jueves, 30 de abril de 2009

Disponible Mandriva 2009 Spring

Mandriva 2009.1Mandriva 2009.1 o también conocida como Mandriva 2009 Spring esta disponible para su descarga desde el 29 de abril. Entre sus novedades se encuentra:

Nuevos temas

Mandriva esta disponible en cuatro versiones (Free, One, Powerpack y Flash). Teniendo cada una de las versiones un diferente tema que puede ser modificado al instalar el correspondiente paquete mandriva-theme-nombre de la versión.

En KDE el fondo de escritorio cambiara de forma automática dependiendo de la hora del día. Además de que el protector de pantallas por defecto es una presentación de imágenes de la Tierra.

KDE 4.2

Mandriva incluye KDE 4.2.2 como escritorio por defecto. KDE 4 tiene como características:
  • Plasma, que permite modificar iconos, carpetas, applets, panel y lanzadores de forma flexible y sin precedentes.
  • Mediante "Folderview Containment" es posible colocar archivos y carpetas en el escritorio.
  • Mediante la tecnología multimedia Phonon, provee una sofisticada capacidad multimedia para las aplicaciones de KDE.
  • KDE windows manager (KWin) proporciona avanzados efectos visuales. Efectos de escritorio 3D pueden ser activados desde el Centro de Control de KDE.
  • El navegador Konqueror soporta imágenes SVG y ha recibido mejoras además de nuevas características.
  • Kmail, el cliente de correo por defecto, ha sido mejorado soportando plenamente el protocolo IMAP.
  • Digikam, la aplicación para gestionar fotografías, esta disponible en su última versión (0.10.0), la primera versión diseñada específicamente para KDE4 soportando vídeo y audio mediante la interfase Phonon, la base de datos permite gestionar múltiples rutas de álbumes
  • Se han actualizado y corregido errores en el administrador de archivos Dolphin, el visor de documentos Okular y el reproductor de medios Dragon Player, que ahora soporta Codeina permitiendo descargar e instalar codecs restantes.
  • El motor de metadatos Nepomuk que permite etiquetar (tag) y calificar (rate) archivos en cualquier aplicación KDE.
  • PowerDevil se adapta a los portátiles además de periféricos móviles y aporta una gestión de energía, moderna y transparente.
  • La última versión de Qt 4.5, incluida en el escritorio KDE, proporciona un mejor rendimiento.

Gnome 2.26

Mandriva incluye también Gnome en su más reciente versión la GNOME 2.26 que ofrece:
  • Nautilus, el administrador de archivos, emplea el modo de navegación por defecto que facilita su uso.
  • La grabación de CD y DVD es realizada por la aplicación Brasero.
  • Evolution, el cliente de correo electrónico soporta base de datos de Microsoft Outlook y el protocolo MAPI de Exchange. (Para usar esta característica es necesario instalar el paquete evolution-mapi).
  • Epiphany, el navegador web de GNOME incorpora una barra de direcciones similares a la potente barra de Firefox 3.0.
  • Totem, reproductor de medios de GNOME, puede reproducir los protocolos UPnP/DLNA y se ha añadido un plugin para descargar subtítulos.
  • Nuevos efectos visuales, transiciones en el fondo de escritorio y efectos en el inicio además de cierre de sesión han sido incorporados.
  • Se ha incorporado PulseAudio, para gestionar de forma aún más sencilla el audio y el volumen en cada una de las aplicaciones.
LXDE

Mandriva 2009 incorpora el escritorio LXDE diseñado para computadoras con pocos recursos y netbooks.

LXDE combina un potente escritorio con la capacidad de soportar hardware menos potente, como en el caso de netbooks, siendo ideal. LXDE provee un rápido y atractivo escriotro con los tradicionales menús y paneles, un administrador de archivos (PCMan File Manager), administrador de tareas, herramientas de configuración, visor de imágenes y un editor de etxtos. Para usarlo basta instalar el paquete task-lxde.

XFCE

También se incluye el entorno de escritorio XFCE. La más reciente versión incluye nuevas herramientas de configuración, nuevo soporte de audio y se han agregado características al administrador de sesiones y a los demás componentes de XFCE. Para mayor información puede visitarse la guía visual deXFCE 4.6. Para instalar este gestor basta usar el paquete task-xfce. Una comunidad de desarrollo ha logrado un CD-Live con XFCE como escritorio por defecto y estara disponible en breve. Más información de este proyecto puede ser consultado en XfceLive.

Mozilla Firefox 3

El navegador por defecto es Mozilla Firefox, empleando la versión 3.0 (en específico 3.0.8). Sus características incluye barra de direcciones inteligente, reducción en el consumo de memoria RAM, fácil creación de marcadores con un click, administrador de contraseñas y se ha mejorado la seguridad.

OpenOffice.org 3

OpenOffice.org. en su versión 3 esta incluido. Que contiene:
  • Soporte del formato ODF 1.2
  • Filtros de importación para documentos de Microsoft Office 2007
  • Mejoras en la hoja de calculo Calc
  • Edición colaboraditva en hojas de calculo
  • Multiples formas de visulaizar las páginas en el editor de textos Writer
  • Soporte de tablas en el diseñador de presentaciones Impress
Más características de esta versión pueden leerse en el sitio oficial de OpenOffice.org 3. La versión de Mandriva está basada en el proyecto Go-OO, añadiendo mejoras, al emplear algunas de las extensiones más populares de Open Office que están integradas por defecto, como presentación (Presenter), publicación en un wiki (wiki publisher), importación de PDF y convertidor a ODF.

Sugar

Sugar un innovador entorno de escritorio diseñado para el proyecto OLPC project, esta disponible en Mandriva. Basta instalarlo con el paquete task-sugar y el escritorio Sugar estará disponible entre las opciones de sesión en la pantalla de inicio.

Otras características

Mandriva soporta también el reproductor multimedia Songbird, entre sus características esta la importación de canciones de un reproductor de audio, listas de reproducción inteligentes, navegador web integrado, carátulas de álbumes y el soporte de extensiones. Contiene la versión 2.20 de VirtualBox, software de virtualización, que incorpora un mejor soporte para aplicaciones de 64 bits, aceleración 3D y se ha añadido Open Virtualization Format. Además se ha agregado Wine 1.1.19, con pleno soporte para aplicaciones de 64 bits.

Herramientas

Se ha redisñeado el Centro de Control de Seguridad facilitando la gestión de permisos, redes, sistema, configuraciones del sistema y notificaciones.

La nueva herramienta de soporte de hardware mejora la experiencia para agregar y quitar harware, además tiene pleno soporte para Ext4.

Descarga

Disponible en las siguientes ediciones:

martes, 28 de abril de 2009

Influenza porcina | Influenza Humana | Gripe A (H1N1)

Desde el pasado viernes 24 de abril se declaró estado de alerta por el brote de influenza con casos en la Ciudad de México y en algunos estados como Estado de México, Oaxaca, San Luis Potosí, Tlaxcala, Baja California y Veracruz. Como medida precautoria se suspendieron clases, eventos de espectáculos y deportes, en si todo evento masivo. En recientes días se reportaron casos en países como Estados Unidos, Canadá, España, el Reino Unido, Israel y Nueva Zelanda. La Organización Mundial de la Salud declaró alerta pandémica en un nivel 4 de 6: verificación de que un virus de gripe de origen animal o humano y animal se ha transmitido entre personas con la capacidad de provocar brotes localizados.

Influenza

La influenza es una enfermedad causada por un virus de ARN (Influenzavirus A, Influenzavirus B e Influenzavirus C) de la familia de los Orthomyxoviridae. Sus síntomas son fiebre, congestión o escurrimiento nasal, dolor de cabeza, tos, cansancio y malestar general. En algunos casos se acompaña de vómito y nauseas, en casos severos surge neumonía. La población con mayor riesgo son los niños y ancianos por su sistema inmunológico que no posee las suficientes defensas.

De forma general la población adulta se recupera y su periodo de actividad es el periodo invernal. Lo ocurrido en esta ocasión fue que adultos comenzaron a presentar casos de influenza además de que los casos se han presentado en una época poco común.

Desde el día 17 de abril, la Secretaría de Salud (SSA) tenía conocimiento de noticias de casos atípicos de influenza. En la conferencia de prensa del día 17 de abril la SSA comentaba que los casos atípicos se consideraban "una prolongación en el periodo de transmisión de influenza estacional" y emitió una alerta epidemiológica. El día 22 de abril, un día antes de que el Secretario José Ángel Córdova Villalobos confirmara la cepa de influenza porcina y declarara la suspensión de clases, se continuaba con la versión de una temporada larga de influenza estacional. Con la confirmación de los análisis de laboratorio de Canadá se confirmó que se trataba de un virus de influenza que había mutado en la conferencia de prensa del 23 de abril por la noche.

Hasta el día 28 de abril, en México se reportaron 2,498 casos probables de influenza, de los cuales 1311 se han dado de alta y 159 terminaron en muerte por neumonía [SSA / Presidencia]. Aparentemente, 172 casos (incluyendo 7 muertes) se han confirmado como causados por la cepa nueva. En Estados Unidos, se han confirmado 91 casos, 51 de los cuales han ocurrido en Nueva York. En Canadá, se reportan trece casos. El Reino Unido reporta dos casos confirmados y España uno. Al respecto Estados Unidos como Canadá recomendaron no realizar todo viaje no esencial a México. México era hasta hace poco el único lugar del mundo donde habían ocurrido muertes a causa de la influenza porcina, destacando el perfil demográfico de los afectados que abarca el rango de adultos jóvenes (de 20 a 50 años). De momento se desconoce por qué el virus parece ser más letal aquí que en el resto del mundo.

Actualidad

Se ha llamado gripe porcina por las proteínas en la superficie del virus que se han identificado en cepas características de los cerdos, pese a que su nombre es inadecuado puesto que posee variantes entre el virus porcino, aviar y humano. La Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) considera también inadecuado el nombre de "gripe porcina" -ya que también tiene componentes aviarios y humanos- y recomienda cambiarlo por "influenza de América del Norte" basado en su origen geográfico como fue el caso de la “gripe española”.

El origen de la gripe esta en la variante de cepa H1N1, influenzavirus A, que habría sufrido una mutación y no solo puede infectar a un humano a partir de un cerdo sino que también puede contagiarse entre humanos. Usualmente el virus de la influenza permanece solamente en la especie y en este punto es importante denotar que para que la infección ocurra desde un cerdo, este tiene que estar vivo, no transmitiéndose desde la carne de cerdo ya que el virus no resiste altas temperaturas como las empleadas para cocinar.

Ya que el virus es nuevo los seres humanos no poseemos inmunidad, como podría ocurrir con la influenza estacional. La vacuna podría tardar meses en se desarrollada. De momento los tratamientos basados en antiretrovirales, en caso de diagnóstico temprano puede frenar el avance de la enfermedad con oseltamivir (Tamiflu) y zanamivir (Relenza).

Recomendaciones

Como medidas de prevención se sugiere:
  • Mantenerse alejados de las personas que tengan infección respiratoria.
  • No saludar de beso ni de mano.
  • No compartir alimentos, vasos o cubiertos.
  • Ventilar y permitir la entrada de sol en la casa, las oficinas y en todos los lugares cerrados.
  • Mantener limpias las cubiertas de cocina y baño, manijas y barandales, así como juguetes, teléfonos u objetos de uso común.
  • En caso de presentar un cuadro de fiebre alta de manera repentina, o presentar tos, dolor de cabeza, dolor muscular y de articulaciones, se deberá de acudir de inmediato a su médico o a su unidad de salud.
  • Abrigarse y evitar cambios bruscos de temperatura.
  • Comer frutas y verduras ricas en vitaminas A y C (zanahoria, papaya, guayaba, naranja, mandarina, lima, limón y piña).
  • Consumir suplementos alimenticios de vitamina C y vitamina D
  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón.
  • En oficinas, call centers y cibercafés, limpiar teclados y ratones con alcohol para desinfectar y evitar una posible propagación del virus.
  • Desinfectar cerraduras de puertas y pasamanos con hipoclorito de sodio de lugares públicos.
  • Evitar exposición a contaminantes ambientales.
  • No fumar en lugares cerrados ni cerca de niños, ancianos o enfermos.
  • Acudir al médico inmediatamente si se presentan los síntomas.
El uso de cubrebocas son útiles para detener las gotas de saliva secretadas que pudieran contener el virus impidiendo de este modo la infección.

Como medida precautoria no deben emplearse antibióticos, útil para bacterias pero nada efectivo para virus, que solo contribuyen a desarrollar bacterias resistentes al antibiótico. Son útiles las lociones antibacteriales que contengan cloro, ya que el cloro es eficaz para eliminar el virus. Del mismo modo el uso de jabón es efectivo.

Con información de La corte de los milagros | Wired | Wikipedia | Medline | Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades | Sitio de prensa de la Presidencia de México | Dirección General de Epidemiología de la Secretaría de Salud

domingo, 26 de abril de 2009

La probabilidad del origen de la vida

Ribozima, molécula de ARN con capacidad catalíticaRibozima, molécula de ARN con capacidad catalítica.

Es cierto, una gran parte de las personas consideran una burla e incluso una ofensa considerar que la vida haya sido un evento aleatorio. Contrario a ello, creen que la vida tienen un significado además de propósito manifestado por un creador y que se manifiesta incluso a nivel molecular.

Los defensores del diseño inteligente consideran que los componentes de la vida tienen que ser tan complejos que no es posible producirlos mediante el la evolución sino son resultado de la intervención de un Diseñador. Para poder tener argumentos, calculan la posibilidad que tiene una proteína específica para poder ensamblarse por azar en un entorno previo al surgimiento de la vida. Un evento así resulta tan improbable manifestando así que la vida tuvo que ser resultado de un diseño.

Para ello el diseño inteligente emplea la estadística o cálculo de probabilidades para legar a esta conclusión, sin embargo es posible usar otras áreas de la ciencia para proponer hipótesis y poder probarlas. En las células, la mayor parte de las reacciones de catálisis son producidas por enzimas proteínas compuestas de aminoácidos, no obstante en la década de 1980 se descubrió otro tipo de catalizador. Las moléculas de ARN compuestas por nucleótidos actualmente conocidas como ribozimas también pueden actuar como catalizador además de ser un portador de información genética en su secuencia de nucleótidos, lo que ha propuesto que en el origen de la vida debió haber una fase en que no se requerían de proteínas ni de ADN para tal proceso.

Siguiendo la línea del argumento, es posible calcular la probabilidad de que una ribozima específica se ensamble por azar. Suponiendo que la ribozima posee 300 nucleótidos de largo, y en cada posición podría estar cubierta por cualquiera de los cuatro nucleótidos presentes, las posibilidades de que se ensamble son de 4300, un número demasiado grande para que un evento así pudiera suceder.

Sin embargo la vida apareció, entonces ¿dónde esta el error de cálculo? El cálculo asume que una ribozima en específico tiene que sintetizar para poder surgir la vida, algo que en la práctica no funciona así. En su lugar, es posible que existe un número enorme de polímeros aleatorios que están constantemente sintetizando, sujetos a los mecanismos de selección y evolución.

Para poder comprobarlo es posible remitirnos a un experimento diseñado por David Bartel y Jack Szostack, que apareció en la revista Science en 1993 [PDF]. El objetivo del experimento era conocer si en un sistema completamente aleatorio de moléculas podía ocurrir una selección de tal modo que surgieran moléculas con propiedades específicas. Al inicio se sintetizó miles de millones de moléculas distintas de ARN con 300 nucleótidos de largo, todos obtenidos en secuencias aleatorias. Dado que los nucleótidos son monómeros de ácidos nucleicos ADN y ARN, así como los aminoácidos son monómeros de proteínas, es posible realizar secuencias aleatorias empleando métodos de la biología molecular moderna.

Al obtener los resultados, concluyeron que entre los miles de millones de secuencias debía haber moléculas catalíticas que deberían realizar reacciones de unión, en la que una hebra de ARN se vincula a otra. Las hebras de ADN a ligarse quedaron fijas en pequeñas cuentas en una columna, luego fueron expuestas a las secuencias y fueron liberadas de sus columnas. Con esto se podría obtener cualquier molécula de ARN que tuviera la mínima capacidad para catalizar una reacción. Luego amplificaron esas moléculas, en una segunda fase, repitiendo el proceso durante diez fases. El proceso de selección emplea la misma lógica que la usada por los criadores para por ejemplo seleccionar el color de los ojos de un perro.

Los resultados fueron más que sorprendentes: tras solo cuatro rondas de selección y amplificación se comenzó a ver un incremento en la actividad catalítica y tras unas diez rondas, el índice era de 7 millones de veces más rápido que el índice no catalizado. Inclusive fue posible observar la evolución en el ARN, los ácidos nucleicos pueden separarse y visualizarse mediante la técnica llamada electroforesis de gel, la mezcla se coloca sobre un gel entre dos placas de vidrio para después aplicar un voltaje. Dado que las moléculas viajan más rápido a través del gel y las más grandes se mueven lentamente, quedan separadas. Volviendo al experimento, las moléculas de ARN con una longitud específica pueden apreciarse, al inicio de las reacciones no podía verse nada, dado que las moléculas eran diferentes. Pero en cada nuevo ciclo aparecían nuevas bandas. En algunas controlaban la reacción mientras en otras se extinguían.

Los resultados de Bartel y Szostac han sido repetidos y extendidos por otros científicos, demostrando un principio fundamental en la evolución a nivel molecular. Al inicio del experimento, cada molécula de ARN era distinta al resto puesto que fue producto del azar. No existían especies, sólo una mezcla de moléculas distintas, sin embargo mediante el uso de un obstáculo selectivo, la reacción de ligado permitía que sobrevivieran ciertas moléculas y se reprodujeran mediante enzimas.

En pocas generaciones empezó a surgir un grupo de moléculas que tenían una función catalítica cada vez superior, siendo así que las moléculas obtenidas mediante una mezcla aleatoria en un proceso evolutivo refleja lo que Charles Darwin había sostenido para poblaciones de seres vivos superiores. Tales moléculas de ARN definidas por la secuencias de bases en su estructura, había causado que sus conformaciones específicas tuvieran propiedades catalíticas. Las secuencias, fueron análogas a los genes, ya que la información que contenían se heredaba entre generaciones durante el proceso de amplificación.

El experimento diseñado por Bartel y Szostak refuto el argumento de la probabilidad para originar la vida por procesos naturales. Se sabe en conclusión que la vida surgió mediante una mezcla de polímeros aleatorios, en poblaciones que contengan un gran número de moléculas polímericas en secuencias de monómeros variables y exista una selección y amplificación de una propiedad específica.

§ Scientific Blogging

viernes, 24 de abril de 2009

Primera mirada a Ubuntu 9.04 Jaunty Jackalope

Ubuntu 9.04 Jaunty Jackalope
Ubuntu poco a poco se ha ganado su reputación dentro de GNU/Linux como una distribución fiable y a la vez sencilla que permite al usuario conseguir lo que desea, siendo una opción real a lado de Windows y OS X.

Quizá menos ambiciosa que su predecesora 8.04, Ubuntu 9.04 Jaunty Jackalope ha surgido con ciertas mejoras modestas que seguirán asegurando el lugar que se ha ganado.

Instalación

Además del hecho que la ventana de instalación ocupa ahora toda la pantalla, sigue funcionando tan bien como lo ha hecho.

En esta versión se ha implementado el sistema de archivos Ext 4, pero que no es utilizado por defecto, siendo en cambio una opción de particionado manual en el cuadro de dialogo. Ext 4 es un sistema que tiene mejoras en la tecnología ocupada en Linux, tiene soporte para grandes archivos (hasta 16 Tb), trabaja con volúmenes de hasta 1 exbibyte, siendo la más significativa el rendimiento y el ahorro de tiempo sustancial en el manejo de archivos con un tamaño superior a los 500 MB.

Además de ello, Ext 4 tiene una opción de desfragmentación, algo que a los usuarios de Windows los hará sentir en casa. Sin embargo parece ser que e4defrag, nombre de la aplicación que desfragmenta no aparece en los repositorios.

Sin embargo hay que considerar que Ext 4 es una tecnología reciente y susceptible de fallos por lo que se recomiendo el uso bajo su responsabilidad.

Otro de los cambios es la selección de la zona horaria que ahora luce más organizada y correcta con la implementación de zonas horarias.

Finalmente el sistema advierte si se ha introducido una contraseña muy débil (corta, sin uso de mayusculas y/o números), aunque permite continuar la instalación.

Tiempos de arranque

Una de las mejoras más importantes es precisamente el tiempo que se requiere para iniciar el sistema, en el cual se han logrado verdaderos avances. Además de que se ha implementado un nueva barra de progreso más estética.

Escritorio

Jaunty Jackalope ha agregado nuevos fondos de escritorio que usan el color marrón y naranja haciendo juego con el esquema de color que sigue sin ningún cambio siendo ahora sólo un poco más oscuros. También se ha mejorado la renderización de las fuentes.

El menú salir que aparecía como una de las opciones en el menú "Sistema" e incluía las opciones cerrar sesión, apagar y reiniciar se ha traslado a un applet en la esquina derecha que permite también modificar nuestro estado en el programa de mensajería instantánea.

Las notificaciones de actualizaciones ahora emplean una ventana emergente elegante a la vista, siendo posible en todo momento volver al anterior sistema de notificaciones.

Aspecto visual

Se han incluido varios temas nuevos por defecto, sobrios pero que aún pueden mejorar en futuras versiones.

Al cambiar el papel tapiz, ahora se desvanece haciendo más agradable la transición.

La pantalla para iniciar sesión ha sido rediseñada incluyendo el logotipo de Ubuntu en 3D en un fondo oscuro, bonita sin duda. No obstante los efectos visuales que se habían prometido no fueron incluidos así como tampoco se incluyo la opción de navegación con avatares (como en Windows XP).

El sistema de notificaciones emplea ventanas emergentes que informa si se ha conectado a red inalámbrica, se recibió un correo o un nuevo mensaje instantáneo.

Programas

OpenOffice.org 3.0 tiene un gran numero de mejoras haciendo más eficaz su uso. Pese a su publicación en octubre ha sido hasta esta versión en que ha sido agregada,siendo uno de los mayores aciertos.

Evolution 2.6.61 como cliente de correo tiene ahora una mayor compatibilidad con servidores Exchange y Microsoft en general. Al mismo tiempo permite la importación directa de archivos PST de Outlook (Base de datos con los archivos de mensajes en Outlook).

Brasero se ha vuelto una solida opción para grabar archivos, siendo perfectamente compatible con el explorador de archivos Nautilus y haciendo la tarea de grabar DVDs o CDs un proceso eficiente.

Synaptic posee la opción de obtener una captura de pantalla del programa que se desea instalar siendo útil para saber si el programa cumple con nuestras expectativas. Basta un clic en la imagen para obtener una a máxima resolución.

Janitor se ha implementado permitiendo realizar la limpieza de paquetes obsoletos o que ya no son necesarios.

En conclusiones

Tal vez no sea uno de los lanzamientos más innovadores pero podrá con facilidad mantener su cuota de usuarios.

Kubuntu en cambio promete con la incursión de KDE 4.2, con importantes mejoras y se perfila muy bien de cara a Kubutnu 9.10 que tendrá como la prometedora KDE 4.3.

NETBOOK Remix de Ubuntu 9.04 es también una opción sólida si desea emplearla en una netboot.

Descarga

Desde el día 23 de abril se encuentra disponible versión 9.04 en cualquiera de sus distintos entornos:

miércoles, 22 de abril de 2009

En búsqueda del planeta perdido

Representación artística de las Sondas STEREO. Créditos: NASA/JHU APL.

En otro tiempo el Sistema Solar pudo haber tenido otro planeta llamado Theia, el cual podría ayudar a entender como se creo la Luna.

Para ello dos naves están ahora en la búsqueda de los restos de ese planeta que debió haber sido destruido cuando el Sistema Solar aún era joven.

Mike Kaiser, científico de la NASA en el Centro de Vuelo Espacial Goddard en Maryland considera "Es un mundo hipotético. En realidad nunca lo hemos visto, pero algunos investigadores creen que existió hace 4500 millones de años – y que colisionó con la Tierra para formar la Luna"

Para ello se tiene la idea de que Theia haya tenido el tamaño de Marte. Si este hipotético planeta hubiera impactado con la Tierra, los restos de la colisión pudieron haber formado la Luna, tal escenario pue propuesto por primera vez por los científicos de Pricenton Edward Belbruno y Richard Gott.

Algunos investigadores consideran que posiblemente un objeto haya impactado con la Tierra en sus inicios y que los restos de la colisión hayan formado la Luna, lo que no esta claro es el objeto que causo la colisión que bien podría ser un planeta,un asteroide o un cometa.

De este modo, los restos del choque entre ambos objetos pudieron haberse mezclado, lo cual podría explicar aspectos de la geología de la Luna tales como el tamaño de su núcleo o la composición de las rocas lunares.

Para ello se han empleado las sondas gemelos STEREO de la NASA, lanzadas en el 2006 que se espera puedan encontrar restos de Theia para así poder entender el nacimiento de la Luna.

Por el momento, los signos que se pudieran tener de Theia son esquivos para los telescopios ubicados en la Tierra, pero la sonda STEREO tiene previsto estudiar puntos Lagrangianos, en los cuales la gravedad de la Tierra y el Sol se combinan para formar pozos en los cuales se acumula detrito del Sistema Solar.

Actualmente las sondas están entrando en esas regiones del espacio, que ayudarían a buscar restos de Theia con un tamaño similar a un asteroide. Se pretende que entre septiembre y octubre de este año se alcance la mayor aproximación a los fondos de los pozos gravitatorios.

Dado que ambas sondas STEREO están logrando una visión en 3D de la actividad solar, durante su ruta pasaran por los puntos de Lagrange L4 y L5, donde se estima Theia pudo haberse formado en unos de los puntos gravitatorios de equilibrio surgiendo de la acumulación de desechos que suelen acumularse así.

Los modelos realizados con computadoras demuestran que Theia pudo haberse hecho lo bastante grande debido a los restos de la regiones L4 y L5,luego los efectos de la gravedad de planetas como Venus pudieron haberla enviado en un curso de colisión a la Tierra.

§ Space

lunes, 20 de abril de 2009

La elefante Topsy que murió electrocutada

Topsy, quien fuera alguna vez de las mejores atracciones del Circo ForepaugTopsy, quien fuera alguna vez de las mejores atracciones del Circo Forepaug. Alojada en Viewimages.

A inicios del Siglo XX, cuando la electricidad era apenas una innovación y la disputa entre compañías por la generación y distribución de la electricidad iniciaba, ocurrió un hecho que le dio un significativo pero errado triunfo a Edison.

En esos tiempos el dilema entre la corriente alterna o continua era tal que no se sabía cual era mejor. Siemens, compañía alemana, había adoptado la corriente alterna lo cual logro convencer a la compañía Westinghouse pero no a Edison quien se opuso hasta el límite racional, llegando incluso a emplear el miedo como argumento: puesto que consideraba que la corriente alterna era más peligrosa que la continua y para demostrarlo comenzó a electrocutar animales de forma cruel. Pese al escepticismo en los técnicos, las personas comenzaron a tener miedo sobre los efectos de la electricidad. El asunto llego alestremo de la invención de la silla eléctrica, una de los 1,093 patentes que Edison llego a tener.

Y fue en 1903 cuando Edison tuvo la oportunidad para poder de una vez por todas demostrar que no estaba equivocado, el medio fue la elefanta Topsy. Topsy tenía cerca de 28 años, siendo una de las atracciones del Circo Forepaugh en el Luna Park de Coney Island, su delito era haber matado a tres cuidadores y tener asustados a todo el personal del circo. El primer finado fue en consecuencia por todo el maltrato al cual sometió a Topsy, siendo el último un borracho cuidador que le daba de comer cigarros encendidos, lo que llevo a la decisión de los dueños de sacrificarla.

Para poder lograrlo emplearon los métodos más sanguinarios: le dieron de comer zanahorias untadas con cianuro que no funcionaron, luego decidieron intentar ahorcarla, una forma en la cual podrían lucrar y hacerlo un acto público en castigo por crímenes, pero que no fructificó por las protestas de la Sociedad Americana para la prevención de crueldad en animales. Finalmente Edison pudo salirse con la suya al proponer que Topsy muriera electrocutada, siendo apoyado por la Asociación al considerar era la forma más humana de matarla.

Finalmente ante más de 1,500 personas reunidas, se colocó a Topsy sobre una plancha metálica y se le cubrió con electrodos de cobre, 6,600 voltios de corriente alterna circularon por su cuerpo produciendo su muerte. Edison grabo la ejecución con una cámara de su propia invención, con la cual se dedico a exhibir el vídeo "Electrocuting an elephant" por todo su país con éxito, sirviendo como una demostración de los inconvenientes de la corriente alterna.

Pese a su sacrificio, la corriente alterna termino siendo adoptada por la industria eléctrica y el experimento de Edison causante del miedo en la población estadounidense no fue superado fácilmente, haciendo creer a muchos de riesgos infundados y siendo empleando como un argumento apocalíptico.



Con información de Público | Wikipedia

jueves, 16 de abril de 2009

Primeras imágenes del Telescopio Kepler

Primeras imágenes obtenidas por Kepler. Créditos: NASA/Ames/JPL-Caltech.

El Telescopio Espacial Kepler tomó las primeras imágenes de la región de la galaxia donde ha iniciado la búsqueda de exoplanetas.

La vista de campo completo (imagen que acompaña la entrada) contiene unos 4,5 millones de estrellas y los astrónomos han seleccionado más de 100.000 de ellos como candidatos para albergar planetas rocosos en su órbita.

"Esperamos encontrar cientos de planetas orbitando las las estrellas" comenta William Borucki, jefe de la misión Kepler de la NASA. "Por primera vez, podemos buscar planetas del tamaño de la Tierra en zonas alrededor de otras estrellas como el Sol".

Kepler es el primer telescopio espacial con esta capacidad, gracias a que posee una cámara de 95 megapíxeles, la más grande jamás enviada al espacio. El telescopio pasará los próximos tres años y medio, buscando más estrellas, a la espera de que detecte planetas observando la variación periódica del brillo en las estrellas que estudiará.

En las próximas semanas, la NASA planea calibrar los instrumentos de Kepler y comenzar la búsqueda de exoplanetas.

martes, 14 de abril de 2009

En lo que el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) vuelve a funcionar

Prototipo del Alpha Magnetic Spectrometer montado en la Estación Internacional. Créditos: CERN. Prototipo del Alpha Magnetic Spectrometer (AMS-02) montado en la Estación Internacional. Créditos: CERN.

Sera hasta después del verano cuando el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) vuelva a estar en funcionamiento. Pese a las noticias negativas provenientes del CERN (Laboratorio Europeo de Física de Partículas) también surgen positivas, puesto que es en el CERN donde se completa la construcción de una maquina para responder preguntas fundamentales en la física.

El Alpha Magnetic Spectrometer (AMS-02) es un experimento que sera instalado en la Estación Espacial Internacional. Tiene un peso de 7 toneladas y un imán superconductor de 0,86 Tesla (el campo magnético terrestre es de entre 30 a 60 micro Teslas, o sea, de 0.00003 a 0.00006 T), servirá para poder estudiar los rayos cósmicos. El campo magnético que provendrá de AMS sera útil para poder estudiar las partículas que viajan por el espacio, curvandolas y con ello tratar de obtener información sobre la ausencia de antimateria en el espacio.

Puesto que la teoría física explica que en el estallido del Big Bang surgió la misma cantidad de materia y antimateria, elementos que se aniquilarían con tan solo entrar en contacto dando como resultado energía pura. Sin embargo como se puede comprobar la materia logro la existencia del Universo tal y como lo conocemos, sin embargo se desconocen los motivos por los cuales no se ha encontrado antimateria en el Universo.

De este modo empleando AMS sera posible conocer si efectivamente no hay rastros de antimateria y en caso de que haya en el Universo, podrá el espectrometro detectarla al identificar tales antipartículas por la curva partícular que realicen, producto de su masa y su carga. De lograrse su descubrimiento más que improbable sugeriría la existencia de antigalaxias y un antiuniverso.

Materia oscura

AMS tambien tiene como propósito obtener información sobre la naturaleza de la materia obscura. El dispositivo podría detectar una de las partículas candidatas a materia oscura: el neutralino. En tanto fenómenos como los strangelets o los chorros de partículas que proceden de los microquasars serían también objeto de estudio. Sucesos que observados desde la Tierra pueden ser contaminados por sucesos de fondo, algo que no ocurriría en la Estación Espacial, de ahí la importancia de su futura ubicación.

En el AMS se han destinado 1,000 millones de euro y servirá a su vez para disminuir argumentos de científicos que consideran de nula importancia científica a la Estación Espacial. Si todo sale bien estará en orbita a finales de este año.

Tetravon, un acelerador que se niega a la jubilación

El acelerador Tevatron de Fermilab (ubicado en el laboratorio de física de partículas de EEUU en Illinois) dejara de funcionar en 2010 ya que con la puesta en marcha del LHC quedara obsoleto.

Sin embargo en una de las colisiones ocurridas en noviembre del año pasado registró muones, partículas que implican la aparición de otras partículas

Si los muones fueron fruto de una nueva y longeva partícula (sobrevivió 20 picosegundos y viajó un centímetro antes de desintegrarse, todo un logro en este ámbito), es posible que se tratase de partículas de materia oscura. Con lo cual Tetravon estaría dando respuesta a una de las cuestiones que se espera resuelva el LHC.

domingo, 12 de abril de 2009

De jirafas y evolución

Ejemplo de la evolución en poblaciones de jirafas. Propiedad: Kalipedia.

Para poder ejemplificar la teoría evolucionista es frecuente recurrir al ejemplo de las jirafas, pero que no siempre es empleado de modo efectivo para poder explicar la selección natural, cayendo en el error de dar a conocer que las adaptaciones surgen al azar de manera fortuita y es la selección natural la que se encarga de seleccionarlas y preservarlas.

Retomando el ejemplo de las jirafas, las jirafas primitivas tenían un cuello corto que variaba en longitud: había quienes lo tenían más largo y quienes lo tenían más corto. Las que tenían el cuello un poco más largo podían alimentarse mejor, sobrevivir en épocas de sequía y les permitía reproducirse con mayor frecuencia. En consecuencia en la siguiente generación de jirafas seguía habiendo una variación, habiendo desde las que tienen un cuello corto hasta quienes tienen un cuello más largo, pero en términos generales la longitud del cuello en promedio es mayor al de la generación anterior. Si las que tienen un cuello más largo continúan teniendo una ventaja reproductiva, en las siguientes generaciones la población en promedio tendrá un cuello cada vez mayor. De forma gradual se llega a un cuello tan largo como el que poseen las jirafas actuales.

Para Charles Darwin las adaptaciones aparecen en un proceso gradual, que sucede en etapas, donde la selección natural actúa de forma acumulativa. De tal modo que la selección naturall produce la adaptación con base en acumulaciones no aleatorias.

viernes, 10 de abril de 2009

Imágenes de resonancia magnética nuclear que muestran las regiones cerebrales activadas por la compasión. Créditos: PNAS.Imágenes de resonancia magnética nuclear que muestran las regiones cerebrales activadas por la compasión. Créditos: PNAS.

Contrario a la concepciones de la naturaleza humana como fundamentalmente egoísta, la compasión parece ser tan profunda es el miedo o la ira.

Cuando investigadores mostraron documentales diseñados para despertar la compasión o admiración a 13 sujetos de prueba, la exploración cerebral reveló actividad en el precuneus, una región cercana al lóbulo pariteal. Los autores del estudio describen el funcionamiento del área como "un fascinante territorio actualmente conocido por su participación en el funcionamiento del cerebro."

"En todo caso, nos dice que las emociones sociales son profundas", dice el neurocientífico co-autor del estudio Antonio Damasio, de la Universidad del Sur de California.

"Habida cuenta de la impresión común acerca de que la admiración y la compasión son productos culturales, es interesante ver que en las profundidades del cerebro no se diferencia evolutivamente de antiguas emociones como es el temor", añade.

Desde el punto de vista neuroanatómico, los resultados también son útiles porque los científicos pueden conocer sobre "la participación de emociones como la admiración o la compasión en estructuras cerebrales ubicadas debajo de la corteza, como el hipotálamo o el tronco cerebral, cuya función se conoce es esencial para regular la vida", agrega Damasio.

miércoles, 8 de abril de 2009

Mapa de la migración del homo sapiens. Créditos: La trinchera.

Basados en un estudio comparativo que aparece en American Journal of Human Genetics se obtiene como conclusiones que el Homo sapiens estaba ya diversificado cuando salió del continente africano.

El Homo sapiens surgió hace 200 mil años, pero hasta hace 40 mil años comenzó a migrar, corroborado por la evidencia fósil que se ha encontrado en Oriente Medio, el lugar de salida del continente africano.

Para el estudio el equipo de científicos austriacos compara la forma de cráneos de todas las especies de Homo, prestando mayor atención a la variación entre la especie sapiens. La variación indica la diversificación de la especie.

Para denotar la variación se tomo en cuenta 486 rasgos anatómicos presentes en 203 cráneos fosilizados que fueron comparados mediante métodos de geometría morfológica.

Se descubrió que los primitivos Homo sapiens tenían una mayor variación comparados con otras especies estudiadas en la muestra, muestra que abarca restos en 1,8 millones de años, de tal modo que los sapiens eran similares en morfología comparados con la diversidad geográfica de las poblaciones humanas.

De acuerdo al estudio los sapiens ya se habían diversificado en diferentes poblaciones antes de salir de África. Tales descubrimientos, no apoyan las dos principales teorías que explican el origen del hombre moderno.

El modelo Fuera de África considera que el hombre evolucionó en África, migraron a Eurasia y reemplazaron por completo a las arcaicas poblaciones de homínidos, en tanto el modelo multiregional clásico concibe un origen local del sapiens en distintas partes del mundo y una interrelación entre todos ellos, sin embargo ambos modelos no comparten evidencia con estos nuevos descubrimientos.

En tanto explicaciones que comparten elementos de ambas teorías, como es el modelo de asimilación, donde el homo sapiens se fue asimilando por cruce genético con poblaciones arcaicas, sería más convicente con los resultados de este descubrimiento.

§ PNAS Mundo Neandertal

lunes, 6 de abril de 2009

El grupo de galaxias Arp 274 observadas por el telescopio Hubble

Grupo de galaxias ARP 274. Créditos: NASA, ESA y M. Livio y el Equipo de Patrimonio de Hubble (STScI / AURA)

Dentro de la conmemoración del Año de Astronomía que incluyó la celebración de las 100 horas de Astronomía, el Space Telescope Science Institute, institución encargada de la gestión del Hubble y del Telescopio Espacial James Webb, realizo una votación para que el público escogiera un objeto en el Universo para que fuera observado por Hubble.

Después de que 140,000 personas votaran, el grupo de galaxias Arp 274 ganó. El grupo de galaxias Arp 740 se encuentra en la constelación de Virgo a 400 millones de años luz de la Tierra, es un sistema de tres galaxias que parecen estar montadas unas con otras en la imagen, aunque posiblemente estén a distancias ligeramente distintas. Las formas espirales de dos de esas galaxias están prácticamente intactas. La tercera galaxia (en el extremo izquierdo) es más compacta, aunque muestra evidencia de que se están formando estrellas.

Dos de las tres galaxias están formando estrellas a gran ritmo. Esto es evidente por las brillantes luces azules de formación estelar que se ven a lo largo de los brazos de la galaxia de la derecha y a lo largo de la pequeña galaxia que esta a la izquierda.

El componente más grande está situado en el medio de las tres. Parece una galaxia espiral que puede ser borrada.

sábado, 4 de abril de 2009

Lagos de Titán. Créditos: NASA/JPL y Cassini Project Office.Lagos de Titán. Créditos: NASA/JPL y Cassini Project Office.

Resultados sorprendentes desde la sonda Cassini pueden ayudar a entender los secretos que encierran las grutas en Titán: porqué sus lagos de hidrocarburos sólo se limitan a los polos. Nuevos datos sugieren una vasta red de lagos bajo la superficie de la luna más grande de Saturno y también podría dar una idea de cómo se formo el satélite.

La nave espacial Cassini ha estado oscilante en torno a Saturno durante casi cinco años, recopilando información sobre el planeta y sus satélites. Los científicos utilizaron tales datos para hacer la medición más exacta de la forma de la luna hasta la fecha.

"Lo que encontramos es que Titán tiene una forma similar a la que usted esperaría de un satélite en órbita de Saturno, pero no exactamente", comenta el geofísico Zebker Howard de la Universidad de Stanford.

Titán es aplastada en los polos y abultada en el ecuador, similar a los demás planetas del Sistema Solar, como una gigantesca pelota de playa con alguien sentado sobre ella. Lo que sorprende a Zebker y sus colegas es sobre como esta aplastada. El abultamiento ecuatorial es más gordo de lo que debería ser.

Titán es similar a la Tierra, tiene lagos, ríos, nubes e inclusive un clima similar, sin embargo posee también diferencias notables: los lagos de Titan se han encontrado únicamente en los polos no en el ecuador además de que están conformados por metano y etano. El aplastamiento excesivo podría ser responsable de la ubicación de los lagos polares.

Una red de metro de hidrocarburos líquidos que envuelve el satélite por debajo de su corteza helada, podría explicar los lagos. Este mar subterráneo podría seguir la forma del campo de gravedad de Titán.

"Si el campo de gravedad de Titan es bastante esférica, los polos deberían estar más cerca del ecuador", comenta Zebker. "Las cuencas que se hundieron en los polos preferentemente se llenarían de líquido."

Otro equipo está utilizando datos de Cassini para medir la forma del campo de gravedad de Titán, lo que contribuirá a confirmar esta idea.

El radar reveló otro elemento extraño. El continente más grande de Titán, una región llamada Xanadú, tiene características similares a las montañas en la Tierra, a excepción de su baja altitud. Zebker sugirió que las montañas están hechas de material más denso que las llanuras circundantes, que hace que se hundan las cuencas. Esto es lo contrario de lo que ocurre en la Tierra, donde las montañas son menos densas que las llanuras.

"Es la misma física" dijo Zebker. "Pero ya que el material se invierte, se obtiene que las montañas sean realmente bajas".

Zebker considera que Titán debió estar más cerca de Saturno de lo que esta ahora. Pero algunos científicos planetarios son escépticos de que el satélite se halla formado cerca de Saturno y migrado al exterior hasta su posición actual.

"No puedo encontrar la justificación", comenta Bruce un investigador en el Laboratorio de Propulsión a Chorro que estudia topografía y los efectos de gravedad en Marte y Venus. Él duda de que Titan mantendría su forma, si cambia su órbita. "Si se traslada a una posición diferente, rápidamente tendría que adaptarse a las nuevas condiciones", expresa.

En respuesta a ello, Zebker sugirió que Titan se haya formado aún más cerca de Saturno y está todavía adaptándose a su nueva posición. Ambos coinciden en que necesitan más datos, especialmente relativos al campo de gravedad de Titán, para poder llegar a una conclusión.

"Podría haber otros mecanismos para explicar esta discrepancia", dijo Zebker. "De esta manera, no podemos distinguir realmente todas estas distintas posibilidades. Será muy importante hacer un análisis detallado del campo de gravedad que nos ayudaría a descartar diversos mecanismos".

§ Science

jueves, 2 de abril de 2009

Charles Darwin y el matrimonio

Emma Wedgwood, esposa de Charles Darwin. Créditos: Darwin Online.Emma Wedgwood, esposa de Charles Darwin. Créditos: Darwin Online.

Del mismo modo que estudiaba con paciente exactitud los pinzones y las lombrices de tierra así también Charles Darwin abordo la cuestión del matrimonio, con solemne importancia.

"Nos obliga a visitar familiares", escribió Darwin acerca de los contras del matrimonio, en una lista de dos columnas sobre las ventajas y desventajas de tal unión con la joven Emma Wedgwood. "Ansiedad y responsabilidad, -menos dinero para libros- y la obligación de ganar el pan para los hijos" fueron algunos de los argumentos que escribió en la lista.

Pero las recompensas del amor y el temor a la soledad influyó de forma eventual en él. "Imagínese viviendo todos los días de una solitaria habitación en el London House" escribió en el otro lado de la lista. "Considere una buena esposa en un suave sofá con un buen fuego y tal vez música y libros"

Emma Wedgwood era una de las hijas de hija de su tío Josiah. El 11 de noviembre de 1838 Charles pidió la mano de Emma, que le fue concedida.

Se casó el 29 de enero de 1839, cinco días antes había sido nombrado miembro de la institución científica más prestigiosa del Reino Unido: la Royal Society.

Darwin no pudo haber encontrado una esposa mejor adecuada a sus intereses. Emma era una mujer atractiva e inteligente, que tenía un carácter decidido y capaz, como todos en la familia Wedgwood.

Emma es recordada especialmente por su paciencia y fortaleza por hacerse cargo de su marido en el desarrollo de la enfermedad que se haría evidente poco después de su matrimonio, siendo un factor crucial para los logros científicos de su marido.

"Mejor que un perro de todas formas", añadió.

Para poder leer la lista se puede visitar la obra completa de Charles Darwin en línea.

§ Wired

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