el estudio previo: las extrañas bacterias toleran, pero no utilizan el arsénico

Hace un año y medio, un críptico comunicado de prensa de la NASA centró su atención en lo que prometió sería una nueva prueba en la búsqueda de vida en otros mundos. La NASA y la revista Nature sentó los resultados como rumores de construcción. Finalmente, se publico un estudio: científicos de la NASA habían encontrado evidencia de que la vida en la Tierra podría tener una química alternativa, una sustitución del fósforo utilizado en muchas biomoléculas empleaba un pariente químico que suele ser tóxico: el arsénico.

La controversia no terminó ahí. Los investigadores identificaron rápidamente una serie de agujeros en el análisis inicial, lógico y experimental. En menos de seis meses, la revista Science publicó una serie de respuestas al documento original que planteó importantes preguntas acerca de su exactitud. Ahora, el tema está de vuelta en las páginas de la misma revista. Dos laboratorios han obtenido las bacterias originales tolerantes al arsénico y han demostrado que algunas de las conclusiones del documento original están totalmente fuera de base.

Las mismas bacterias que se han obtenido originalmente de lago Mono en California, naturalmente contienen altos niveles de arsénico. Durante varias generaciones en el laboratorio, los científicos las obligaron a seguir evolucionando, aumentando de forma gradual las concentraciones de arsénico al tiempo que se reducía la cantidad de fósforo disponible para los organismos. Después de bastantes generaciones, las bacterias resultantes al parecer poseían algunas propiedades y no excepcionales: podían seguir adelante sin tener ningún fósforo agregado en los medios de su crecimiento, pero sólo si el arsénico se hubiera añadido. Y, posiblemente como parte de esa adaptación, el arsénico comenzó a aparecer en biomoléculas que normalmente contienen fósforo (aunque, como la cobertura inicial, ha señalado, los datos no indican cómo se está utilizando el arsénico).

Las respuestas indicaron un par de problemas con el trabajo. Por razones puramente teóricas, sabemos que los compuestos de arseniato en forma espontánea se desmoronan en el agua. Esto hace que su aparente presencia en biomoléculas sea difícil de aceptar. Y, por razones puramente prácticas, resulta muy difícil deshacerse de todo el fósforo que en otros productos químicos de laboratorio los científicos suelen confiar. Esto sugiere que estas bacterias no estaban realizando tal cosa.

Los nuevos documentos, de los grupos en Zúrich y Vancouver, abarcan un montón de cabos sueltos. El material sugiere que los resultados iniciales fueron un resultado del artefacto empleado y no empujo a los experimentos lo suficientemente lejos.

En primer lugar, la incapacidad para crecer sin fosfato. El grupo Zurich muestra que estos organismos pueden sobrevivir con cantidades muy bajas de fósforo -el equivalente de añadir 0.000162 gramos por cada litro de medio de cultivo líquido-. Pero si usted utiliza materiales ultrapuros que hacen disminuir los niveles de fósforo hasta por debajo de lo que el equipo podría detectar en algún lugar (menos de 20 por ciento de ese nivel), las bacterias no crecen. Ellas todavía necesitan fosfato.

El documento original informó que cuando el fosfato falta en el ambiente, los organismos necesitan de arsénico en sus medios para crecer en absoluto. Sin embargo, el grupo de Vancouver encontró que no era el caso. Ellos sugieren que esto era un artefacto: las bacterias tienen como requisito un aminoácido específico, algo que no se informó en el documento original. Sospechan que la solución de arsénico utilizado en los experimentos originales había sido contaminado con aminoácido, explicando su necesidad aparente.

De esta forma las bacterias no parecen requerir arsénico. Pero, con igual claridad, pueden tolerar niveles extremadamente altos de tal sustancia y no hay evidencia de que se incorporá a las biomoléculas como el ADN. Los nuevos estudios hacen frente a esto. El grupo Zurich utiliza una técnica llamada espectrometría de masas, en la que se separa cada producto químico de la célula basado en la masa de una molécula individual. Los resultados se pueden comparar con una base de datos de masas conocidas para identificar la mayoría de moléculas. En este caso, los autores actualizan su base de datos para incluir moléculas con fosfato sustituido por arseniato.

Los resultados en gran medida han dejado en blanco. Algunos compuestos de arseniato se asociaron con azúcares, pero estos aparentemente se forman espontáneamente, sin la necesidad de cualquier actividad bioquímica. Si se deja que el estándar de laboratorio de las bacterias crezcan en un medio que contiene algo de arsénico, formarán todos estos compuestos también. Esto sugiere que no tienen nada que ver con una tolerancia de reciente evolución al arsénico.

El grupo de Vancouver se centró en la asociación de arsénico con el ADN, una molécula rica en fosfato. Eso hace que el ADN sea un gran candidato para detectar incluso una sustitución excepcional de arseniato de fosfato, un cambio que debe hacer el ADN sensible a romperse en una solución simple de agua. Pero, incluso después de un almacenamiento prolongado en agua, el ADN obtenido a partir de estas bacterias era tan estable como la obtenida de la misma cepa que creció sin arsénico. Con base en las mediciones de los grupos, lo que significa que menos de uno de cada 25,000 fosfatos podría ser intercambiado.

Teniendo en cuenta todos estos datos, es difícil discutir la conclusión del equipo de Vancouver: "El resultado final es que los biopolímeros fundamentales se conservan a través de todas las formas de vida, en términos de estructura química".

Sin embargo, un argumento puede ser la fabricación de cerveza. Alan Boyle de MSNBC ha sido la comunicación con el equipo detrás de los hallazgos originales y sugieren que hay un papel en las obras que respalda sus conclusiones iniciales. A pesar de ello las dos nuevas publicaciones parece ser la última palabra sobre el tema, más parece ser inminente.

Arsénico y ciencia abierta


El investigador que dirigió el grupo de Vancouver, Rosie Redfield, merece una mención especial en esta saga. Redfield ha adoptado los blogs como parte del proceso científico, fue uno de los primeros investigadores en plantear públicamente dudas sobre los resultados originales del estudio de arsénico. Su duda llamó la atención de los periodistas científicos y llevó a algunos de los escépticos cobertura de primera. Una vez que se obtuvieron las bacterias y comenzaron a trabajar en ellos, subio los resultados en su blog, mientras preparaba el artículo para su publicación, subiendo los borradores a arXiv. Algo común en la física y la astronomía, pero casi inaudito en la biología.

No sólo Redfield animo a sus colegas biólogos a una mayor apertura, al parecer ha convocado a los periódicos también. Science normalmente distribuye los estudios que se darán a conocer en la semana a la prensa el domingo por la noche, pero pide a la prensa mantenerlos con restricción hasta su publicación. Redfield tenía programado hablar en una reunión sobre la evolución y permitir que los editores de Science saber que el tema sería su trabajo de arsénico (por supuesto, ella escribió en su blog acerca de su propuesta). En respuesta, Science permitió que tales documentos estuvieran disponibles sin restricciones la noche anterior.

Science había sido igualmente responsable con el embargo de los resultados iniciales de la NASA, algunas de las exageraciones que se desarrolló en respuesta a la incertidumbre que tal vez nunca se hubieran convertido en un problema en el primer lugar.

Referencia:

miércoles, 4 de julio de 2012

Físicos determinan victoria en la búsqueda del Bosón de Higgs


Ahora, los investigadores deben precisar la identidad precisa de la nueva partícula.
 
El experimento ATLAS ha sido testigo de un nuevo tipo de bosón de descomposición en cuatro electrones un buen indicador de que se trata de una partícula de Higgs.

Los físicos han anunciado hoy que han visto una clara señal de un bosón de Higgs -una parte clave del mecanismo que le da todas las partículas sus masas-.

Dos experimentos independientes publicaron sus resultados esta mañana en el CERN, laboratorio en física de alta energía de Europa cerca de Ginebra en Suiza. Ambos muestran evidencia convincente de un nuevo bosón con un peso aproximado de 125 gigaelectronvoltios, que hasta ahora se ajusta a las predicciones del bosón de Higgs realizado previamente por los físicos teóricos.

"Como laico diría: creo que lo tenemos ¿Están de acuerdo?" explica Rolf-Dieter Heuer, director general del CERN, ante un auditorio repleto. Los físicos que se reunieron allí estallaron en aplausos.

"Es realmente una cosa increíble lo que acaba de ocurrir en mi vida", explica Peter Higgs, teórico que le da nombre al bosón, luchando para no llorar delante de la multitud.

El anuncio se produce casi 50 años después de que Higgs y otros cuatro teóricos predijeron la existencia del bosón. La partícula explicaba originalmente porqué las partículas llamadas bosones W y Z tienen masa, mientras que los fotones -partículas de luz-, no la tienen. Los bosones W y Z median la fuerza nuclear débil (que regula ciertos tipos de desintegración radiactiva) y los fotones median la fuerza electromagnética. Así que al explicar la diferencia en sus masas, el bosón de Higgs permitió a los físicos unir las dos fuerzas en una única fuerza "electrodébil".

Como tal, el modelo estándar de física de partículas se basa en la existencia de una partícula de Higgs. Con los años, las mediciones de otras partículas han verificado el modelo con una precisión asombrosa, permitiendo a su vez la construcción de la existencia del bosón de Higgs, comenta Tom Kibble del Imperial College de Londres, otro teórico que predijo la partícula. "La cosas no encajarían muy bien si no estaba allí".

El anuncio de hoy es visto como una fuerte de confirmación del modelo y una victoria para los dos experimentos en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). De los cerca de 500 mil millones de colisiones, "la señal que estamos viendo es de algunas decenas o docenas de partículas", reitera Joe Incandela, portavoz del experimento Compact Muon Solenoid (CMS). La hazaña es equivalente a recoger unos pocos granos en una piscina olímpica llena de arena. "Estoy tan orgulloso de mi colaboración por lo que se ha hecho", añade.

Heuer añade la posibilidad de que las mediciones son casualidades estadísticas -en el orden de uno en un millón de Sigma- en términos físicos, alrededor de 5.

La forma en que la nueva partícula interactúa con otras partículas es consistente con lo que se esperaba de un bosón de Higgs, aunque las mediciones posteriores deben hacerse para precisar su identidad. En particular, los físicos desean determinar si el bosón cuenta con espín cero como se predijo, explica Incandela.

La forma en que la nueva partícula se desintegra en otras partículas también será fundamental para verificar su naturaleza exacta. El nuevo bosón parece que se comporta decayendo ligeramente en pares de rayos gamma aspecto predicho por las teorías, explica Bill Murray, físico de ATLAS, el experimento que se involucra en hacer el descubrimiento. Pero, se apresura a añadir, los datos son todavía preliminares.

Para tratar de responder algunas de estas cuestiones en el próximo año, el LHC tendrá una duración de tres meses más de lo previsto originalmente para lograrlo, de acuerdo con Heuer: "Es el comienzo de un largo viaje", añade.

Referencia:

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