jueves, 24 de mayo de 2007

El primer telegrama

Samuel Morse con un prototipo del telégrafo. Imagen propiedad de Wikipedia
Un día como hoy pero de 1844, Samuel Morse transmitió el primer telegrama desde la Suprema Corte de los EE.UU. a su asistente Alfred Vail en Baltimore, Maryland.

El mensaje fue:

"What hath God wrought?"
("Qué nos ha forjado Dios", una cita biblica, Números 23:23)


Pese a que durante su vida universitaria mostró poco interés por los estudios a excepción de las pintura y de la electricidad, convenció a sus padres de mudarse a Londres para estudiar bellas artes, en esta ciudad se convertiría en un retratista y escultor de éxito.

Cuando regreso a Nueva York en 1825, se gano la vida como retratista al punto de volverse un respetado artista. Luego se mudo a Europa donde comenzó a desarrollar un interés en la química y en la electricidad, a su regreso a EE.UU. en 1832 escucho una platica en el barco acerca del invento sobre electroimán, concibiendo la idea de un aparato que permitiera enviar mensajes a larga distancias a través del cable.

Hasta 1835 que fue el año en que construyó el primer prototipo y 1838 cuando inventó el código Morse. En los siguientes años buscaría recaudar fondos para realizar pruebas hasta que el Congreso de los Estados Unidos le asignara 30 mil dolares para construir la línea telefónica entre las ciudades arriba descritas.

De este modo Samuel Morse creo uno de los medios de comunicación más eficaces hasta la la llegada de las recientes tecnologías.

sábado, 19 de mayo de 2007

Publicados los escritos de Darwin


Charles Darwin, uno de los más importantes científicos de nuestra época, durante su vida mantuvo correspondencia con celebres personalidades que van desde Carlos Marx hasta Thomas Huxley. Hoy en día se cuentan con cerca de 15 000 cartas escritas por él o dirigidas a él.

Cómo parte del proyecto "Darwin Correspondence Project" se pretende publicar en internet todas las cartas, al día de hoy se cuenta ya con 5 000 cartas y resúmenes de otras 9 000.

Todo esto es parte de la iniciativa de "Darwin Online" que tiene como fin alojar todos los trabajos que realizo Charles Darwin durante su vida, abarcando desde páginas de texto hasta archivos de audio e imágenes.

viernes, 11 de mayo de 2007

Wan Hu


Anteriormente había escrito acerca del primer hombre que llego al espacio Yuri Gagarin. Sin embargo en China se cuenta una leyenda acerca de un hombre llamado Wan Hu considerado como el primer hombre que llego al espacio.

Wan Hu fue un oficial imperial de la Dinastía Ming, dice la leyenda que pasaba las noches observando el cielo desarrollando el sueño de algún día llegar a la luna, China en ese momento era considerado como el país con la tecnología más avanzada y fue de este modo como Wan Hu decidió hacer su sueño realidad.

Para lograr su cometido ató 47 poderosos cohetes en una plataforma. Así también colocó en la plataforma dos cometas que creyó ayudarían a sostenerlo una vez que estuviera en el aire. Finalmente puso sobre la plataforma una silla sobre la cual iría sentado el día de el lanzamiento.

El día del lanzamiento, Wan Hu pidio a 47 de sus sirvientes que cada uno encendiera uno de los cohetes, para esto utilizaron largas antorchas y a lo lejos, con lo cual consiguieron estar seguros. Se dice que una vez que se encendieron los cohetes se produjo una gran explosión y durante varios minutos un intenso humo envolvió el lugar, una vez que se disipo el humo no había rastros ni de Wan Hu ni de la plataforma.

Esto produjo una serie de rumores que iban desde quienes creían que la explosión había desintegrado por completo a Wan Hu y su dispositivo hasta quienes aseguraban que había cumplido su sueño.

Fue así que se puede decir que Wan Hu fue de los primeros desafortunados pioneros en la exploración del espacio.

miércoles, 9 de mayo de 2007

La Enciclopedia de la vida

Obtenida de Flickr.com Licencia Creative Commons
En un intento por recoger la información existente hasta el momento todas de las especies de la tierra se ha iniciado el proyecto de Encyclopedia of Life. En este proyecto se pretende incluir descripciones, fotos, mapas, vídeos, sonidos, observaciones de cualquier persona y enlaces a genomas de las especies.

Este proyecto ha sido impulsado por organizaciones científicas (la mayoría provenientes de Estados Unidos). Se pretende que no sea una enciclopedia al estilo Wiki, donde cualquier persona puede editar o escribir textos, al contrario esta sera supervisada por expertos quienes se encargaran de recopilar la información de las 1.8 millones de especies conocidas hasta el momento.

Aunque en la fase inicial se centrara en animales, plantas y hongos se pretende que incorpore de igual modo microorganismo. De este modo, esta enciclopedia que sera gratuita y electrónica pretende volverse un recurso para el desarrollo científico de cualquier país.

Aunque sera hasta el 2008 cuando se pueda acceder a la versión definitiva de la enciclopedia puede verse en el siguiente vídeo el aspecto que tendrá el proyecto.



Hay que recordar que existen actualmente otros proyectos que tienen un fin similar como Wikiespecies de la Wikimedia Foundation y otro llamado Tree Of Life.

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