sábado, 31 de enero de 2009

Noche de estrellas

Noche de estrellas 2009Como parte de las actividades de arranque del Año de Astronomía en México durante el día 31 de enero se celebrará la "Noche de estrellas".

En este evento se han preparado veinte sedes a lo largo del territorio nacional, diecisiete son sitios arqueológicos y tres centros históricos, donde astrónomos aficionados y profesionales dispondrán de telescopios. El evento es gratuito y se distribuirá un mapa del cielo a los asistentes además de que habrán cuenta-cuentos relatando "El cielo de nuestros antepasados" el tema central de la Noche de estrellas.

Durante el día 31 el ocaso será a las 07:20 pm (hora del centro) momento en podrá apreciarse Venus que se ocultara pasada las 10:40 pm. A la vez una luna en cuarto menguante acompañara la noche y se vera la constelación de Orión desde el cenit. Mediante el uso de telescopios se podrá observarse Urano, la constelación de Orión, nebulosas, cúmulos de estrellas y galaxias.

Se pretende con la Noche de estrellas reflexionar y valorar la tradición prehispánica de observación astronómica además de promover el interés de la ciencia, específicamente por la astronomía, física, matemáticas, computación y la instrumentación científica y acercar al público en general a valorar la astronomía y ciencia como procesos integrales en el desarrollo del ser humano.

Más información (sedes, programas, comites, participantes):

jueves, 29 de enero de 2009

Nuevas imágenes del agujero negro supermasivo de Centaurus

El telescopio Atacama Pathfinder Experiment (APEX) en Chile ha producido imágenes de alta resolución sobre los lóbulos procedentes del agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de la galaxia Centaurus, que es la galaxia gigante más cercana.

Agujero negro supermasivo de CentaurusAgujero negro supermasivo de la galaxia Centaurus. Créditos: ESO/WFI (Optical); MPIfR/ESO/APEX/A.Weiss et al. (Submillimetre); NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al. (X-ray).

Tal galaxia se encuentra a 13 millones de años luz de la Tierra, tal galaxia es una combinación entre una galaxia elíptica y una espiral. Tiene estrellas muy activas y es una fuente potente de emisiones de radio y rayos X.

Las imágenes obtenidas revelan por primera vez el agujero negro en longitudes de onda milimétricas, revelando la emisión de fuente de radio, asimismo los lóbulos norte y sur de la nube de polvo de la galaxia son mostrados mediante espectro milimétrico. Mediciones de la emisión revelan que el chorro de partículas subátomicas que es expulsado viaja a la mitad de la velocidad de la luz. El resplandor de la parte inferior derecha de la galaxia es resultado de la onda de choque al colapsar el lóbulo con el gas circundante.

La imagen es formada por imágenes tomadas de diferentes instrumentos que emplean distintas longitudes de onda. El Observatorio de rayos X Chandra mediante el empleo de rayos X ha proporcionado información y el Telescopio MPG/ESO ha proporcionado longitudes de onda visibles capturando imágenes del polvo de las estrellas.

§ ESO:Black hole outflows from Centaurus A detected with APEX

martes, 27 de enero de 2009

Publicado KDE 4.2

KDE ha puesto a disposición del público la versión 4.2 de su entorno de escritorio, cuyo nombre clave es "Respuesta", proporcionando nuevas versiones de los programas que incluye el escritorio y una mejor plataforma de desarrollo.

KDE 4.2 esta basado en la tecnología que hizo incursión con la aparición de KDE 4 en enero de 2008, siendo esta la versión considerada como la ideal para los usuarios finales.

Miniaplicaciones ejecutándose en Plasma.

Hacia un mejor entorno

Ha habido mejoras en Plasma permitiendo una mejor organización de las aplicaciones. La aparición de nuevas miniaplicaciones como información meteorológica, fuentes de noticias o tiras cómicas ofrece nuevas formas de gestionar información. Al mismo tiempo las miniaplicaciones pueden seguir usándose incluso con el protector de pantallas activado.

El panel de Plasma permite agrupar tareas y las notificaciones se muestran de forma unificada. Se puede organizar el escritorio de forma más intuitiva para obtener mayor espacio en pantalla.

En tanto KWin ofrece una gestión mucho más eficiente, además de que las animaciones y efectos actúan de forma más natural acorde a las leyes de física y ofrecen una mayor personalización.

Se han mejorado las herramientas de productividad como PowerDevil facilitando la gestión de la batería en dispositivos móviles. Ark ofrece mejor creación y administración de archivos y las nuevas herramientas de impresión facilitan la administración de impresoras.

Además se ha aumentado el soporte en idiomas. Entre los nuevos idiomas añadidos están el árabe, islandés, vascuence, hebreo, rumano, tayiko y varios idiomas indios (bengalí, guyaratí, canarés, maithili, maratí).

Avances en aplicaciones


La gestión de archivos mediante Dolphin ha mejorado. Se ha implementado un deslizador para ajuste en el tamaño de iconos. Hay sugerencias de previsualización e información de espacio disponible es dispositivos extraíbles.

Se ha optimizado Kmail para visualizar información y se ha optimizado los recursos para el uso de carpetas. Hay mejoras en el protocolo IMAP y otros.

Konqueror facilita la navegación mediante el empleo de gráficos vectoriales y se nota un mejor rendimiento. El dialogo del cuadro de búsquedas es menos molesto y los marcadores se muestran desde el inicio.

Plataforma de desarrollo

Hay mejoras en el uso de lenguajes script, JavaScript, Python y Ruby se pueden emplear para programar miniaplicaciones para Plasma distribuyéndose en servicios como OpenDesktop.org así como se pueden usar gadgets de GoogleGadgets y hay logros en el empleo del dashboard de Mac OS.

Las versiones disponibles para entornos Windows y Mac OS estan cerca de su publicación final. Así también la implementación para OpenSolaris y FreeBSD siguen madurando.

Al publicarse Qt bajo licencia LPGL, hará que la plataforma se mucho más atractiva para el desarrollo de programas.

Más información

lunes, 26 de enero de 2009

El futuro del pingüino emperador

Pingüino Emperador. Créditos: Carlie Reum / National Science Foundation.

Las colonias de pingüinos emperador se enfrentarán a la extinción si continua la tendencia del calentamiento global en lo siguientes cincuenta años.

El calentamiento global sigue cambiando la vida de los biodiversidad, especialmente en los polos de la Tierra tal y como lo documenta Actas de la Academia Nacional de Ciencias un informe elaborado por biólogos que advierte el peligro al que se enfrentan los pingüinos.

Para evitar la extinción los pingüinos tendrán que adaptarse, migrar o cambiar las épocas de su desarrollo, mencione el informe. Sin embargo dado el incremento de gases efecto invernadero y su efecto en el clima antártico, la evolución o migración resulta poco probable para una especie que ha tenido una larga vida en el extremo sur de la Tierra.

En todo el mundo, se hace evidente que algunas especies están mejor adaptadas al cambio climático. Algunas se reproducen más fácilmente, en tanto otras realizan modificaciones genéticas. Sin embargo existe también una forma sutil de la adaptación llamada plasticidad fenotípica que se utiliza para describir como los animales modifican su comportamiento.

De este modo algunas plantas pueden modificar su época de floración para adaptarse mejor al cambio climático, como lo que ocurrió en el ecosistema alrededor del Estanque Walden que permitió que las plantas se adaptaran mejor a las nuevas condiciones climáticas.

A igual que flores del Estanque de Walden, algunas especies de aves en la Antártida colocan sus huevos mucho antes para que así puedan crecer antes de que el hielo se rompa. Sin embargo tal parece que los pingüinos no tienen esta flexibilidad en su comportamiento.

Ante esto, si el hielo marino donde se reproducen y crecen se rompe demasiado rápido los polluelos tienen que entrar al mar mucho antes de que estén preparados. Al mismo tiempo una menor cantidad de hielo representa menos área para que se desarrollen las algas, lo que lleva a que exista menos alimento para los krill, que produce menor alimento para los peces, teniendo menos comida los pingüinos. En el área que estudiaron, Tierra Adelia, la reducción del 10 por ciento del hielo marino redujo la población de pingüinos de aproximadamente al 50 por ciento.

Teniendo en cuenta los datos, los investigadores han modelado en la Tierra Adelia, diez escenarios de cambio climático y sus consecuencias en la población, desarrollados por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). Se calcula un 36 por ciento de posibilidades de que la población de pingüinos emperador se considere casi-extinta, que se define como una disminución de más del 95 por ciento de la población para el año 2100.

Los investigadores tomaron en cuenta que el Mar de Ross ha experimentado un clima al que los científicos consideran sera en un corto plazo de un hielo marino que tenga un aumento. Por ahora, el área se considera el último refugio de las poblaciones de pingüinos emperador, pero esta región también eventualmente tendrá una reducción de la extensión del hielo marino producido por las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero que aumentan aún más, concluyen.

§ Wired

sábado, 24 de enero de 2009

La nueva biodiversidad de los bosques

El cartel que acompaña la entrada es parte de la campaña que realiza Oro Verde - Rainforest Foundation, como medio para sensibilizar ante la problemática de la deforestación.

Fue elaborado por la agencia alemana Ogilvy y se pueden ver más anuncios de la Fundación en 2wenty 4our.

§ I believe in Adv | Reddit

jueves, 22 de enero de 2009

Avances en el conocimiento del sistema inmunológico

El sistema inmunológico es el conjunto de mecanismo que posee el cuerpo para combatir infecciones mediante la eliminación de agentes patógenos, tales patógenos abarcan desde virus hasta bacterias, haciendo que el sistema inmune sea una labor compleja que puede diferenciar entre agentes patógenos y células de un organismo.

Tal sistema tiene la capacidad de reconocer infecciones que lo han atacado en el pasado, siendo este la base del funcionamiento de las vacunas permitiendo al cuerpo actuar de forma más efectiva ante las infecciones. Luego de una infección se crean dos tipos de linfocitos, uno tiene una vida corta y es el encargado de combatir la infección, el otro tipo de linfocito conocido como célula T colaboradora que sirve como célula de memoria, es decir almacena información sobre el agente patógeno permitiendo al cuerpo activar una respuesta rápida si llegara a suceder de nueva cuenta una infección causada por el mismo agente.

Neutrófilo (en color amarillo) fagocitando la bacteria Bacillus anthracis (en naranja) causante del carbunco. Propiedad de Wikimedia Commons.

En un estudio que se publica en Science, dirigido por la investigadora Emma Teixeiro, del Departamento de Microbiología Molecular e Inmunología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Missouri (EEUU), aclara el mecanismo de diferenciación entre ambos linfocitos. Los linfocitos T se diferencian en células de memoria debido a una serie de reacciones intracelulares que suceden en los inicios de la infección.

Para llegar a obtener resultados trabajaron con dos grupos de ratones que fueron infectados con la bacteria Listeria monocytogenes, a los cuales se les hizo modificación de las células T para que se impidiera la conversión en células de memoria.

El avance en el conocimiento del funcionamiento de los linfocitos de memoria permitirán desarrollar vacunas más efectivas y lograr descubrimientos en torno a la investigación que se realiza en las inmunoterapias contra el cáncer.

§ Science | Público

martes, 20 de enero de 2009

Panorámica de Marte


Panorámica de Bonestell. Propiedad de la NASA.

Si uno pudiera estar sobre el suelo marciano posiblemente vería algo similar a la imagen que acompaña esta entrada.

Se trata de una imagen panorámica compuesta por más de 200 fotografías y que es resultado de la labor que desempeña Spirit en Marte. Como recordaran la sonda ha permanecido cinco años en el planeta, aportando información sobre el análisis del suelo mediante taladrar rocas y fue la que dio indicios de la presencia de agua

La fotografía ha sido elaborada a partir del punto donde la sonda ha parado para pasar el invierno, cerca de la meseta Home Plate.

La imagen a color ha sido recreada para ofrecer la sensación con la que un ser humano presenciaría tal espectáculo y elaborada por Chesley Bonestell.

§ APOD

viernes, 16 de enero de 2009

El metano como posibilidad de vida en Marte

MarteMarte. Propiedad del Instituto de Astrobiología de la NASA.

La presencia de metano en planeta vecino es uno de los misterios que aún prevalecen. Ya fuera por la actividad volcánica o por la presencia de microorganismos estaría justificado la presencia de tal gas, además de que daría mayores argumentos para hablar de un pasado vivo en lo que se refiere a un planeta que hoy por hoy esta tanto de forma geológica como biológica muerto. Sin embargo el gas metano se elimina por reacciones fotoquímicas, en Marte al ser un planeta sin una capa de ozono el metano solo permanecería 600 años.

La primera detección ocurrió en 2003 mediante la sonda Mars Express y su continua existencia demuestra una emanación constante.

En un estudio de la NASA que recoja la revista Science incorpora más interrogantes. El estudio que empleo tres detectores de infrarrojos situados en telescopios terrestres dirigidos por el científico Michael Mumma del Centro Espacial Goddard, mediante la técnica espectroscopia ha seguido el ciclo del gas a lo largo de tres años marcianos (tres años terrestres) muestra variaciones del metano en el tiempo y su acumulación en tres regiones.

Detectar estas tres regiones ha abierto una ventana a la investigación de lo que esta sucediendo bajo el suelo de Marte. Si el metano fuera producido por actividad geológica se estaría hablando de una actividad volcánica conocida como serpentinización. Tal proceso ocurre a bajas temperaturas y se produce cuando rocas ricas en minerales como crixólito o peroxeno reaccionan de forma química con el agua produciendo metano.

Pero también han surgido dudas si el metano fuera de origen biológico el cual se producirría cerca de la superficie o bien en la la profundidad de la capa congelada. Algunos científicos consideran que microorganismos pudieron haber sobrevivido bajo la capa congelada de Marte, donde el agua cambia del estado sólido al líquido. Los cañones profundos o los cráteres podrían tener fisuras que conectarían con la subcapa congelada del planeta.

Resultados del estudio a su vez han demostrado que la atmósfera esta compuesta por un 95% de CO2 y el resto son porciones de vapor de agua y otros gases. El metano en si es efímero en el planeta con una vida media de cuatro años terrestres, lo que ratifica la presencia de una fuente.

Hasta el 2011 cuando el Laboratorio de Ciencias de Marte (Mars Science Laboratory, MSL) será lanzado, llevando instrumentos para distinguir entre gases producidos por actividad biológica o geológica, para ofrecer más información para resolver tal cuestión.

§ NASA | Science

miércoles, 14 de enero de 2009

El vuelo del pterosaurio

Representación de un Hatzegopterix. Propiedad de National Geographic.

Imaginemos de pronto a un grupo de reptiles cuyas especies podían llegar a pesar hasta 250 kilos y tener una envergadura en sus alas de hasta 10 metros y sin embargo podían volar.

El grupo de reptiles del que hablo son los pterosaurios (reptiles alados), fueron una orden de reptiles que abarcaba desde especies con el tamaño de un gorrión hasta otras de las dimensiones de una jirafa. Aparecieron hacia finales del Triásico y durante casi 200 millones extendieron sus dominios en los cielos perdurando incluso un poco más que los dinosaurios.

Sus huesos eran delgados y huecos, se alimentaba de peces e insectos. Sus extremidades anteriores eran alas que mediante el alargamiento del cuarto dedo y empleando cuatro falanges se recubría de una membrana de piel que se extendía desde el costado del tronco hasta el muslo.

Antes de que surgieran las aves, los pterosaurios fueron los primeros vertebrados voladores y su descubrimiento supuso cientos de interrogantes para aclarar como podían volar con semejantes dimensiones.

Recientemente Michael B. Habib, M.S. de la Johns Hopkins University School of Medicine, propuso una teoría que podía ayudar a explicar el mecanismo de vuelo. Michael propone que los pterosaurios empleaban musculosas alas apoyadas en sus nudillos para poder desplazarse y así ayudarse a dar saltos a la hora de comenzar a volar.

A diferencia de los pterosaurios las aves emplean solamente sus patas y batenir las alas para emprender el vuelo, de haber hecho esto tal grupo de reptiles no hubieran llegado a tener grandes dimensiones. En las aves el peso de sus patas es una carga en el vuelo e impide que sean musculosas o tengan una gran tamaño.

Es así que emplear la musculatura de las alas, permitía a los pterosaurios poder impulsarse con ss alas y patas para poder saltar y una vez que estaban en el aire poder abatir sus alas para volar.

Habib para demostrar su teoría recolectó datos de 155 aves de veinte especies. Partiendo de esta información calculó la resistencia que tenían los huesos de estas aves y los comparo con lo que se han publicado sobre los pterosaurios. Tal resistencia toma en cuenta la longitud y diámetro de los huesos para medir la fuerza mínima que hay que aplicar a un hueso para que se fracture. Mediante esta información diseño modelos matemáticos sobre la posibilidad de que el grupo de reptiles para emprender su vuelo empleara solamente sus patas y determino la anatomía de tal supuesto.

Fue así como surgió la solución de que el pterosaurio usara sus cuatro extremidades para poder impulsarse eliminando así la concepción de que tales reptiles empleaban acantilados o fuerte corrientes de aire para poder emprender el vuelo. A la vez esta capacidad ofrecería más ventajas sobre sus depredadores.

§ National Geographic | Johns Hopkins University School of Medicine | Johns Hopkins University School of Medicine

sábado, 10 de enero de 2009

Un automóvil para la crisis económica


La foto que acompaña esta entrada corresponde a la invención de un hombre del distrito de Shangai. Su automóvil es considerado como uno de los más rentables en la actualidad.

El diseño es muy simple: se compone de varios trozos de madera que han sido atados con alambre, cuenta con elegantes neumáticos y un asiento para una persona.

Al contar con ventilación externa no es necesario un sistema de aire acondicionado e incluso tiene un faro que lo dota de iluminación.

Sin duda un auto ideal para la crisis económica.

§ Weird Asian News

jueves, 8 de enero de 2009

El 31 de enero empieza el Año de la Astronomía en México

2009. Año Internacional de Astronomía
Hace 400 años se realizó la primera observación mediante un telescopio realizada por Galileo Galilei, hecho que marca el inicio de una revolución científica que cambio la percepción del mundo.

A partir de la noche del 31 de enero empieza en México las distintas actividades para conmemorar el Año Internacional de Astronomía, cuyo objetivo es divulgar esta ciencia, estimular el interés y despertar vocaciones relacionadas con esta ciencia. Se trata de una celebración mundial de la Astronomía y sus repercusiones en la ciencia y cultura.

La actividad inaugural "Noche de estrellas" pretende realizar una observación masiva y simultanea desde diversos puntos del país, algunos de ellos sitios arqueológicos como Teotihuacán, Monte Albán y el Zócalo de la Ciudad de México. Se pretende con esto acercar a la población a la observación del cosmos desde la perspectiva de las culturas mesoamericanas.

Posteriormente a partir del día 9 de febrero iniciará una exposición de fotografías que sera montada en las rejas del bosque de Chapultepec, en la avenida Reforma, posteriormente la exposición se trasladara al IPN en Zacatenco y quizá Ciudad Universitaria.

Finalmente las actividades culminarán con una Feria de Astronomía que se realizará en el Palacio de Minería del 20 al 30 de noviembre, con especialistas que expondrán la historia, avances y expectativas de la Astronomía.

Más información:

martes, 6 de enero de 2009

Surtsey: una isla de investigación sobre la vida

Isla de Surtsey, Patrimonio de la Humanidad. Fotografía propiedad de TC Science.Isla de Surtsey, Patrimonio de la Humanidad. Fotografía propiedad de TC Science.

Surtsey surgió un 14 de noviembre de 1963 en medio de una erupción volcánica que se prolongo hasta 1967 y que dio origen a tres islas. Dos de las islas desaparecieron, siendo la única que sobrevivió Surtsey.

Cuando la erupción cesó la superficie de la isla alcanzo las 141 hectáreas, cerca de tres kilómetros cuadrados. Desde 1964 la investigación científica comenzó volviendo la isla un autentico laboratorio natural, para poder estudiar el proceso de colonización de distintas formas de vida en un territorio virgen.

En 1965 el Gobierno de Islandia la declaro reserva natural y limitó el acceso a personal de investigación. Para que el ecosistema no fuera afectado por la acción del ser humano fue creado Surtsey Research Society que regula las visitas a la isla y divulga los avances científicos que se consiguen.

Las únicas evidencias de la huella humana en la isla es un faro en la cima del volcán y un refugio permanente para los investigadores. El refugio cuenta con literas y una fuente de energía solar para una radio de emergencia e instrumentos electrónicos. Cualquier otra evocación humana es retirada de inmediato para poder preservar las condiciones del ecosistema. Así también esta prohibido introducir flora o fauna al lugar.

La primer forma de vida se origina por la llegada de semillas que arrastraron las corrientes marinas y la aparición de mohos, bacterias y hongos, en 1965 apreció la primera planta vascular. Al acabar la década de 1960 había diez especies en la isla. En 2004 el número se había elevado a 160 (75 briófitas, 71 líquenes y 24 hongos). También se tiene un registro de 89 especies de aves y 335 especies de invertebrados.

El estudio del desarrollo de la vida en la isla ha permitido a los científicos comprender los mecanismos por los cuales se colonizo Islandia después de la última glaciación.

En el verano de 2008 la UNESCO le otorgo el estatus de Patrimonio de la Humanidad en reconocimiento a su invaluable valor científico.

§ UNESCO | Wikipedia | Público |

domingo, 4 de enero de 2009

Wine: ejecutando programas de Microsoft Windows en GNU/Linux

World of Warcraft ejecutándose en Wine.

Wine (Wine is not an emulator) es un programa que permite ejecutar programas diseñados desde MS-DOS hasta Windows Vista en sistemas basados en Unix como GNU/Linux.

A través de Wine es posible cargar aplicaciones para Microsoft Windows 2.0/3.x/9X/ME/NT/2000/XP/Vista sin que se modifique Unix. Esto es posible debido a la implementación libre de la API Win16, Win32 y Win64.

Recientemente se ha publicado la versión 1.1.12 que incorpora las siguientes funciones:
  • Estan soportadas algunas aplicaciones simples de 64-bit.
  • Se ha mejorado la presentación en pantalla (renderizado de tipografías).
  • Generación de código 64-bit en el compilador IDL.
  • Se ha agregado una nueva versión del motor Gecko de Mozilla.
  • Correcciones de errores.
Más información y descarga

viernes, 2 de enero de 2009

El sexo nació de la interacción entre una alga y un virus

Colonia de Emiliania huxleyiColonia de Emiliania huxleyi. Fotografia propiedad de la Universidad de Liège.

La Estación Biológica de Roscoff en Bretaña (Francia) ha propuesto que el sexo surgió en el agua, resultado de la interacción entre la alga Emiliania huxleyi y el virus Eh V, un virus que infecta tal alga.

La investigación demostró que la interacción entre ambos fue precursora de la célula haploide, esencial en la reproducción sexual, puesto que el alga en presencia de virus pasa a un estado de camuflaje volviéndose haploide, como los espermatozoides o los óvulos. De este modo el alga evita la amenaza del virus.

El biólogo Colomban de Vargas, coordinador de la investigación, ha llamado a esta técnica estrategia del Gato de Cheshire, el gato de la novela "Alicia en el país de las maravillas" de Lewis Carrollquien quien desaparecía para evitar ser decapitado por la Reina de Corazones.

Tal estrategia, publicada en PNAS, es responsable del aumento de la población de la colonia, haciéndola visible incluso desde el espacio. Las algas camufladas, haploides, como si de óvulos o espermatozoides se trataran, pueden fusionarse para dar origen a nuevas algas, células diploides.

La alga Emiliania huxleyi, llamada así en honor al biólogo inglés Thomas H. Huxley, defensor de la teoría evolucionista propuesta por Darwin, tiene un papel fundamental en la Tierra. Durante su desarrollo almacena Dióxido de carbono (CO2) produciendo placas de carbonato cálcico que rodean al organismo, llamados cocolitos.

Los cocolitóforos, grupo de algas al cual pertenece Emiliania huxleyi producen cerca de 1,5 millones de calcita fijando una cantidad importante del dióxido de carbono.

§ Sex as an algal antiviral strategy

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