martes, 30 de noviembre de 2010

Telomerasa revierte enevejecimiento en ratones

Créditos: Kalipedia.
Una drástica recuperación de ratones prematuramente envejecidos apunta a una terapia potencial.

El envejecimiento prematuro puede invertirse reactivando una enzima que protege los extremos de los cromosomas, de acuerdo a lo publicado en un estudio con ratones.

Ratones manipulados que carecían de la enzima telomerasa, envejecieron de forma prematura. Pero volvieron a la salud cuando se volvió a colocar la enzima. El hallazgo, publicado on-line hoy en Nature, apunta a que algunos desórdenes caracterizados por el envejecimiento prematuro podrían ser tratados aumentando la actividad de la telomerasa.

También ofrece la posibilidad de que se ralentice el envejecimiento humano normal reactivando la enzima donde ha dejado de funcionar, agrega Ronald DePinho, genetista del cáncer en el Instituto del Cáncer Dana-Farber y de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, que lideró el estudio. “Esto tiene implicaciones para considerar a la telomerasa como en un serio interventor anti-envejecimiento”.

Otros científicos, no obstante, señalan que la carencia de telomerasa en los ratones solo sustituye de forma pobre el proceso normal de envejecimiento. Además, aumentar la telomerasa en humanos podría animar, potencialmente, el crecimiento de tumores.

Juventud eterna

Tras su descubrimiento de la década de 1980, la telomerasa logró una reputación como fuente de la juventud. Los cromosomas tienen extremos de ADN repetitivo, conocidos como telómeros. Cada vez que se divide una célula, los telómeros se acortan, lo cual lleva finalmente a que dejen de dividirse y mueran. La telomerasa evita este declive en algunos tipos de células, incluyendo las células madre, alargando los telómeros, y la esperanza es que activando la enzima se pueda disminuir el envejecimiento celular.

Dos décadas después, los investigadores se están dando cuenta de que el papel de la telomerasa en el envejecimiento es mucho más matizable de lo que se pensaba al principio. Algunos estudios han descubierto una asociación entre los telómeros cortos y la muerte temprana, mientras que otros han fallado al respaldar este vínculo. La gente con enfermedades raras caracterizadas por el acortamiento de telómeros o mutaciones en la telomerasa, parecen envejecer prematuramente, aunque algunos tejidos se ven más afectados que otros.

Cuando se manipula a los ratones para que carezcan completamente de telomerasa, sus telómeros se acortan progresivamente a lo largo de varias generaciones. Estos animales envejecen mucho más rápido que los ratones normales – apenas son fértiles y sufren de enfermedades relacionadas con la edad, tales como osteoporosis, diabetes y neurodegeneración. También mueren jóvenes. “Si observas todos esos datos juntos, llegas a la idea de que una pérdida de telomerasa podría ser un desencadenador importante en el proceso de envejecimiento”, comenta DePinho.

Para descubrir si son reversibles estos drásticos efectos, el equipo de DePinho manipuló a los ratones que tenían la telomerasa inactiva activándola de nuevo, alimentando a los ratones con un compuesto químico conocido como 4-OHT. Los investigadores permitieron que los ratones llegaran a la edad adulta sin la enzima, y luego la reactivaron durante un mes. Evaluaron la salud de los ratones un mes más tarde.

“Lo que realmente sorprendió fue la drástica reversión de los efectos que vimos en estos animales”, señala DePinho. Describe la salida como “casi un efecto ‘Ponce de León’” — una referencia al explorador español Juan Ponce de León, que fue en busca de la mítica Fuente de la Juventud. Las pruebas marchitas volvieron a ser normales, y los animales volvieron a ser fértiles. Otros órganos, como el bazo, hígado e intestinos, se recuperaron de su estado degenerado.

El pulso mensual de telomerasa también invirtió los efectos del envejecimiento en el cerebro. Los ratones en los que se restablecía la actividad de la telomerasa tenían cerebros notablemente más grandes que los animales que aún carecían de la enzima, y las células progenitoras neuronales, que producen nuevas neuronas y apoyan a las células cerebrales, empezaron a trabajar de nuevo.

“Esto nos da un sentido de que hay un punto de retorno para los desórdenes asociados con la edad”, dice DePinho. Merece la pena hacer un seguimiento a los medicamentos que aumentan la actividad de la telomerasa, como potenciales tratamientos para desórdenes raros caracterizados por el envejecimiento prematuro, comenta, y tal vez incluso para condiciones más comunes relacionadas con la edad.

Vínculos con el cáncer

El lado malo es que la telomerasa se muta a menudo en los cánceres humanos, y parece ayudar a que los tumores existentes crezcan más rápido. Pero DePinho defiende que la telomerasa debería evitar que las células sanas se conviertan en cancerosas, evitando el daño del ADN previamente.

David Sinclair, biólogo molecular de la Escuela de Medicina de Boston, está de acuerdo en que hay pruebas de que la activación de la telomerasa podría evitar tumores. Si el tratamiento puede hacerse de forma segura, añade, “podría llevar a avances en la restauración de funciones orgánicas en los ancianos y el tratamiento de una variedad de enfermedades del envejecimiento”.

Otros investigadores tienen mucho menos confianza en que la telomerasa pueda aprovecharse de forma segura. “El rejuvenecimiento de los telómeros es potencialmente muy peligroso, a menos que estés seguro de que no estimula el cáncer”, comenta David Harrison, que investiga el envejecimiento en el Laboratorio Jackson en Bar Harbor, Maine.

Harrison también cuestiona si la carencia de telomerasa en los ratones es un buen modelo para el envejecimiento humano. “No están estudiando un envejecimiento normal, sino en ratones creado mayormente de forma anormal”, señala. Tom Kirkwood, que dirige el Instituto del Envejecimiento y Salud en la Universidad de Newcastle, en el Reino Unido, está de acuerdo, señalando que la erosión de la telomerasa “seguramente no es la única, o siquiera la causa dominante” del envejecimiento en los humanos.

DePinho dice que está de acuerdo en que hay más cosas en el envejecimiento aparte del acortamiento de los telómeros, particularmente al final de la vida, pero defiende que la terapia con telomerasa podría algún día combinarse con otras terapias que se centren en las rutas bioquímicas del envejecimiento. “Esto puede ser una de las cosas que se necesitan para alargar el tiempo de vida, y extender una vida sana”, comenta.

Referencias:

viernes, 26 de noviembre de 2010

El LHC detecta bozones Z en colisiones de iones de plomo

Simulación de detección en el CMS. Créditos: CERN.
Empleando el detector CMS y gracias al equipo internacional de científicos que están detrás de tal proyecto ha sido posible la detección de lo que se considera son posibles candidatos de bosones Z, una de las partículas que actúan en la interacción nuclear débil, una de las cuatro fuerzas fundamentales.

Los bosones Z se han observado en las colisiones de iones pesados que ha registrado el detector CMS en el experimento que se realiza en el Gran Colisionador de Hadrones del CERN. Científicos han detectado 10 eventos en los cuales se sugiere se han descubierto posibles candidatos del bosón Z que se ha reconstruido usando un par de electrones o un par de muones, tales partículas tienen una masa que es invariable en referencia a la masa del bosón Z.

Bosón Z

El bosón Z fue descubierto por primera vez en el CERN en 1983, pero hasta ahora no se había observado en colisiones de iones pesados. De acuerdo a la información proporcionada por el detector CMS sera posible que la información usada sea un punto de referencia para comparar partículas J/Psi y Upsilon, o la energía de los chorros equilibradas en los hadrones. Lo cual podría producir una cantidad de "plasma de gluones y quarks", un estado de materia similar al que se encontraba en el Universo primordial.

Independiente de las interacciones fuertes, de acuerdo a científicos, los resultados son también una referencia para otros procesos como es el plasma quark-gluón. Las mediciones indican que el detector funciona correctamente pero para lograr un éxito completo es necesario la reconstrucción de una bosón Z como anteriormente se había logrado en el detector LEP.

Referencia:

lunes, 22 de noviembre de 2010

Primeros resultados de colisiones de iones de plomo en el LHC

Una de las primeras colisiones de iones de plomos grabada por el detector ALICE el 8 de noviembre de 2010. Créditos: CERN.
Científicos del experimento ALICE en el Gran Colisionador de Hadrones del CERN, han revelado públicamente las primeras medidas de las colisiones de iones pesados de mayor energía del mundo. En dos artículos que se publican en el sitio web arXiv.org, la colaboración describe dos características de las colisiones: el número de partículas producidas procedentes de las colisiones más frontales; y, para los golpes más laterales, el flujo del sistema de los núcleos en colisión.

Ambas medidas sirven para descartar algunas teorías sobre el comportamiento del universo en su nivel más fundamental, a pesar de que estan basadas en una muestra relativamente pequeña de colisiones recopiladas en los primeros días de funcionamiento del LHC empleando haces de iones de plomo.

En la primera medida, los científicos contaron las partículas cargadas que se produjeron a partir de unos pocos miles de las colisiones de iones de plomo más directas – aquellas en las que los núcleos de plomo impactaban entre sí de manera frontal. El resultado demostró que se generaron, aproximadamente, 18 000 partículas a partir de las colisiones de iones de plomo, lo que es unas 2,2 veces más que lo producido en colisiones similares de iones de oro en el RHIC del Laboratorio Nacional Brookhaven.


Con las colisiones de iones de plomo en el LHC teniendo lugar a más de 13 veces la energía de las colisiones de iones de oro del RHIC, predecir un gran incremento en el número de partículas producidas parecería algo absurdo. Sorprendentemente, no obstante, se cumple lo contrario. La mayoría de teorías predicen un número más bajo de lo medido por ALICE, debido a una extraña propiedad del mundo de los quarks y gluones, las partículas fundamentales que forman un núcleo de plomo.

“Imagina que tienes una lente de aumento lo bastante potente para ser capaz de ver un núcleo de plomo”, explica John Harris, de la Universidad de Yale, miembro del experimento ALICE. “Cuando miras al núcleo con un aumento menor, verás tres quarks y unos pocos gluones. Conforme subes el aumento, verás el mismo número de quarks, pero más gluones. Cuando colisionamos a las altas energías del LHC, estamos estudiando tamaños y distancias más pequeñas como con la lente de aumento, y allí los gluones desempeñarán un gran papel en lo que suceda”.

Entre los teóricos que trabajan para describir lo que sucede en estas colisiones, una escuela de pensamiento dice que había un límite superior a cuántos gluones podrían empaquetarse en un área dada. Por lo que en algún punto, el número de gluones que interactúan – colisionan – entre sí estaría saturado, y no se producirían más partículas. Pero las medidas publicadas hoy por ALICE demuestran que, si tal límite existe, aún no se ha alcanzado en el LHC.

En la segunda medida, los científicos de ALICE observaron eventos donde los núcleos de plomo no colisionan frontalmente, sino que impactaban ligeramente descentrados. Usando el detector ALICE para medir las propiedades de las partículas emitidas desde estas colisiones, los científicos midieron cómo se creaba el sistema cuando los dos núcleos en colisión – el plasma de quark-gluón – fluyen.

El tipo de flujo, llamado elíptico, también ha sido medido en el RHIC y está relacionado con la fuerza de la interacción entre quarks y gluones con los núcleos. Las medidas del flujo elíptico en los experimentos del RHIC llevaron a hallazgos sorprendentes sobre que el plasma de quark-gluón se formaba cuando dos núcleos de oro que colisionaban parecían fluir como un líquido “casi perfecto”, casi sin viscosidad.

“Lo importante sobre cualquier fluido es su viscosidad – su resistencia a fluir”, agrega el científico de ALICE Peter Jacobs, del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. “Si las partículas del fluido tienen una alta probabilidad de interactuar entre sí, el fluido tiene una viscosidad baja, y viceversa. En el RHIC vimos que un modelo con una viscosidad muy baja parece describir muy bien el flujo elíptico medido”.

La nueva medida de ALICE demuestra que el flujo elíptico en las colisiones del LHC es mayor que el del RHIC, pero Jacobs advierte que es demasiado pronto para traducir esa medida a una afirmación sobre la viscosidad del plasma de quark-gluón formado en el LHC.

“Nuestra medida del flujo elíptico es final, pero tendrá un gran debate entre los teóricos antes de que sepamos qué significa en términos de viscosidad”, añade.

Pero hay algo que ya sabemos – se han descartado un número de teorías que predecían que el plasma de quark-gluón creado en el LHC fluiría de manera más similar a un gas.

“Podemos decir definitivamente que fluye como un líquido”, señala Harris.

Referencia:

viernes, 19 de noviembre de 2010

Sueños de largos viajes espaciales o incluso de la colonización ignora las limitaciones biológicas que nos ancla firmemente a la Tierra, sostiene Theunis Piersma

En una conferencia de prensa antes de su primera experiencia de la ingravidez en 2007, el físico teórico Stephen Hawking dijo que esperaba que su vuelo de gravedad cero fomentará el interés público en la exploración espacial. Sostuvo que ante el inminente riesgo cada vez mayor de limpiar nosotros mismos la Tierra, los seres humanos tendríamos que colonizar el espacio.

Hawking ha sostenido que hay que hacer esto dentro de los dos próximos siglos o nos enfrentaremos a la extinción. Tal anuncio sin duda alentado por el presidente Barack Obama en un anuncio en abril de este año sobre una nueva iniciativa para enviar gente a Marte en 2030.

Hawking, Obama y otros defensores de los viajes espaciales de larga duración estan cometiendo un grave error. Los seres humanos no pueden dejar la Tierra durante el tiempo que dura un viaje a Marte y de regreso, por la sencilla razón de que nuestra biología está íntimamente vinculado a la Tierra.

Para que funcionemos correctamente, necesitamos la gravedad. Sin ella, el ambiente es menos exigente en el cuerpo humano de varias maneras y esto se muestra en el regreso a la Tierra. ¿Recuerda los ojos debilitados de los astronautas después de las misiones Apolo? Eso no es nada comparado con lo que sucedería a los astronautas que regresarían de Marte.

Una de las primeras cosas que se verán afectados es el corazón, que reduce hasta en un cuarto después de una semana en órbita (The New England Journal of Medicine, vol 358, p 1370). El corazón se atrofia debido a la disminución de la presión arterial y la cantidad de sangre expulsada por el corazón. De esta manera, la atrofia del corazón conduce a la reducción en la capacidad de ejercicio. Los astronautas que regresan a la Tierra después de varios meses en la Estación Espacial Internacional, viven tal experiencia y recaidas porque la sangre no llega a su cerebro en cantidades suficientes.

Seis semanas en la cama conduce a la atrofia sobre gran parte del corazón lo mismo que una semana en el espacio, lo que sugiere que la atrofia es causada tanto por la ingravidez y la reducción en el ejercicio.

También el tejido muscular sufre demasiado. Los efectos de la ingravidez en los músculos de las extremidades son fáciles de verificar experimentalmente. Debido a que lleven el peso del cuerpo, la "anti-gravedad" provoca que los músculos de los muslos y las pantorrillas degeneran de manera significativa cuando durante un vuelo espacial.

A pesar de intentos por mejorar esta situación en los miembros de la tripulación de la Estación Espacial Internacional, después de seis meses habían perdido el 13 por ciento del volumen de músculos de la pantorrilla y el 32 por ciento de la potencia máxima de sus músculos de las piernas (Journal of Applied Physiology, vol 106, p 1159).

Varios cambios metabólicos también se producen, incluyendo una disminución de la capacidad de oxidación de la grasa, que puede conducir a la acumulación de grasa en el músculo atrofiado. Los viajeros espaciales también sufren el deterioro de la función inmune durante y después de sus misiones (Aviation, Space, and Environmental Medicine, vol 79, p 835).

Posiblemente el efecto más temible de los cuerpos es la pérdida de hueso (The Lancet, vol 355, p 1569). A pesar de la dureza y la fuerza del hueso, y la relativa facilidad con la que se fosiliza, que le dan una apariencia de permanencia, el hueso es en realidad un tejido vivo y muy flexible. En el siglo 19, el anatomista alemán Julius Wolff descubrió que los huesos se ajustan a las cargas bajo las que se encuentren. Una disminución de la carga lleva a la pérdida de material óseo, mientras que un aumento lleva a que sea más grueso el hueso.

No es de extrañar, entonces, que en la microgravedad del espacio desmineraliza los huesos, especialmente los que normalmente soportan la mayor carga. Cosmonautas que pasaron medio año en el espacio perdieron  hasta una cuarta parte del material en la espinilla a sus huesos, a pesar de un ejercicio intenso (The Lancet, vol 355, p 1607). Aunque los experimentos en embriones de pollo en la Estación Espacial Internacional han establecido que la formación de hueso continua en condiciones de microgravedad, las tasas de formación son superadas por la pérdida de hueso.

¿Cuál es la mayor preocupación es que, a diferencia de la pérdida de músculo que se nivela con el tiempo, la pérdida de hueso parece continuar a un ritmo constante de 1 a 2 por ciento por cada mes de la ingravidez. Durante una misión de tres años a Marte, los viajeros del espacio podrían perder alrededor de 50 por ciento del material de hueso, lo que haría muy difícil volver a la Tierra y a sus fuerzas gravitacionales. La pérdida de hueso durante los viajes espaciales sin duda trae a casa la máxima de "usarlo o perderlo".

La pérdida de hueso no es permanente. Dentro de los seis meses de su regreso a la Tierra, los astronautas que pasaron medio año en el espacio mostraron una recuperación parcial de la masa ósea. Sin embargo, incluso después de un año de recuperación, los hombres que habían sido expuestos experimentalmente a tres meses de reposo total no habían recuperado completamente todo el hueso perdido, aunque sus músculos de la pantorrilla se habían recuperado mucho antes (Bone, vol 44, p 214).

Las agencias espaciales tendrán que ser muy creativas para abordar la cuestión de la pérdida de masa ósea durante los vuelos a Marte. Hay conceptos en el desarrollo de naves espaciales con gravedad artificial, pero nadie sabe siquiera como la fuerza gravitacional es necesaria para evitar estos problemas. Hasta ahora, las criaturas como las medusas sin hueso son mucho más propensas que las personas para regresar a salvo a la Tierra después de los viajes espaciales de varios años. Para los seres humanos, la gravedad es la frontera de Marte.

La imposibilidad de un viaje al espacio es sólo uno de muchos ejemplos de cómo nuestros cuerpos, y los de nuestros compañeros de los organismos, son inseparables de los ambientes en que vivimos. En nuestras ambiciones futuristas no debemos olvidar que nuestras mentes y cuerpos están conectados a la Tierra como por un cordón umbilical.

Theunis Piersma es profesor de ecología animal de la Universidad de Groningen en los Países Bajos y el científico principal de investigación en los Países Bajos del Royal Netherlands Institute for Sea Research en Den Burg. Este artículo se basa en su nuevo libro "The Flexible Phenotype: A body-centred integration of ecology, physiology, and behaviour" (con Jan A. Van Gils, Oxford University Press)

Referencia:

lunes, 15 de noviembre de 2010

Caer en la esquizofrenia

"El grito". Obra de Edvard Munch.

La reciente edición de Nature es un número especial sobre la esquizofrenia y que incluye  acceso libre a un  artículo en neurociencia que trata sobre por qué es el único trastorno que tiende a aparecer en la edad adulta.

En uno de los temas sobre los síntomas de la esquizofrenia, como delirios y alucinaciones, se encuentran en un continuo - la idea de que todos tenemos distorsiones de la realidad en diferentes grados y que estas distorsiones pueden variar en intensidad. En alrededor de un tercio de las personas, estas se intensificarán en una psicosis florida y un diagnóstico de la esquizofrenia, pero para otros, las experiencias parecen auto-limitantes. Una de las grandes preguntas de la investigación de la esquizofrenia se centra en comprender lo que sucede en la mente y el cerebro durante esta transición y, por supuesto, si es posible, tener un tratamiento temprano.

Esto ha provocado un gran debate, ya que hasta dos terceras partes del "riesgo" es que la gente nunca va a desarrollar la esquizofrenia de todos modos, y sin embargo podrían ser innecesariamente etiquetados y medicinales.

Es probable e importante señalar que la idea de un "continuo" de síntomas psicóticos es popular, pero también no muy bien definido todavía, como lo explica la editorial en el último número de Psychological Medicine.

Es posible ver una escala en la intensidad de las experiencias, la frecuencia con que ocurren, y el impacto emocional que tienen, entre otras muchas cosas, pero claramente no es posible determinar su continuidad en muchos casos.

El artículo de Nature es una mirada muy amplia en el torbellino de temas relacionados con la esquizofrenia sobre su desarrollo y cómo se aborda el tema de la neurociencia básica de la ética sobre un tratamiento precoz.

Hay más aspectos sobre la esquizofrenia en el mismo número, por desgracia la mayor parte bloqueada en Internet, pero si se quiere leer más sobre neurociencia, hay otra documento de de libre acceso en el artículo sobre la controvertida cuestión sobre si los células cerebrales se comunican.

Referencias:

viernes, 12 de noviembre de 2010

La mitología en Harry Potter

Mientras los críticos a menudo se quejan de que Rowling no logra crear un mundo completo de magia en la historia, parece que falta un punto: en lugar de crear un mundo alternativo donde la magia es real y las bestias salvajes merodean por el campo, creó una mitología que permite que estos elementos de fantasía existan en nuestro mundo, fuera de la vista de muggles. Para crear este objetivo, usaría mitologías de diversas culturas de todo el mundo, ya que permite trabjar con elementos como dragones y unicornio.

Para crear este mundo dentro de nuestro mundo, Rowling tuvo que relizar investigación sobre mitologías e historias de todo el mundo. Ella lo explicó una vez, "Los niños saben que yo no inventé unicornios, pero he tenido que explicar con frecuencia que en realidad no inventen los hipogrifos". ¿Cuáles son algunas de las mitologías incorporado en sus historias? Revisemos un poco la mitología.

Hipogrifos
Hipografo, ilustración de Ludovico Ariosto para el poema “Orlando Furioso”. Créditos: Wikipedia.

Los fans de la serie son, sin duda, se han familiarizado con Buckbeak, el hipogrifo que Harry y Hermione salvan de la ejecución, pero a medida que Rowling ha señalado, muchas personas no se dan cuenta de que hipogrifos han estado a lo largo de la serie de libros. Las criaturas entraron en el colectivo público en la época medieval, donde se dice que era un cruce entre un grifo y un caballo. La criatura se decía que era aún más fuerte, más rápida y más inteligente que cualquiera de sus padres y podía viajar tan rápido como un rayo. Afortunadamente, se dice que es mucho más fácil domesticar a los grifos, motivo por el cual Buckbeak estaba tan dispuesto a ser montado en las novelas.

Hipogrifos eran bestias excepcionalmente raras, en gran medida porque se consideraban alimentos. De hecho, el concepto se considera tan extravagantes que "para cuando los grifos maten a los caballos", era una expresión similar a "cuando los cerdos vuelen". Por esta razón, los hipogrifos se considera un símbolo no sólo de la imposibilidad, sino de amor intenso.

Grindylows
Grindylows. Créditos: Monster Pictures.

Grindylows fue una de las muchas criaturas oscuras que Harry tuvo que hacer frente durante su competencia en el Torneo de los Tres Magos. Las criaturas poco agradable se sabe vive en la parte inferior del lago de Hogwarts y tratar de arrastrar a cualquier persona que entre en su territorio hasta el fondo del lago.

Estas criaturas son del condado inglés de Yorkshire y Lancashire, pero el mito lo propago de Inglaterra a Irlanda, donde se utilizaba para asustar a niños de piscinas, pantanos y lagunas con el fin de prevenir su ahogamiento. Las historias decían que si un niño se acercaba demasiado al borde, el grindylows los arrastraba hasta las profundidades del agua.

Basilisco
Basilisco. Créditos: Aulla latina.

El basilisco narrado en la Cámara de los Secretos era un mounstro grande, con un tamaño aproximado de  50 pies y tiene por lo menos 50 años. Rowling da los créditos de la creación del basilisco a Herpo, que narra como el basilisco nace de huevo de gallina empollado por un sapo.

Historias clásicas de basiliscos varian bastante de las del universo de Harry Potter. Mientras que las dos criaturas pueden matar con un solo golpe de vista y son excepcionalmente venenosos, el tamaño del basilisco de Rowling es un poco más grande que los basiliscos tradicionales, que no medían más de cinco pies de largo (aunque parecían más largas como las historias). En particular, la creación de un basilisco en los cuentos clásicos es a través de un gallo que incuba un huevo de sapo.

Boggarts
Boggarts. Créditos: MTG Salvation Wiki.
Los boggarts de Rowling son totalmente diferentes de los boggarts de la mitología. Mientras los boggarts de Harry Potter son terribles, tomando la forma del peor temor de la víctima, el folklore habla de boggarts como seres más problemáticos que atemorizantes. Leyendas inglesas describen a los boggarts como ladrones de cosas de la casa, que agrian la leche, jalan las sábanas de las víctimas que duermen y que jalan las orejas de las personas.

Dementores
Dementor. Créditos: Lidia's Montparnasse.


Mientras Rawling afirma no haber tenido ninguna inspiración de la obra de JRR Tolkien: "El Señor de los Anillos", parece poco probable dado ciertas similitudes entre los dos cuentos épicos. La araña gigante del Bosque prohibido, Aragog, tiene una personalidad muy similar a la araña de las montañas de Ephel Dúath, Ella-Laraña. El Señor Sauron y Lord Voldemort también tienen mucho en común, en la medida en que muchos personajes de ambas historias se niegan a usar su nombre y en ocasiones se conocen como "El Señor Oscuro". Mientras que el Horrocrux es en gran medida diferente a todo lo visto en Señor de los Anillos, es notable cómo el medallón utilizado como un Horrocrux es similar al Anillo Único, ya que hace que el usuario se comporte de manera negativa.

Una de las criaturas con similitudes más notables son los dementores tan similares a los Nazgul. Ambos son altos, encapuchados delgados con caras que generalmente no se pueden ver. Aparte de su apariencia aterradora, las criaturas afectan a quienes están en contacto con ellos, haciéndoles sentir frío y miedo. El contacto prolongado con cualquier criatura, incluso puede producir pérdida del conocimiento envuelto en una pesadilla abominable.

Horrocrux
Koschei, el Inmortal. Créditos: Кощей Бессмертный.

Lord Voldemort dividió su alma en siete partes con el uso de los Horrocruxes, en un intento para convertirse en inmortal. Cada fracción de su alma se mantiene en un objeto mágico y diferente de todos los artículos que debe ser destruido para que pueda morir. Este concepto de la inmortalidad a través de la conservación del alma en un objeto inanimado, no es de Rowling, sino un concepto que se originó en la mitología eslava en la historia de Koschei el Inmortal.

Koschei evade la muerte al atrapar su alma en el ojo de una aguja mágica, que encuentra dentro de un huevo, en el interior de un pato, dentro de una liebre, dentro de un cofre de hierro enterrado bajo un gran roble, en la mágica isla de Buyan. Mientras Koscei no posee siete Horrocruxes diferentes para proteger su alma, la idea es que si el pecho está siempre abierto, la liebre sera ejecutada de inmediato. Si la liebre es asesinada, el pato tratará de volar. Si alguien coloca su mano en el huevo, que a controlan Koschei y se rompe el huevo o la aguja, él morirá

Liches
Lich. Créditos: El minarete.

Del mismo modo, los liches a veces son usados por los magos que utilizan hechizos para unir su alma a un objeto. Después de su muerte, seguirán viviendo como cadáveres hasta que el objeto se destruya. En muchas historias, también tienen ejércitos de esclavos y siervos similares al Señor Oscuro. El hecho de que Voldemort no tiene un aspecto totalmente humano indica que puede ser un liche.

La piedra filosofal

La primera novela de la serie fue lanzada como "Harry Potter y la piedra filosofal". Pero cuando el libro estaba listo para ser lanzado en Estados Unidos, a Rowling se le pidió cambiara el título y todas las referencias a la piedra porque los editores estaban preocupados que los niños estadounidenses tuvieran un libro con la palabra "filósofo" en el título. Lamentablemente, el cambio de esta palabra no sólo afecta el título del libro, también pierde la conexión de la novela con una parte legendaria de la alquimia y el libro de Harry Potter.

Muchos lectores no se dan cuenta que la piedra filosofal y su creador Nicholas Flamel (mencionado en el libro) no son sólo producto de la imaginación de Rowling. La piedra se dice que es capaz de convertir metales en oro además de plata y ayudar a crear un elixir de vida que puede mantener a alguien vivo para siempre. Incluso Sir Isaac Newton trató de descubrir el secreto de la creación de la piedra durante su vida.

La biografía real de Flamel es cuestionable.Murió en el 1400, pero no fue hasta el 1600 que se publicó un libro que lo vincularan con la piedra filosofal y otras misiones relacionadas con la alquimia. Él era conocido por ser un vendedor de manuscritos y en su biografía póstuma afirmó que aquí es donde había encontrado una de las 21 páginas de un misterioso libro que se le dijo era una copia del libro original de Abraham el Mago. Las historias dicen que él y su esposa trabajaron para traducir el libro, que les enseñó cómo hacer la piedra filosofal. Mientras que algunos críticos dudan de esta historia, no hay duda de que Flamel tenía algún interés en la alquimia, como el diseño de su propia lápida, que estaba adornada con signos y símbolos alquímicos.

Mientras Flamel y su esposa vivieron hace siglos, muchas historias dicen que estan todavía vivos gracias a la piedra. En Harry Potter, la pareja sobrevivió hasta la década de 1990, viviendo más de 600 años.

Referencia:

lunes, 8 de noviembre de 2010

Las bacterias pueden dirigir la evolución de nuevas especies

Bacteria Lactobacillus plantarum

Las bacterias que viven en la mosca de la fruta, Drosophila melanogaster, pueden modificar la elección de pareja de su anfitrión alterando las feromonas de la mosca, de acuerdo a un nuevo estudio. Este cambio en la elección de pareja podría a su vez llevar a la evolución de una nueva especie de mosca – sugiriendo que las bacterias pueden cambiar indirectamente la especie de sus anfitriones.

Cuando el microbiólogo Gil Sharon, de la Universidad de Tel-Aviv y sus colegas criaron algunas moscas de la fruta con melaza y otras con almidón, esperaban – en base a estudios anteriores – que las moscas se emparejasen preferentemente con compañeros criados bajo la misma dieta, y así lo hicieron. No obstante, por qué las moscas mostraban una preferencia por los compañeros que compartían la misma dieta se desconocía.

Eugene Rosenberg, también microbiólogo de la Universidad de Tel-Aviv, integrante del equipo que trabajó en el estudio, sospechó que un cambio en la dieta actúa sobre las bacterias simbióticas que viven en las moscas, en lugar de directamente sobre las propias moscas. “Esto añade peso a la idea de que las bacterias desempeñan un papel importante en la evolución de animales y plantas”, agrega.

Los hallazgos, publicados esta semana en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, son consistentes con la teoría del ‘hologenoma’ – propuesta por Rosenberg y su esposa, la bióloga evolutiva Ilana Zilber-Rosenberg, en 2008. Tal teoría sugiere que la selección natural, que dirige la evolución, actúa sobre el anfitrión y sus socios simbióticos como una unidad completa en lugar de sobre cada una de las especies de forma aislada.

Las moscas de la fruta desarrollaron una preferencia a emparejarse apenas una generación después de introducirlas en la nueva dieta. El efecto se vio que duraba durante 37 generaciones. “Es un efecto muy rápido y de larga duración”, dice Mike Ritchie, biólogo evolutivo de la Universidad de St Andrews, en el Reino Unido, que también trabaja con Drosophila, “por lo que podría influir en la especiación”.

Control bacteriano

Para confirmar que eran las bacterias las que influían en el comportamiento de apareamiento de las moscas – y no simplemente que las propias moscas cambiaban su comportamiento en respuesta a su dieta – los investigadores trataron a las moscas con antibióticos, aniquilando las bacterias que vivían en ellas. Hicieron pruebas de nuevo sobre las moscas y de nuevo encontraron que se apareaban aleatoriamente – en lugar de mostrar una preferencia por los compañeros de la misma dieta – indicando que las bacterias influían en la elección de pareja.

“Si cambias la dieta, entonces algunas de las bacterias se multiplicarán más que otras y esto cambiará el hologenoma, la suma de los genes”, dice Rosenberg.

Observando los marcadores genéticos, los investigadores identificaron la especie bacteriana responsable, Lactobacillus plantarum. En moscas alimentadas con una diera de almidón L. plantarum formaba el 26% de las bacterias simbióticas, en comparación con sólo el 3% de las moscas alimentadas con melaza. Para confirmar que L. plantarum era el responsable, las moscas tratadas con antibióticos fueron inoculadas con la bacteria, y se vio un retorno al comportamiento de emparejamiento preferencial.

El equipo examinó entonces las feromonas de las moscas – compuestos químicos que afectan al comportamiento de otros miembros de la misma especie. Aunque Rosenberg dice que el resultado aún no es concluyente, los investigadores encontraron que las moscas alimentadas con almidón tenían niveles alterados de algunas feromonas que se sabe que están implicadas en el comportamiento de emparejamiento. “Hay un indicio a partir de los datos analíticos sobre que se están alterando las feromonas sexuales, pero esto tiene aún que mirarse más en detalle”, señala.

Ritchie dice que el trabajo podría abrir vías de estudio completamente nuevas. “Sabemos que las moscas que comen plantas muestra índices de especiación muy altos”, comenta. “Este podría ser un mecanismo general”.

Rosenberg dice que el siguiente paso es investigar si el mecanismo tiene lugar en poblaciones naturales de las moscas de la fruta, y definir cómo las bacterias pasan de una generación a la siguiente.

Referencia:

Joseph Milton, "Bacteria can drive the evolution of new species", Nature.

viernes, 5 de noviembre de 2010

El Gran Colisionador de Hadrones cambia de colisiones de protones a iones

Simulación en el detector Alice. Créditos CERN.

Después de siete meses realizando colisiones con protones obliteración, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) se detuvo esta semana para comenzar las colisiones de iones de plomo.

El objetivo de esta etapa es recrear la energía del universo en el momento justo después del Big Bang .

"El colisiones de iones de plomo en el LHC puede generar temperaturas de hasta 500,000 veces más caliente que el centro del Sol," expreso Timothy Hallman, un físico de Física Nuclear en Washington DC, en un comunicado.

Alrededor de tales temperaturas, los quarks y los gluones - el "pegamento" que une a los quarks en protones y neutrones - están en un estado similar al plasma. Hallman agrego que recrear las condiciones ultra-calientes de las colisiones entre iones de plomo puede "proporcionar información vital" sobre cómo evolucionó el universo en un momento tan crucial.

El LHC, situado debajo de la frontera franco-suiza y operado por el CERN , detuvo las colisiones de protones alrededor de 3 am, el día 4 de noviembre. Para el mes que viene, los físicos colisionaran iones pesados de plomo que se espera generen unas 10.000 partículas por colisión. Tres brazos cilíndricos, los detectores del LHC - conocidos por sus acrónimos ALICE, ATLAS y CMS - registrará las partículas resultantes.

Una vez que las colisiones de iones de plomo concluyan en diciembre, los ingenieros realizarán dos meses de mantenimiento para que el LHC. Mientras tanto, se espera que el análisis de colisiones de protones ofrezca datos sobre el bosón de Higgs - la partícula teorizada que le da masa a la materia -.

"Durante los últimos siete meses, la intensidad de protones en el LHC aumentaron  200,000 veces", agrego Dennis Kovar, un físico nuclear del Departamento de Energía de EE.UU. en Washington DC, en un comunicado. La intensidad de la colisiones llevo a duplicar los datos que todo el mundo esperaba, y podría acelerar el descubrimiento de nuevas partículas extrañas como el bosón de Higgs.

"Los ojos del mundo estan a la caza del bosón de Higgs, hay una gran cantidad de investigación en física utilizando las colisiones de protones del LHC", dijo Joseph Dehmer, director de la división física de National Science Foundation, en el comunicado.

El colisionador no sólo es el más grande jamás construido, es también uno de los más costosos con un estimado de 9 mil millones de dolares. Y hasta ahora no ha tenido una vida fácil tratando de desentrañar los misterios del universo.

Poco después de que se intensificara su labor en septiembre de 2008, una falla en el cableado defectuoso entre dos imanes surgido de una fuga de helio en estado líquido para la refrigeración de la máquina detuvo su funcionamiento. El accidente inundó parte de los túneles subterráneos con 6,6 toneladas de líquido ultra-frío, haciendo que el helio se evapora rápidamente en imanes de gas y provocando daños en el lugar de fuga.

Ingenieros repararon el daño de manera inmediata, pero a menos que las conexiones defectuosas se sustituyán, el LHC no podra alcanzar los niveles de energía prometida, siete veces más que el Tevatron de Illinois (el segundo más poderoso en el mundo). Por ahora esta restringida a ser cerca de 3.5 veces más potente que el Tevatron.

Para reemplazar las conexiones defectuosas imán a imán, el CERN planea cerrar el LHC durante 16 meses a partir de diciembre de 2011. Tal periodo puede dar una oportunidad para que el Tevatron ayude a verificar, la existencia de la partícula de Higgs.

Referencia:

lunes, 1 de noviembre de 2010

Mictlán: el inframundo azteca

Mictlantecuhtli. Imagen del Códice Borbónico
En la creencia azteca, la tierra era una masa delgada entre el material (aparente) de la realidad y el mundo real del espíritu. La muerte no era valorada de forma nominal en la religión azteca, pero era visto como la esencia de la vida misma y la creación de un nuevo comienzo, un comienzo y un fin al mismo tiempo - un ciclo ininterrumpido. De acuerdo al chamán, todo es parte de la fuerza de la vida misma. El nacer es el emerger del espiritu de este mundo y la muerte es un volver a ella.

Mictlan es la capa más baja del inframundo, situado en el norte. Cada alma, excepto las de los guerreros caídos y las mujeres que murieron dando a luz, descienden a tal lugar. Aquí, sus almas encontrarán descanso eterno. Sin embargo, primero tienen que hacer el peligroso viaje al Mictlán. En el entierro, al difunto se le otorga poderes mágicos y con la ayuda del dios Xólotl, son capaces de hacer este viaje con seguridad. El dios de este mundo subterráneo es Mictlantecuhtl.

Mictlán, el inframundo azteca, es gobernado por el Señor y la Señora ( Mictlantecuhtli y Mictlantecihuatl ). Es un lugar sombrío, alcanzado por los muertos, sólo después de vagar durante cuatro años (cuatro soles) por debajo de la tierra acompañado de un "compañero del alma", un perro quemado con el cadáver.

Los registros sobre los entierros muestran varias posturas, la más común fue la posición fetal - un retorno al vientre materno. Curiosamente, no era la vida de un individuo la que determinaba su lugar de descanso final, pero si su muerte. La muerte es más importante que la vida misma.

La mitlogía azteca cuenta como Quetzalcóatl, viajaba a Mictlán en el Quinto Sol para restaurar la raza humana a la vida a partir de los huesos de aquellos que murieron en épocas anteriores. Los huesos son como las semillas: todo lo que muere se deposita en la tierra, y de la tierra surge la vida nueva en el ciclo sagrado de la existencia.

Quetzalcóatl se acercaba al Señor de Mictlán, sentado en su trono rodeado de arañas y búhos. "He venido por los huesos, los huesos preciosos, los huesos de jade", decía Quetzalcóatl. "¿Puedo con ellos poblar la tierra?"

De mala gana el Señor de Mictlan, daba su consentimiento. "Puedes quitarme lo que guardo con tanto cuidado con una condición - que desfilen cuatro veces alrededor de mi trono al soplar con esta concha". Le entregaba a Quetzalcóatl una concha de caracol que no tenía agujeros para los dedos. Pero los gusanos aburrido creaban los agujeros y las abejas volaban en su interior para hacer el sonido. Quetzalcóatl sabía que tenía que actuar con rapidez para tomar los huesos.

El Señor de Mictlan, finalmente daba la orden para que los huesos se recuperaran, pero Quetzalcóatl pensaba que se trataba de un truco. "Dígale al Señor, que voy a dejar los huesos atrás", le decía a su nahual, su espíritu gemelo. En consecuencia, el nahual, aseguraba que los huesos se quedaran. Mientras tanto Quetzalcóatl comenzó a correr. Lamentablemente, el Señor de Mictlan ordenó que un pozo se excavara en el camino del dios que huía, cayendo en el. Los huesos que no se cayeron fueron picoteados por una bandada de codornices y de ahí que haya seres humanos en todos los tamaños.

"Esto no ha funcionado bien", dijo Quetzalcóatl a su espíritu gemelo. "Lo que debe ser, será", respondió el nahual. Y así Quetzalcoatl recogió los huesos y una vez más allá de la tierra muerta, junto con otros dioses, les roció con su propia sangre, restaraundo la vida. Así, la humanidad ha nacido de la penitencia de los dioses.

Y este regalo tuvo que ser cancelado en la sangre del sacrificio. ¿Qué otra cosa podría ser, motivado a los antiguos, desde la muerte precedido a su reaparición, la muerte debe ser la causa de la Vida.

[Basado en el mito de los soles y  orígenes del pueblo mexica, según la traducción de Willard Gingerich]

Mictlantecuhtli, Señor de Mictlan


Mictlantecuhtli era el dios de los muertos y el rey de Mictlan (Chicunauhmictlan), la sección más septentrional y del inframundo. Él fue uno de los principales dioses de los aztecas, destacando entre varios dioses y diosas de la muerte y el inframundo.

Es representado como un esqueleto salpicado de sangre o como una persona que lleva una calavera con dientes. Su tocado se muestra decorado con plumas de ave, banderines de papel y llevaba un collar de ojos humanos. No era el único dios azteca que se representa de esta manera, otros dioses tenían cráneos o bien llevaban ropas o adornos con huesos y cráneos incorporado. A pesar de que tales imágenes pueden parecer morbosas hoy, en el mundo azteca las imágenes del esqueleto era un símbolo de la fertilidad, la salud y la abundancia, haciendo hincapié en la estrecha relación entre la muerte y la vida.

Su esposa era Mictecacihuatl, y juntos se dice habitan en una casa sin ventanas en el Mictlan. Mictlanteculhtli se asoció con arañas, lechuzas, murciélagos, la hora undécima, y el norte. Fue uno de los pocos dioses que gobernaron los tres tipos de almas identificadas por los aztecas. Se distingue entre las almas de las personas que murieron de manera normal (vejez, enfermedad, etc), las muertes heroicas (por ejemplo, en la batalla, el sacrificio o durante el parto), o las muertes no-heroicas.

Mictlanteculhtli era el dios del día signo Itzcuintli (perro), uno de los 20 signos reconocidos en el calendario azteca, y fue considerado como el suministro de las almas de aquellos que nacieron en ese día. Era visto como la fuente de las almas de los nacidos en el sexto día de la semana de 13 días y fue el quinto de los nueve dioses.

Según la leyenda azteca, los dioses gemelos Quetzalcóatl y Xólotl fueron enviados por los otros dioses para robar los huesos de la anterior generación de dioses de Mictlanteculhtli. El dios del inframundo intento bloquear la salida de Quetzalcóatl con los huesos y, a pesar de que no lo logró, hizo caer a Quetzalcóatl con los huesos, que fueron esparcidos y rotos por la caída. Los huesos destrozados fueron recogidos por Quetzalcóatl y llevado de vuelta a la tierra de los vivos, donde los dioses los transformaron en las distintas razas de los mortales.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...